Trained Parking de Volkswagen: un ayudante robótico para estacionarte

La próxima evolución de Volkswagen hacia el vehículo autónomo sólo llega al final de la cochera.

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Antuan Goodwin/CNET

LAS VEGAS -- El vehículo autónomo es de lo que casi todos los fabricantes estaban hablando en la feria de electrónica CES 2015. Audi envió su carro autónomo en un viaje de 885 kilómetros a la feria en la Las Vegas, pero Volkswagen está pensando en un recorrido mucho más corto con su Trained Parking. Me senté en el asiento del pasajero de un Volkswagen e-Golf para una demostración.

Trained Parking es un avance en comparación con el sistema de estacionamiento autónomo de la empresa, que usa sonar para medir los espacios de estacionamiento antes de tomar el control del vehículo para colocarlo en ese espacio. Con este sistema, el conductor mantiene el control del acelerador y el freno y cambia a marcha atrás según indicaciones de una pantalla. El sistema en uso incluso puede ayudar al vehículo a salir de un espacio justo, moviendo el vehículo hacia adelante y hacia atrás.

El nuevo sistema Trained Parking es una evolución de esta tecnología. El sistema de próxima generación agrega una cámara delantera a los sensores y puede guiar autónomamente a un espacio de estacionamiento sin asistencia del conductor. También puede sacar el vehículo del espacio a la orden del conductor desde un smartphone.

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Trained parking usa como base el sistema semiautomático de estacionamiento en paralelo de la fabricante. Antuan Goodwin/CNET

Mientras que el sistema de estacionamiento semiautomático está diseñado para espacios públicos, el Trained Parking se llama así porque primero el usuario debe enseñar al vehículo el camino entre el punto donde se bajan los pasajeros y su espacio de estacionamiento normal, así que sólo es útil en casa. Volkswagen nos dice que ese proceso es tan fácil como recorrer ese camino una vez, por ejemplo, de la puerta de la casa al espacio en el garaje, para que el sonar, la cámara y los sensores registren el entorno.

Durante la demostración en el e-Golf, el vehículo fue enviado a estacionarse en un lugar cercano mientras yo estaba sentado en el asiento del pasajero y observaba al vehículo eléctrico girar el volante, acelerar y frenar, así como detenerse sobre un dispositivo para recargarse de electricidad. Con un smartphone, un ingeniero que estaba cerca ordenó al vehículo que regresara a su punto de partida. El recorrido fue fluido, aunque el accionar de los frenos no tanto. Pero estoy dispuesto a obviar eso porque el plan es que el carro haga eso sin personas adentro.

La ruta de demostración fue más o menos recta, pero me dicen que el sistema pueda aprender rutas complejas y largas, de manera que debe poder navegar secciones en forma de L o U, o incluso enviar el vehículo a un garaje separado detrás de la casa. Con un rango de aprendizaje hasta de un kilómetro, se puede enviar el vehículo bastante lejos. Sin embargo, las leyes en vigor restringen esta tecnología a propiedades privadas.

El software ya tiene protecciones para proteger a los peatones, de manera que el vehículo puede detenerse si alguien se le cruza enfrente. (Los ingenieros de Volkswagen parecían muy confiados alrededor del vehículo de demostración). Los representantes de Volkswagen también me dicen que el sistema sigue aprendiendo sobre la ruta con cada viaje.

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Durante la demostración en la CES 2015, el e-Golf logró estacionarse solo sobre una zona de carga por inducción y regresar con solo tocar un botón. Antuan Goodwin/CNET

El beneficio más obvio del vehículo con capacidad de estacionarse por sí mismo es la conveniencia, como que el vehículo te deje en la puerta de tu casa en un día lluvioso y se estacione él mismo después. Y los que se deben estacionar en espacios muy angostos ya no darán más golpes a las puertas. También está el beneficio potencial de ayudar a conductores con discapacidades o personas mayores con niños pequeños.

Pueden pasar años antes de que un vehículo autónomo te lleve al trabajo, pero el que se pueda estacionar solo parece estar a la vuelta de la esquina. Sin embargo, VW no ha dicho cuándo veremos esta tecnología de estacionamiento autónomo en vehículos de norma.

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