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Ciencia

Virgin Hyperloop One presume una nueva cápsula futurista

La compañía de Richard Branson recientemente ha vivido algunos dramas en su junta directiva, pero continúa promoviendo su revolucionario y veloz modo de transporte en todo el mundo.

Es un momento interesante para Virgin Hyperloop One, luego de que uno de los miembros de su junta directiva fue arrestado en Rusia la semana pasada por cargos de fraude y malversación, mientras que, según Bloomberg, otros tres directivos de alto perfil abandonaron el directorio. Sin embargo, nada ha impedido que la empresa futurista de transporte muestre su último prototipo de cápsula, primero para el Príncipe Heredero de Arabia Saudita y ahora para el resto de los mortales a través de un video.

Las acusaciones que enfrenta Ziyavudin Magomedov, multimillonario ruso y miembro de la junta directiva, al parecer no están relacionadas con Virgin Hyperloop One, y él está apelando el arresto. Por su parte, la compañía no quiso hacer comentarios sobre los cargos.

Después del arresto, se actualizó la lista de miembros de la junta en el sitio Web de la compañía. Magomedov aún figura en la lista, pero desaparecen Jim Messina, ex asesor de Barack Obama, el fundador del X Prize, Peter Diamandis, y el ex ejecutivo de Morgan Stanley Jim Rosenthal. En su lugar están los nuevos miembros del consejo Bill Shor, Yuvraj Narayan de la compañía naviera DP World, y Anatoly Braverman, del fondo soberano de inversión de Rusia. 

Ryan Kelly, vocero de Virgin Hyperloop One, dijo que los cambios eran parte de un proceso más largo. Tanto Messina como Diamandis siguen siendo accionistas y partidarios del proyecto, agregó Kelly, mientras que Rosenthal abandonó el directorio para enfocarse en su nueva empresa de ciberseguridad.

"Los nuevos nombramientos en la mesa directiva reflejan los cambios realizados cuando Sir Richard Branson se convirtió en presidente y la compañía recaudó nuevas inversiones a fines del año pasado", dijo Kelly. "No están relacionados de ninguna manera con el reciente arresto del Sr. Magomedov".

El fundador de Virgin, Richard Branson, se mantiene al frente de la compañía como presidente de la mesa, y estuvo presente para mostrar el último diseño de la cápsula Hyperloop de la compañía esta semana al príncipe heredero Mohammed bin Salman bin Abdulaziz.

Arabia Saudita es uno de varios lugares que exploran la viabilidad de instalar un sistema Hyperloop con la ayuda de Virgin o la competencia Hyperloop Transportation Technologies.

La compañía afirma que una ruta de Riyad a Jeddah podría reducir el tiempo de viaje de 10 horas a 76 minutos, mientras que extenderse allende las fronteras de Abu Dhabi podría reducir un viaje de 8.5 horas a sólo 48 minutos.

Hyperloop como concepto fue traído a la conciencia pública por SpaceX y el fundador de Tesla, Elon Musk, quien abrió en 2013 un documento técnico de fuente abierta sobre este tubo casi supersónico. Él sigue trabajando en la tecnología a través de los esfuerzos de Tesla y su puesta en marcha de túneles, The Boring Company.

El nuevo video de Virgin parece mostrar un prototipo de cápsula de tamaño completo en una pista de prueba cerrada en las instalaciones de la compañía en Nevada. Sin embargo, es difícil decir qué tan rápido se mueve.

Hasta ahora, hemos visto que el sistema de la empresa alcanza velocidades de 240 millas por hora (más de 385 kilómetros por hora) en pruebas; es decir, aproximadamente un tercio de la velocidad que se espera pueda alcanzar.