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El teléfono plegable no será un ardid, dice presidente ejecutivo de Samsung

DJ Koh, quien está al frente de la división de telefonía móvil de Samsung, también dijo a CNET que planea lanzar el altavoz con Bixby este año.

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El Galaxy S9 podría tener un hermano plegable en el futuro cercano. 

Andrew Hoyle/CNET

Samsung recién lanzó su Galaxy S9 y el S9 Plus, pero el presidente ejecutivo de la división de telefonía móvil DJ Koh no tardó en dar algunas pistas de lo que está por venir.

Koh no quiso dar muchos detalles sobre el proyecto de teléfono plegable de la compañía durante una entrevista con CNET dentro del marco del evento de lanzamiento de su más reciente dispositivo. Sin embargo, se enfocó en asegurar que esto no se trataría sólo de un ardid.

"Necesito plena confianza en que ofrecemos la mejor experiencia para el usuario cuando lanzamos una nueva categoría", dijo Koh.

Cuando llegue el momento de mostrar el dispositivo, Koh aseguró que estará abierto a hablar sobre el nuevo producto. 

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Pero cuando se le preguntó si podía decir si el teléfono plegable se lanzaría este año, respondió con una sonrisa maliciosa: "A veces no escucho. Mi oído no es tan bueno".

Cada vez es más difícil para los fabricantes de teléfonos realizar grandes cambios de diseño en sus dispositivos. En cambio, la mayoría de los cambios provienen de actualizaciones de software y servicios o de nuevas tecnologías bajo la manga, como la cámara mejorada del S9. Un teléfono plegable sería un salto gigante en el diseño del dispositivo. Si bien es poco probable que sea el dispositivo que querría la mayoría de los consumidores, podría volver a entusiasmar a la gente con los teléfonos.

El mercado de teléfonos inteligentes se ha desacelerado a últimas fechas. Las ventas, de hecho, cayeron en el cuarto trimestre del año pasado por primera vez en la historia, según Gartner. Se ha vuelto más difícil para los proveedores de dispositivos realizar grandes cambios en sus dispositivos y diferenciarse unos de otros. Los precios de los últimos y mejores teléfonos en realidad han aumentado al mismo tiempo que los transportistas en Estados Unidos perdieron los subsidios. Lo que significa que la gente está esperando cada vez más tiempo para actualizar sus teléfonos. 

En 2016, Samsung sacó la patente para un teléfono que se dobla a la mitad y a finales del año pasado, Koh dijo que la compañía lanzará un teléfono con esas características apenas pudieran resolver "algunos problemas".

Samsung dijo durante su más reciente reporte financiero a finales de enero que "continuará con sus esfuerzos por diferenciar sus teléfonos inteligentes mediante la adopción de tecnología de punta, como una pantalla OLED plegable".

Ya viene el altavoz Bixby

Asimismo, Koh confirmó que el altavoz inteligente con su propia asistente digital, Bixby, podría llegar este mismo año.

Previamente, había dicho a The Wall Street Journal que el altavoz sería lanzado durante la segunda mitad del año.

Cuando se le presionó para que especificara la fecha de lanzamiento, dijo que no podría garantizar una fecha aún. "Denme más tiempo", dijo.

Bixby es la asistente digital de voz para el hogar que lanzó el Galaxy S8 el año pasado. Inicialmente, se orientó como una interfaz para controlar el teléfono, pero desde entonces Samsung ha estado trabajando en la expansión de la tecnología en sus diversos aparatos y televisores. Bixby aparecerá en los televisores de Samsung este año, así como en su refrigerador Family Hub.

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Poner a Bixby en un altavoz inteligente es el próximo paso lógico para la compañía, que compró el año pasado a Harman y su bien considerado negocio de audio. Los asistentes inteligentes se ven como el futuro de nuestra interacción con los dispositivos tecnológicos.

Sin embargo, Samsung y Bixby enfrentan un mercado abarrotado. Amazon con sus altavoces Echo, que cuentan con Alexa, prácticamente domina el mercado de altavoces inteligentes, mientras que Apple con su HomePod controlado por Siri intenta de atraer a audiófilos de alto nivel. Google, el proveedor del sistema operativo que se ejecuta en los teléfonos de Samsung, también ha estado impulsando su propio asistente en altavoces y otros dispositivos.

Se esperaba que Samsung lanzara antes el parlante de Bixby, en la primera mitad de 2018. Pero un informe del Wall Street Journal ahora dice que la presentación será en la segunda mitad del año. 

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