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Ciencia

El nuevo cohete de Blue Origin alcanza nuevas alturas

La compañía del fundador de Amazon prueba con éxito su sistema de escape para turistas del espacio que podrían despegar pronto.

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Una prueba de lanzamiento del cohete New Shepard.

Blue Origin

La compañía espacial de Jeff Bezos, Blue Origin, está un paso más cerca de enviar a turistas al espacio después de haber completado con éxito el noveno vuelo de prueba de su cohete New Shepard desde la estación de prueba ubicada en el oeste de Texas.

Este martes, el cohete se lanzó a las 10:11 a.m. hora Central para realizar una prueba de gran altitud de su motor de escape. Este sistema es una característica de seguridad que expulsará a los tripulantes y pasajeros en caso de que exista alguna falla de propulsión.  

Después de alcanzar el borde del espacio, la cápsula se separó del cohete de refuerzo y segundos más tarde, el motor de escape se disparó, alejando lentamente la cápsula del cohete principal.

Minutos más tarde, el propulsor aterrizó suavemente en el oeste de Texas, mientras que la cápsula regresó al suelo del desierto.

Blue Origin ya había probado este sistema de escape en vuelos anteriores, pero la compañía dijo que la prueba del martes llevó las cosas al siguiente nivel al disparar el motor de emergencia en el vacío del espacio por primera vez.

"En Mission 9, estamos disparando el motor de escape de la cápsula de la tripulación a la mayor altitud. Estamos probando el cohete para que los astronautas pueden alejarse de una anomalía en cualquier momento durante el vuelo", dijo la empresa

El martes, la cápsula New Shepard también llegó a su mayor elevación de 50,000 pies (15,240 metros) alcanzando 74 millas (119 kilómetros).

Al igual que los cohetes Falcon de SpaceX, New Shepard está diseñado para lanzarse, aterrizar y reutilizarse. El cohete de refuerzo lanzado el día martes ya había sido lanzado dos veces.

Skywalker, el maniquí del vuelo de Blue Origin, estaba a bordo del vuelo, junto con una buena cantidad de cargas útiles (capacidad de carga máxima) de ciencia y tecnología. Entre las cosas incluidas en la carga estaba un nuevo sistema Wi-Fi para el espacio, textiles para trajes espaciales empresariales y otros proyectos de investigación.

La compañía espera pronto comenzar a volar seres humanos al espacio, empezando por sus propios empleados, seguidos de clientes que quieran pagar el costo del vuelo. Blue Origin todavía tiene que anunciar una línea de tiempo o un precio específico para sus pasajeros, aunque algunos reportes indican que un boleto al espacio podría estar entre los US$200,000 y US$300,000.

Si todas las pruebas salen bien, tal vez veamos grandes ofertas de vuelo de New Shepard para el próximo Amazon Prime Day.