¿Prepara Google el lanzamiento de su propio celular? Buena pregunta

Un nuevo reporte asegura que Google fabricará un teléfono completamente nuevo. Se trata del último capítulo en una historia complicada por plantarle cara al iPhone.

Por ahora, lo más cercano a un teléfono de Google son los dispositivos hechos bajo el programa Nexus.

Juan Garzon/CNET

Ha sido la eterna pregunta para Google: ¿saldrá la gigante de las búsquedas con su propia versión del iPhone?

Apple se convirtió en una de las empresas más poderosas en el mundo gracias a la fuerza de un pequeño dispositivo rectangular: un teléfono premium insignia con hardware y software de diseño propio. La compañía vendió tantos iPhones, que la frase "Diseñado por Apple en California" se convirtió en un sello icónico, que la compañía luego transformó en un extraño y tierno comercial.

Es el tipo de éxito en un gadget por el que Google mataría. Así que la pregunta sobre si Google tendrá su propio teléfono o no sigue apareciendo. Y esta semana apareció de nuevo, después de que The Telegraph reportó, con base en fuentes anónimas, que Google tendría su propio teléfono de marca, uno que liberará para fines de año.

Una portavoz de Google dijo que la compañía no hace comentarios sobre "rumores o especulaciones".

De confirmarse el reporte, esto sería un gran paso para Google. En este momento, lo más parecido a los teléfonos oficiales de Google son los dispositivos que salen del programa Nexus de la compañía. Para esos aparatos, Google decide exactamente cómo lucirá el software y tiende una mano en el diseño del hardware. Aún así, deja la fabricación del hardware en sí a un puñado de socios, incluyendo a LG, Huawei y HTC.

Esa es una razón por la que Google podría querer mantener su control un poco más cerca -- aunque Google, por su parte, ha dicho que aún está comprometida con el programa Nexus.

Google ha minimizado repetidamente la idea de que prepara el lanzamiento de un teléfono propio. Cuando se le preguntó específicamente en la conferencia Code de Recode a principios de este mes, la respuesta del presidente ejecutivo de Google, Sundar Pichai, fue simplemente "no".

"Nuestro plan es continuar trabajando con fabricantes de equipos originales [o] fabricantes de hardware para hacer los teléfonos", dijo.

Hiroshi Lockheimer, jefe de software para el software móvil Android de Google, dio una respuesta similar. En un perfil de Lockheimer a principios de este año, CNET le preguntó acerca de que si Google fabricaría su propio teléfono. Lockheimer dijo que la empresa opta por hacer dispositivos que los consumidores realmente no pueden obtener de otra forma. Se refirió al dispositivo de streaming Chromecast de Google, que era una idea nueva cuando la empresa empezó a hacerlo en 2013. Sin embargo, en la actualidad no hay escasez de teléfonos en el mercado. "Los teléfonos son buenos", dijo.

Aún así, Google no debería ser criticado por querer apretar los tornillos alrededor de Android. A fin de cuentas se trata del software móvil más popular en el mundo, alimentando cuatro de cada cinco teléfonos inteligentes en todo planeta. Pero una crítica común es algo que se llama "fragmentación". Esto se refiere a que Google no sea capaz de mantener una experiencia de Android consistente desde un teléfono a otro debido a que muchos fabricantes de hardware y proveedores de servicios inalámbricos están involucrados, y cada uno de ellos añade sus propios adornos para el software.

Si Google fabricara su propio teléfono -- y pusiera detrás de él toda la fuerza de la marca Google -- la empresa podría controlar mejor el software.

Hay una excepción a que Google construya su propio hardware del teléfono. El Project Ara de Google es el intento de la compañía para construir teléfonos modulares, a los que puedes poner piezas según las necesites, como si fuera una especie de Lego. Esos teléfonos se pondrán a la venta a los consumidores el próximo año.

Pero eso está todavía muy lejos de una versión de iPhone de Google -- por el momento.

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