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El reloj inteligente de HTC sigue vivo y coleando, y llegará en 2015

HTC aún planea entrar a la creciente categoría de los dispositivos de vestir a pesar de los rumores de que había cancelado la producción de un reloj.

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El Apple Watch, en la imagen, no será el único reloj inteligente que salga el año entrante.Foto de Apple

LAS VEGAS - HTC todavía quiere entrarle al mundo de los dispositivos de vestir, incluso después de las noticias de Apple.

La fabricante de teléfonos de Taiwán aún trabaja en un smartwatch y planea lanzarlo a principios de 2015, según fuentes familiarizadas con la situación. Hace poco salieron informes que indicaban que HTC había cancelado sus planes porque sentía que no podría competir en la creciente categoría.

Ahora, HTC trabaja en un reloj inteligente que sobresalga entre la multitud. Eso incluye elementos de diseño, por los que se le conoce a la empresa en la industria, así como las funciones que más le interesan a los usuarios, dijeron personas familiarizadas con los planes.

Un portavoz de HTC rechazó la oportunidad de hacer comentarios.

Esta semana, HTC envío invitaciones para un evento el 8 de octubre en Nueva York, pero la empresa no hablará del reloj en esa ocasión, según una de las fuentes.

El smartwatch de HTC llegaría a un mercado copado por propuestas de la competencia, con una demanda aún muy tímida de parte de los consumidores. Samsung Electronics es la líder en el segmento de los smartwatches, y ha lanzado seis modelos en menos de un año. También, el reloj inteligente de Apple, el Apple Watch, presentado el martes, saldrá al mercado a principios del año entrante. Mientras tanto, LG y Motorola han presentado sus propios relojes. Pero este segmento rápidamente se está convirtiendo en una oportunidad para que las fabricantes lancen productos para dejar su huella y ayudar a definir la categoría.

A pesar de las iniciativas de las empresas de tecnología, las ventas de wearables aún se consideran débiles. En Estados Unidos, Europa, China, Japón y Australia, menos del 1 por ciento - exactamente 0.81 por ciento, de hecho - de los consumidores tienen un reloj inteligente, según un estudio de Kantar Worldpanel ComTech. De los dueños de smartwatches en todo el mundo, un 51 por ciento tiene un dispositivo Samsung, 17 por ciento uno de Sony y 6 por ciento tienen un reloj de Pebble, según Kantar, una firma de investigación de mercado.

Al igual que lo han hecho LG, Motorola y Samsung con alguno de sus dispositivos, HTC basaría su reloj en Android Wear, el sistema operativo de Google especial para dispositivos de vestir. Pero es probable que la empresa utilice una versión alterada de Android Wear que incluya diferentes elementos y funciones, parecido a lo que HTC hizo con Android en el principio.

Cuando el sistema operativo para teléfonos era nuevo, HTC conquistó a muchos consumidores ofreciendo su interfaz Sense sobre la plataforma de Google, creando un teléfono más fácil de usar con funciones únicas. Pero no fue sino hasta que Google mejoró Android en actualizaciones posteriores que HTC redujo la presencia de Sense. Ahora, HTC podría tener una oportunidad similar en el campo de los wearables. La empresa también tiene que solucionar varias quejas comunes en contra de estos relojes, incluyendo su grosor y la vida de batería. Aunque el diseño de Apple es un poco más delgado que el de la competencia, es aún un reloj abultado, además que la empresa no dijo nada sobre la duración de la batería el martes.

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HTC podría aprovechar cualquier impulso. La que alguna vez fuera considerada una pionera en Android (tras fabricar el primer smartphone con Android, el G1) la cuota de mercado de la empresa ha ido cayendo poco a poco, mientras Samsung la ha sacado de la jugada en el segmento de los teléfonos de alta gama. A pesar de recibir excelentes comentarios por su cuerpo metálico, el HTC One M8 no ha dominado el mercado.

Sin embargo, de salir el reloj a principios de 2015, esto representaría un retraso con respecto a la meta inicial de tener un reloj listo para la temporada de ventas navideñas, como había dicho la presidenta del directorio de HTC, Cher Wang, en febrero.

Con el mercado paralizado hasta que salga a la venta el reloj de Apple a principios de año, HTC tendrá ahora un poco más de tiempo.

Con la colaboración de Shara Tibken.