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El próximo Steve Jobs no es Jeff Bezos, dice Jeff Bezos

El presidente ejecutivo de Amazon conversó con CNET en sus oficinas de Seattle. ¿El tema? las nuevas tabletas Kindle.

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El CEO de Amazon, Jeff Bezos, con la nueva tableta Kindle Fire HDX, que se venderá a partir de octubreFoto de Crédito: Amazon

Nota del editor: Esta es una versión editada de la entrevista original, que puedes leer aquí (en inglés).

Al presidente ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, le incomoda que lo describan como el próximo Steve Jobs. "Eso es realmente un cumplido", responde con humildad, "pero no lo creo así. Creo que cada quien tenemos nuestra visión y nuestra forma de hacer las cosas. Nadie podrá nunca ser Steve Jobs. Era un tipo único".

Nos encontramos en una sala de conferencias en las oficinas de Amazon en Seattle, pero aquí el tema de conversación no es Apple, ni Steve Jobs, sino las nuevas tabletas Kindle de Amazon, sobre las cuales Bezos nos ha estado dando información y mostrando sus atributos. Sin embargo, no pude evitar preguntarle a "Jeff" (como lo conocen en Amazon) si él es el próximo Steve, pues parece algo natural que hay que preguntarle después de estar solo unos minutos con él.

Este año, en lugar de llevar a cabo un evento formal para presentar los nuevos productos de la compañía, Amazon dio entrevistas a varios miembros de la prensa, quienes viajamos a Seattle para reunirnos con ejecutivos de la compañía, y luego unos 30-45 minutos con Jeff.

Bezos ha dicho antes que el modelo de Amazon no consiste en hacer que la gente se pase actualizando sus productos, y que él no tiene problemas con que los usuarios usen dispositivos de 3 ó 4 años de antigüedad, siempre y cuando los usen.

"Si ganáramos la mayor parte de nuestro dinero cada vez que la gente compra un dispositivo, entonces querríamos que la gente cambiara a uno más moderno todo el tiempo", dice Bezos, tal vez haciendo un poquito de referencia al modelo de negocios de Apple.

Bezos dibuja dos círculos con una intersección entre ambos y habla acerca de la tercera pieza faltante, la pata que formará el trípode: la intersección del encantamiento del cliente y la integración profunda con todo el resto.

La letra de Bezos es algo difícil de leer, pero ayuda el hecho de que está leyendo en voz alta mientras escribe.

"¿Que a qué me refiero con 'todo el resto'?" dice, casi adivinando que no entendí muy bien esa parte. Al final, dice, hay hardware y está el sistema operativo. Luego tenemos apps clave, que incluyen el ecosistema del contenido. Encima de todo eso está la nube. Y luego los servicios.

La expansión de X-Ray

Lo primero que nos enseña Bezos es la función X-Ray para video de Amazon, que se enlaza con la base de datos sobre películas y cine IMDB y que ahora ha sido mejorada para incluir menciones a las canciones que son parte del video (la función se llama "in-scene music"). Ahora puedes saber qué canción está tocando como parte de la banda sonora de la película, hacer clic sobre el título y comprarla si quieres.

También hay preguntas tipo trivia que puedes abrir, hacer clic sobre una nota específica y saltar directamente a la escena relacionada. Puede ser demasiada información para muchas personas, pero Bezos dice que esta función se ha hecho muy popular entre los aficionados de las películas y la lectura, sobre todo cuando consumes contenido con muchos personajes y tramas complicaddas.

Nuevo botón

En este momento, creo que llevo una tercera parte del tiempo que me ha sido asignado para hablar con Bezos y puedo decir que no estoy muy impresionado con lo que he visto. Yo soy un minimalista a la hora de ver una película; no me gustan los extras, las trivias... Sin embargo, lo que sí me impresiona es la presentación de Bezos, así como la forma en que se maneja. Puede que a Jobs lo conocieran bien por sus famosos suéteres de cuello de tortuga. Pero Bezos tiene un look casual, a la vez elegante, y parece que prefiere las camisas de vestir ajustadas. Hay algo también en su voz que suena cálida, amable, relajada. Cuando hablas con él no percibes la noción de que Amazon es una olla de presión (como me había dicho un amigo mío de Seattle, quien asegura que en esa ciudad los amigos no dejan que sus amigos trabajen en Amazon).

En un momento, invita a que nos acerquemos para ver de cerca la nueva Kindle HDX de 8.9 pulgadas.
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Una representante de servicio al cliente de Amazon responde a una solicitud de Mayday en una Kindle Fire HDFoto de Crédito: CNET
Bezos tiene una sorpresa para nosotros. Se trata de la nueva función Mayday, que te permite contactar directamente con un representante de servicio al cliente de Amazon con solo presionar un botón. (La meta de Amazon es que el representante responda en 15 segundos o menos). Bezos toca sobre el botón Mayday, que parece un salvavidas- y en cuestión de segundos, aparece una representante del servicio al cliente en la pantalla.

Bezos dice que la representante está ahí para ayudarte a usar ciertas funciones en tu dispositivo en caso de que tengas algún problema, pero también le puedes hacer preguntas generales como "¿Qué apps me recomiendas?"

Jeff pregunta (en inglés, obviamente): ¿Cuál es el juego más de moda entre la gente en este momento?

La representante le dice que Angry Birds Star Wars y ayuda a Bezos a abrir la tienda de aplicaciones marcando un círculo sobre la tableta. Sí. La representante puede ver lo que estás viendo en tu pantalla y dibujar sobre tu dispositivo, algo que resulta reconfortante e incómodo al mismo tiempo. Cuando Bezos se dispone a escribir su contraseña para la tienda de aplicaciones, la representante dice que apagará su pantalla (el equivalente a cerrar los ojos). Bezos entonces ingresa su contraseña.

Es evidente que el concepto de Mayday es poderoso -y también da un poco de susto. En este mundo en el que las tabletas son ya un producto básico, la capacidad de ofrecer servicio al cliente instantáneo las 24 horas al día 7 días a la semana, es una buena función y debe ayudar a vender bien la tableta. Pronto saldrán al aire una serie de comerciales en la TV anunciando el botón Mayday.

Nota del editor: Un representante de Amazon dijo que la función Mayday está por ahora solamente disponible en inglés. Tan pronto tengamos información sobre si este servicio estará disponible o no en nuestro idioma, actualizaremos este artículo.

La otra sorpresita que nos tiene guardada Bezos es la nueva versión de la Kindle Fire HD. Ya nos habían contado sobre los nuevos modelos HDX de la Fire antes de esta reunión, pero por alguna razón, Bezos es el encargado de mostrarnos el Kindle Fire HD de US$139 (que es una versión rediseñada del modelo del año pasado y que ahora cuesta US$60 menos). Para él, se trata de una representación ideal de "productos premium a precios no-premium" y dice que Amazon hace una suma de lo que cuestan los materiales -lo que cuesta fabricar el producto- y luego básicamente lo vende al costo.

Nuestro tiempo con él parece estar llegando a su fin, así que ahora es un buen momento para preguntarle si la innovación ha perdido su fuerza; un concepto con una tremenda carga en el universo de Apple. ¿Cree él que la verdadera innovación vendrá del hardware o del software?

Bezos concuerda en que el ritmo de la innovación en hardware se ha desacelerado, pero que hay mucho por ganar en materia de desempeño y diseño (se refiere a lo liviano de la tableta HDX de 8.9 pulgadas). A fin de cuentas, sin embargo, las funciones que realmente van a cautivar a los usuarios son cosas como el botón Mayday.

"¿Es la evolución del hardware algo importante?" se pregunta. "Desde mi punto de vista sí lo es. Pero si echas un vistazo al futuro, creo que es la innovación del software lo que va a crecer más rápidamente".

Al final, le pregunto una cosita más: ¿Será que alguna vez darás cifras sobre los Kindle?

"Lo dudo", dice sin titubear, lo cual nos hace reír a todos. "Muchos, muchos millones es lo que siempre he dicho. Y creo que con eso nos quedaremos".