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Cultura tecnológica

Únete al sueño marciano de Elon Musk ... por US$200,000

Durante una conferencia en Guadalajara, el fundador de SpaceX y Tesla detalla su plan de llevar al hombre a Marte y cree que los viajes al Planeta Rojo costarían unos US$200,000 por persona, con naves reutilizadas y gracias al Interplanetary Transport System.

Elon Musk, durante su conferencia en IAC 2016.

Óscar Gutiérrez/CNET

GUADALAJARA, México -- El visionario hombre de negocios Elon Musk visitó la tierra del tequila para desvelar y detallar su más ambicioso plan hasta la fecha: llevar al hombre a Marte.

En el marco del Congreso Internacional de Astronáutica (IAC, por sus siglas en inglés), Musk tomó el escenario del centro de convenciones Expo Guadalajara en esta ciudad para dar su charla "Making Humans a Multiplanetary Species", o, en otras palabras, cómo hacer para que los humanos lleguen y sobrevivan en el Planeta Rojo.

El salón que acogió a Musk se llama Guadalajara, como la ciudad. La conferencia se hubiese celebrado en un salón mucho más pequeño, pero se cambió de recinto debido al alto número de personas que querían escuchar al "nuevo Steve Jobs". Además de invitados, analistas, medios e interesados en las palabras de Musk, había un sinfín de aficionados del extravagante ejecutivo, una masa que demostró su fanatismo apenas se abrieron las puertas del lugar.

Actualmente, para organizaciones gubernamentales como la NASA y agencias privadas como la propia SpaceX de Musk o Blue Origin de Jeff Bezos -- fundador de Amazon --, el proyecto de colonizar Marte se está volviendo uno de los temas más importantes en su agenda espacial. Y Musk junto con SpaceX son los primeros en desvelar cómo piensan llegar y enviar humanos al Planeta Rojo.

Interplanetary Transport System es el proyecto de SpaceX para llevar al hombre a Marte. El prototipo mostrado tiene una estructura y diseño creado por CAAD de SpaceX. Sin embargo, dijo un Musk vestido muy formal y portando un ralo bigote, lo mostrado es un prototipo que la empresa espera construir a imagen y semejanza.

La nave que haría el viaje a Marte tiene una longitud de poco más de 120 metros, un diámetro de 17 metros y está fabricada en su mayoría con fibra de carbono. Musk dijo que los costos serían de alrededor de US$200,000 por un viaje comercial al Planeta Rojo, por persona. Según una cronología, los viajes comenzarán en 2023, después de una serie de pruebas en el motor y la durabilidad de los materiales de la nave.

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Así funciona la propulsión de Raptor, el motor del cohete que llevará al humano a Marte

Elon Musk

La nave se compondrá de tres secciones: el propulsor, la nave interplanetaria y el motor, el cual Musk confirmó que será un Raptor, un motor tres veces más potente que el motor Merlin que impulsa el Falcon 9 -- y del que Musk ya presumió.

Siguiendo con el Falcon 9, Musk dijo que el propulsor se reutilizará miles de veces, lo que ayudará a que los viajes sean más económicos. SpaceX utilizaría el cohete para enviar la cápsula al espacio, regresar el propulsor a Tierra y usarlo en otro lanzamiento. La cápsula esperaría en el espacio cerca del planeta por una segunda nave que la llene de combustible para seguir su viaje.

Falcon 9 ha tenido pruebas exitosas y otras fallidas. Incluso, este mismo año, unas pruebas con el Falcon 9 terminaron en una explosión.

Más allá de Marte -- y Tesla

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Óscar Gutiérrez/CNET

Pero Musk y SpaceX no han limitado su visión a Marte.

Durante el evento, Musk dijo que Encélado y Europa son otras naves prototipo que se utilizarán para llegar a otros planetas, pero no dio detalles de cuándo lanzaría estas naves o las diferencias que tendrían con la nave que viajará a Marte.

Asimismo, el emprendedor volvió a hacer guiños al verdadero interés que tiene y el porqué está en la industria automotriz. "La razón por la que estoy generando activos [en referencia al dinero] es para financiar esto", dijo Musk.

En 2013, Guadalajara fue elegida como sede de IAC 2016 durante la celebración del mismo congreso en Beijing, China.