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El rover Mars 2020 ya se para en sus propias patitas

El vehículo está proyectado a lanzarse en julio de 2020.

El próximo vehículo marciano de la NASA ya puede pararse por sí mismo.

El Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA (JPL) dio a conocer un corto video de lapso de tiempo en el que muestra las seis ruedas y patas del vehículo Mars 2020 posarse sobre el suelo y sentir la gravedad de la Tierra. Será un buen entrenamiento para cuando empiece a rodar en Marte, donde el vehículo pesará mucho menos debido a la más débil fuerza gravitacional de Marte. 

"Después de años de diseño, análisis y pruebas, es fantástico ver al rover sobre sus ruedas por primera vez", dijo Ben Riggs, un ingeniero mecánico en sistemas que está trabajando en Mars 2020 en JPL, en un comunicado. "Todo el equipo espera ver al rover en la misma configuración en Marte en un futuro no muy lejano".

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El rover Mars 2020 llegaría a Marte en febrero de 2021. 

NASA/JPL-Caltech

Las patas tubulares y negras del rover están hechas de titanio, mientras que las ruedas están constituidas de aluminio. Las ruedas que se muestran en el video, sin embargo, son modelo de ingeniería que serán reemplazados por las versiones finales antes de su lanzamiento, que por el momento está proyectado para julio de 2020 desde Cabo Cañaveral, Florida. El vehículo irá a bordo del cohete United Launch Alliance Atlas V y aterrizará en el cráter de Jezero en Marte el 18 de febrero de 2021.

Si todo sale como se planea, la misión Mars 2020 se encargará de buscar señales de vida microbiótica pasada en el Planeta Rojo.