El plan de ZTE para conquistar EE.UU.: ser grande y barato

Con el furor que existe por los tabléfonos, ZTE se lanza al ruedo con el ZMax que piensa competir con el Galaxy Note de Samsung y el iPhone 6 Plus de Apple.

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El ZMax de ZTE llega para competir en el mercado de los tabléfonos. Lynn La/CNET

NUEVA YORK - ZTE quizás esté un paso más cerca de alcanzar el éxito en Estados Unidos.

La compañía china que fabrica smartphones y equipos de telecomunicación se asociará con T-Mobile para llevar al mercado estadounidense su más reciente teléfono, el gigante ZMax. Pero más que nada, ZTE dijo que a partir del ZMax, todo dispositivo en el futuro llevará su marca en EE.UU., una señal de avance para una compañía que ha luchado por construir su identidad en territorio estadounidense.

"Poner dispositivos con el logo de ZTE en las manos de tus consumidores es una mejor manera de establecer tu marca", dijo Lixi Cheng, el presidente ejecutivo de la división en EE.UU. de ZTE, durante una conferencia de prensa el martes.

El ZMax representa la más reciente materialización del mantra de ZTE: "premiun y asequible". El teléfono tendrá un precio de US$252 sin contrato, o US$10.50 al mes durante 24 meses con el plan de pago de T-Mobile. Es un precio muy atractivo cuando se le compara con el precio sin contrato del iPhone 6 de US$650.

Cheng y Andrew Ellito, el director de mercadeo de ZTE en Estados Unidos, dicen que llevan la delantera en la tendencia de la creciente demanda por smartphones más grandes, conocidos como tabléfonos. El ZMax ahora se puede montar a la ola y aprovecharse del gran interés que existe en los tabléfonos, que fueron popularizados por Samsung con la línea de Galaxy Note y, ahora con Apple con el iPhone 6 Plus de 5.5 pulgadas, que llegará a las tiendas el viernes.

El ZMax tiene una pantalla de 5.7 pulgadas y una gran batería de 3,400mAh, lo que cubre un área en las que los consumidores están muy interesados, dijo Cheng.

Pero más allá de añadir una pantalla y una batería más grandes, ZTE espera sobresalir en el mercado con su bajo precio.

"El ZTE ZMax combina lo último en tecnología con un diseño distintivo que le ofrece a sus clientes un smartphone con una pantalla grande a un precio asequible", dijo en un comunicado Jason Young, un ejecutivo de mercadeo en T-Mobile.

ZTE afirma ser la cuarta fabricante de smartphones más grandes de EE.UU., pero la compañía ha pasado un poco desapercibida por los consumidores desde que incursionó en el mercado estadounidense en 2007. La empresa ha vendido la mayoría de sus teléfonos a través de proveedores de servicio prepago como Boost Mobile, y dice ser la segunda marca más grande en el segmento de prepago. En los últimos años, ZTE ha tenido una variedad de productos que portan su logo o la marca de la operadora.

El ZMax es el dispositivo más reciente en la campaña de ZTE para robustecer su reputación en EE.UU. La empresa ya patrocina el equipo de baloncesto de la NBA Houston Rockets, y Cheng dio pistas de más proyectos promocionales con la NBA el próximo mes.

Una cosa que ZTE no hará es invertir fuertemente en el mercado masivo - una táctica que le ha rendido muchos frutos a Samsung y su franquicia de Galaxy S. Cheng dijo que ZTE se ceñirá con una campaña base que involucrará a los consumidores y sus necesidades.

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El presidente ejecutivo de la unidad de ZTE en Estados Unidos, Lixin Cheng. Roger Cheng/CNET

"Esa es la forma en la que estamos construyendo nuestra propia marca", dijo Cheng.

ZTE es la quinta fabricante de smartphones más grande del mundo con una cuota de mercado del 3.3 por ciento, de acuerdo con la firma de investigación de mercado Gartner. Su cuota de mercado ha aumentado lentamente - el año pasado tenía 3 por ciento - pero ha avanzado debido a que la compañía se ha enfocado en los consumidores que se preocupan de su bolsillo.

De alguna manera, el ZMax está diseñado especialmente para T-Mobile. El plan de pago por dispositivos de la operadora telefónica le ha enseñado a la gente cuál es el valor y costo real de un gadget.

Un iPhone 6 cuesta US$27.08 al mes, o casi tres veces el costo de ZMax. Cheng cree que la gente está empezando a comprender la diferencia en el costo, y cree que el ZMax es un buen dispositivo si se tiene en cuenta sus especificaciones.

"Los consumidores se están haciendo más entendidos en cuanto a los costos de los dispositivos", dijo Cheng.

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