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Ciencia

El telescopio espacial Hubble captura la hermosa nebulosa Bubble

Hubble celebra su aniversario 26 con una nueva imagen de la nebulosa Bubble, mostrándola en su totalidad en una sola imagen por primera vez.

NASA, ESA, Hubble Heritage Team

El telescopio espacial Hubble se puso en órbita alrededor de la Tierra hace 26 años, el 24 de abril de 1990 y, para celebrar la ocasión, una hermosa imagen nueva ha sido añadida a la galería del Hubble Heritage.

NGC 7653 es también conocida como la nebulosa Bubble, y no hace falta ser un genio para darse cuenta por qué. Parece una delicada pompa de jabón colgando en el espacio. Es tan grande que esta es la primera vez que la hemos visto en su totalidad en una sola imagen, algo que fue posible gracias a la Wide Field Camera 3, instalada en el telescopio en 2009. Antes de eso, Hubble hizo fotos de la nebulosa en 1998 y 2000.

En realidad es una nebulosa de emisión (el tipo que emite su propia luz desde dentro), que se encuentra a 7,100 años luz de distancia en la constelación de Casiopea, descubierta en 1787 por William Herschel. Es iluminada por dos fuentes: el interior de la nebulosa es una estrella masiva caliente muy joven, cuyos vientos están soplando desde dentro el gas y el polvo hacia el exterior para dar forma a la nebulosa.

Mientras tanto, una nube molecular gigante cercana excita la nebulosa, lo que hace que el material en sí brille.

Estos dos factores también están dando forma a la nebulosa. La estrella, llamada SAO 20575, que es de 10 a 20 veces más masiva que el Sol, está empujando la nebulosa hacia afuera a una velocidad de 100,000 kilómetros por hora. En la actualidad mide 10 años luz de diámetro, una distancia que podría dar cabida al sistema solar (si se toma su frontera como la heliopausa) más de 3,500 veces. Pero la nube molecular contiene esta tasa de expansión, y el resultado es un objeto cósmico bellamente simétrico.

No es del todo simétrica. SAO 20575 es la estrella brillante que se ve dentro de la burbuja hacia la parte superior izquierda y, como se puede ver, no es exactamente centrada. Los astrónomos no están seguros de por qué la burbuja en sí tiene tan bella forma, aunque tal vez la nube molecular tenga algo que ver con eso.

Si quieres una versión grande para usar como papel tapiz de tu computadora, puedes descargarla aquí.