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El próximo video de Google Spotlight Stories se llamará 'On Ice'

El grupo de animación de Google estrenó escenas de su nuevo cortometraje en 360 grados para dispositivos móviles.

Móvil
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La más reciente película animada de Google Spotlight Stories es sobre un patinador sobre hielo. Google

¿Qué ocurre cuándo un oso se pone a patinar sobre hielo? Pronto podrás saberlo en el nuevo cortometraje de los estudios de videos de 360 grados de Google.

Algunas de las escenas de la próxima historieta animada de Google Spotlight Stories, On Ice,se estrenaron durante San Diego Comic-Con 2015. On Ice será la quinta entrega de cuentos animados y videos de 360 grados de Spotlight Stories, un proyecto del Grupo de Tecnología Avanzada y Proyectos (ATAP, por sus siglas en inglés) de Google.

La gigante de tecnología aprovechó la feria más grande de cómics y cultura pop para dar a conocer el interés en Google en impulsar la producción para móviles de animación y video de 360 grados -- sin la necesidad de usar gafas de realidad virtual.

Actualmente la mayoría de los videos en 360 grados que desarrollan están destinados para usarse con gafas de realidad virtual como las Samsung Gear VR -- la primeras en estar disponibles comercialmente -- y para las Oculus Rift y HTC Vive, las cuales se lanzarán en los próximos meses. Por ello, las experiencias inmersivas de 360 grados de las películas de Google Spotlight Stories requieren de la participación activa de un usuario y de su móvil sin tener que usar las gafas de realidad virtual para crear la interactividad.

"Tenemos la tecnología para reproducir buen contenido en un móvil, entonces comenzamos a preguntarnos qué podíamos hacer con todo eso para contar un cuento", dijo Rachid El Guerrab, el líder técnico del grupo, en una entrevista. "Caímos en un concepto de probar el contar historias en 2D o 3D pero en un mundo virtual. Pero es un reto contar un cuento así".

Google, al igual que Oculus VR, buscó talento en los estudios de animación de Pixar y Disney. Jan Pinkava, quien fue animador, director y dibujante en películas como A Bug's Life, Toy Story 2 y Ratatouille, es el director creativo de Google Spotlight Stories. Pinkava ayuda a los productores a entender y animar en este nuevo formato.

"Les ayudo a aprender a contar una historia tradicional de una manera interactiva", dijo Pinkava en una entrevista. "¿Cómo contamos un cuento en secuencia cuando la cámara la tiene la audiencia?"

Además de On Ice, que se lanzará este verano de la mano del director Shannon Tindle, hay por lo menos otras cuatro en producción, dijo la productora ejecutiva Karen Dufilho-Rosen en una entrevista. Entre los cortometrajes próximos a salir está Pearl -- sobre una familia desamparada que vive en su carro -- y Rain or Shine, sobre una niña a quien le persigue una nube de lluvia. Actualmente sólo hay cuatro videos -- Help!, Duet, Buggy Nights y Windy Day --que se pueden descargar del app en Google Play a través de una red Wi-Fi.

"Al tener un tiempo limitado para contar un cuento tenemos que considerar cuánto tiempo tenemos para darle a alguien una experiencia emotiva", dijo Glen Keane, director del video Duet de Google Spotlight Stories y quien fue animador de Disney. "Los poemas son cortos pero impactantes. Estos son poemas visuales".

Por ello, uno de los factores que considera el grupo es la rapidez con que se reproduce el video en el móvil y el audio. Actualmente los videos duran menos de cinco minutos.

En el caso de Help!, el director Justin Lin usó cuatro cámaras 6K con lente de ojo de pez y luego unió los videos para proporcionar la experiencia inmersiva. Sin embargo, para los dibujos animados el proceso es diferente porque tienen que dibujar todos los paneles y considerar que el usuario también moverá su móvil para ver qué hay en el techo o en el cielo, por ejemplo. Todos los directores y creadores tienen que tomar en cuenta que el usuario está viendo la acción desde una perspectiva. Aquí es donde vemos la complejidad de los algoritmos de Google: la acción que el usuario no ve -- porque tal vez está detrás de ellos -- se detiene hasta que el usuario mueve otra vez el móvil en esa dirección.

Asimismo, los directores deben tener en cuenta qué trucos usar con la música o el audio para hacer que el usuario dirija la perspectiva del móvil en otra dirección y así seguir la acción, explicó el director de sonido y música Scot Stafford. "Empleamos técnicas de sonido envolvente", dijo.

De las 9,000 reseñas en Google Play, la mayor parte -- más de 6,000 -- son de personas a quienes les encantó ver los videos en 360 grados. "A la gente le está gustando", dijo Pinkava, "y cuando se quejan, es porque no lo pueden ver en su móvil o porque no tenemos suficiente contenido".

Desde el lanzamiento del app durante Google I/O el 25 de mayo, se ha descargado menos de un millón de veces, algo que podría tener que ver con la falta de compatibilidad de los móviles porque no está disponible para iOS y sólo se puede descargar para Android 4.2 en adelante. No han divulgado la fecha del lanzamiento en iOS.

El usuario debe tener en cuenta que los videos pueden ser pesados -- Help! toma 964MB de espacio debido a que es un video de acción y no animado. Sin embargo, dos de las historietas animadas pesan menos de 64MB. Google espera llevar los videos a YouTube -- que podría ahorrarte espacio en tu memoria y datos si usas Wi-Fi para hacer streaming del contenido.

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