Elecom Japan y su aventura en Centroamérica

Una empresa de accesorios de teléfonos y computadoras japonesa nos cuenta cómo fue que decidió que Centroámerica fuera de sus primeros mercados de expansión.

 
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Elecom vende todo tipo de accesorios para teléfonos y computadoras en Centroamérica, pero la mayoría de sus empaques están solo en japonés. Crédito: Gabriel Sama
 

¿En que se parece Japón a Costa Rica, Nicaragua, El Salvador y Guatemala? Difícil decirlo. Una clave es que el PIB per cápita de los cuatro países centroamericanos representa el 40 por ciento del de Japón, según cifras del Banco Mundial.

O sea, se parecen muy poco.

Pero para la empresa japonesa de accesorios de telefonía móvil y computación Elecom Japan, estos mercados son los únicos que tienen fuera de Asia – con la excepción de Brasil.




Asia, y luego Centroamérica. No parece ser la estrategia de expansión más convencional del mundo, sobre todo cuando se considera que los empaques de Elecom – chips USB, teclados, lentes anti-reflejantes, audífonos y bocinas Bluetooth – vienen sólo en japonés y, en algunos casos, inglés. Con una excepción: Elecom vende un accesorio de teclado para tableta con teclas en español, algo muy difícil de conseguir en Estados Unidos.



Yoshito Hayashi, encargado de ventas de Elecom para América Latina, dijo a CNET en Español que su empresa tiene una acuerdo con la cadena de tiendas salvadoreña Siman para distribuir sus productos en Centroamérica. Siman opera en Costra Rica, Guatemala, Nicaragua y El Salvador, donde los compradores pueden adquirir todo tipo de accesorios, cubiertas y cargadores.

Hayashi explica que un exportador salvadoreño les presentó a la gente de Siman, una empresa muy conocida en El Salvador. Comenzaron las conversaciones hace dos años y sus productos están disponibles en la región desde octubre de 2013. “A Siman le interesaba vender más artículos electrónicos de consumo y no solo hardware”, dijo Hayashi. La sede de Elecom está en Osaka, Japón.

“Nuestras expectativas no eran tan altas”, dijo, “aunque las ventas no van muy rápidas”. Sin embargo, explica, eso no quiere decir que abandonarán la región.

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Elecom trajo algunos conceptos divertidos que aún no están a la venta, como este flash drive USB con forma de cochinito. Crédito: Gabriel Sama


“Hay un grupo de gente en la clase media que está dispuesta a pagar un precio premium por productos como los nuestros”, dijo, en referencia al consumidor centroamericano. Hayashi ha notado que la gente en Centroamérica tienen más energía, curiosidad e interés por sus productos que en países desarrollados, por lo que define la experiencia como positiva.

Elecom viajó al Mobile World Congress en Barcelona para presentar sus nuevos diseños de bocinas con forma de pastilla, cargadores USB como robots multicolores y figurines de cerditos, focas y perritos (¡con un pez en la boca!) que también la hacen de flash drives USBs.

La empresa busca expandirse en Latinoamérica y está interesada en entrar el mercado de Estados Unidos.

Hayashi dijo que actualmente en EE.UU. sus productos sólo se pueden conseguir en el Museo de Arte Moderno de Nueva York; y en Managua, San Salvador, San José y Ciudad de Guatemala.

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