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Industria de la tecnología

El gobierno investiga supuesto complot entre AT&T y Verizon

Fuentes del 'New York Times' aseguran que el Departamento de Justicia abrió una investigación antimonopolio contra los gigantes de telefonía por suprimir la tecnología eSim.

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ANDREW GOMBERT/epa/Corbis

El Departamento de Justicia (DOJ, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos considera que AT&T y Verizon han conspirado para impedir que los consumidores con celulares que tienen una eSim puedan cambiar fácilmente a otra operadora, reportó el viernes el New York Times

El gobierno tenía conocimiento del asunto desde hace cinco meses, cuando al menos un fabricante de dispositivos y otra telefónica se quejaron oficialmente; el DOJ decidió entonces abrir una investigación, según reporta el diario. En febrero el DOJ le exigió a AT&T, Verizon y a la asociación de estándares GSMA proveer cualquier información relacionada al posible contubernio.

AT&T y Verizon son acusadas de bloquear celulares con una tarjeta SIM electrónica (la eSim) que hayan estado activadas en su red en caso de conectarse a otra red inalámbrica. Técnicamente, los teléfonos o relojes inteligentes con una eSim pueden configurarse para que se conecten con la red de cualquier operador compatible. Sin embargo, al parecer AT&T y Verizon —las telefónicas más grande del país con 70 por ciento de usuarios en Estados Unidos— junto a GSMA, han intentado impedir que la competencia pueda quitarles clientes al bloquear el uso de las tarjetas. Los celulares de Google, Microsoft y Apple utilizan eSim, por ejemplo, además de los Apple Watch.

Esta investigación no es el único problema que AT&T tiene ahora con el gobierno federal. La segunda operadora más grande de Estados Unidos está defendiendo actualmente su propuesta para adquirir la compañía de contenido Time Warner ante un tribunal. La DOJ se opone a la fusión ya que alega que podría incrementar los precios para los consumidores y dañar la competencia en el mercado de streaming de video.

Le pedimos a DOJ confirmar la investigación, pero el portavoz Jeremy Edwards dijo que la agencia "nunca confirma, niega ni ofrece comentarios sobre la existencia o no de una investigación". 

Por su parte, un portavoz de AT&T nos envió el siguiente comentario:

"Estamos conscientes de la investigación sobre el proceso de GSMA para desarrollar estándares eSIM que proporcionan una mejor experiencia para los consumidores. Junto con otros miembros de GSMA, hemos proporcionado información al gobierno en respuesta a sus solicitudes y seguiremos trabajando de manera proactiva dentro de GSMA, incluso con aquellos que puedan estar en desacuerdo con las normas propuestas, para avanzar en este tema".

Rich Young, vocero de Verizon nos envió la siguiente declaración:

"Las acusaciones relacionadas a este tema son mucho ruido y pocas nueces. Nos esforzamos a brindarle una mejor experiencia al consumidor. La realidad es que tenemos una diferencia de opinión con un par de fabricantes de celulares sobre el desarrollo de los estándares de eSIM. Nada más.

Young agregó que Verizon ha trabajado, ya durante varios meses, de manera "proactiva y constructiva con el Departamento de Justicia" y lo seguirá haciendo.

Por su parte, GSMA dijo que mientras el DOJ investiga ese asunto pondrá en pausa el desarrollo de la más reciente versión universal de la eSim. La asociación está cooperando con DOJ, aseguró por email una portavoz. 

Nota del editor: Este artículos se actualizó el 23 de abril con el comentario de GSMA.