A un lado, 360: el futuro de los 'smartphones' está en la doble cámara

Las cámaras de los teléfonos inteligentes pronto tendrán 'zoom' óptico, producirán mejores imágenes en entornos de poca luz y llegarán al mercado este año.

Aloysius Low/CNET
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El módulo Hawkeye de Corephotonics es más delgado que el de la mayoría de las cámaras, pero ofrece un desempeño mucho mejor.

Aloysius Low/CNET

Olvídense de pantallas más grandes y de mayor resolución, incluso de procesadores más poderosos, porque el factor principal que te hará comprarte un nuevo teléfono es la tecnología de doble cámara de Corephotonics.

Tras su debut hace dos años, esta empresa israelí finalmente está lista para incorporar su tecnología a los nuevos teléfonos, tan pronto como en el tercer trimestre de este año. El nuevo sistema de doble cámara promete un zoom óptico sin piezas movibles, a la vez que permite una reducción del ruido óptico en las imágenes que no está disponible en los sensores de los teléfonos que ya se venden.

En el Congreso Mundial de Dispositivos Móviles (MWC, por sus siglas en inglés) de 2014, Corephotonics declaró a CNET que los teléfonos con su nueva tecnología podrían llegar al mercado ese mismo año, pero ya han pasado dos años. La demora es frustrante, especialmente a la luz de que los usuarios quieren algo nuevo y avanzado.

"Cuando Corephotonics presentó la tecnología de doble cámara en el 2014, sus beneficios quedaron en evidencia poco después. En el 2015 quedó lista la primera generación; ya existía demanda para esa tecnología, que no ha dejado de aumentar", dice Eran Kali, vicepresidente de Ventas y Licencias de Corephotonic, con quien me encontré de nuevo este año en Barcelona.

"Sin embargo, en el 2015 la cadena de suministro no estaba lista para las cámaras dobles. Me complace reportar que en este momento todos los componentes de la demanda, el desarrollo y la madurez de la cadena de suministro están presentes. Eso es válido para la fabricación de cámaras y también para el marco de aplicación de los procesadores".

Aunque Corephotonics declinó confirmar si su tecnología se usó en los nuevos teléfonos LG G5 y X Cam, un ejecutivo de LG le dijo a CNET que la tecnología de sus teléfonos se desarrolló en la propia empresa, y no parece compartir las mismas características que la de Corephotonics porque no tiene un zoom óptico comparable.

¿Qué hace y cómo?

No es la primera vez que la industria de smartphones prueba las cámaras dobles. Con el auge del 3D de hace unos años, teléfonos como el HTC Evo 3D usaron doble cámara para tomar imágenes en tercera dimensión, que podían reproducirse en su pantalla 3D, pero la tecnología nunca pasó de ser una novedad.

Esta vez es diferente. Para el sistema menos avanzado, la tecnología de Corephotonic usa dos cámaras, una con un telefoto de foco fijo con un campo de visión angosto, y otra con un ángulo más ancho, y combina las imágenes con algoritmos para mejorar la foto. Corephotonics dice que el sistema es una 'cámara computacional' y alega que mejora la resolución, reduce el ruido de la imagen en entornos poco iluminados, aumenta el rango dinámico y el análisis de la profundidad. Módulos más avanzados, como el nuevo Hawkeye que se muestra más arriba, usan un método diferente, del que hablaremos más adelante.

Y por lo que he podido ver, funciona, y asombrosamente bien. Las demostraciones de Corephotonics en el Mobile World Congress son las mismas que vimos hace dos años, pero con mucha mayor calidad, más optimizadas. Las imágenes en poca luz tienen excelentes detalles y mucho menos ruido, algo que los fabricantes de teléfonos han tratado de lograr con sensores más grandes.

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La calidad de la imagen con el zoom óptico usado en esta foto es mucho mejor que la de los viejos zoom digitales.

Aloysius Low/CNET

Corephotonics tiene tres modelos listos para usarse en teléfonos. El primero es una combinación de cámaras de 13 y 8 megapixeles con un zoom óptico máximo de 3 aumentos. El segundo, el menos voluminoso, es una combinación de dos cámaras de 13 megapixeles, aunque una sólo toma imágenes en blanco y negro, lo que mejora las fotos en entornos poco iluminados. El tercer modelo es uno llamado "Hawkeye", y cuenta con dos cámaras de 13 megapixeles, una normal y la otra con una tecnología propia que tiene un zoom óptico de 5 aumentos. También cuenta con estabilización de imagen.

Aunque las cámaras usan procesadores Qualcomm Snapdragon, Corephotonics dice que está trabajando para usar otros procesadores, como el Exynos, de Samsung, y el de Mediatek. De hecho, me dicen que una solución con el Exynos está casi lista y pudiera concretarse en cualquier momento.

Esto cambia las cosas

El asunto es que los teléfonos ya no nos impresionan tanto como antes. Todos tienen casi las mismas especificaciones, las mismas cámaras, espacio de almacenamiento, y las diferencias están en características superficiales de diseño, resistencia al agua y si tienen lector de huellas dactilares. Los teléfonos necesitan algo nuevo para destacarse, y esta tecnología satisface esa necesidad.

¿Cuántas veces no has querido acercar o alejar la imagen, o no te gusta cómo salió porque no querías, o no podías, usar el flash? Esta tecnología soluciona todo eso y significa otro clavo más en el ataúd de las cámaras fotográficas compactas y sencillas.

Y los fabricantes que usan el sistema operativo Android no son los únicos que podrían beneficiarse. Se rumora que el próximo teléfono de Apple, el iPhone 7, tendrá una tecnología similar, comisionada a otra empresa israelí que estaba trabajando en mejorar la calidad de las cámaras de los teléfonos.

También existe un límite físico al tamaño del sensor que se puede usar en un teléfono. HTC lo probó una vez con un cámara de 4 megapixeles que no les funcionó bien, y aunque el nuevo Galaxy S7 de Samsung tiene un sensor más grande, no tiene zoom óptico, lo que significa que no puedes acercar la imagen sin perder calidad. Dicho eso, el desempeño en entornos poco iluminados del nuevo sensor que Samsung está usando luce impresionante en las demostraciones.

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Esta imagen cedida por Corephotonics muestra su módulo de cámara delgado junto a otro de la competencia.

Corephotonics

El 2016 será el año de las dobles cámaras

Si los rumores sobre Apple resultan ciertos, veremos un iPhone 7 con zoom óptico y otros fabricantes tendrán que adaptarse. Olvídense de la realidad virtual y los pagos móviles; ésta será la característica de los nuevos teléfonos este año porque sus ventajas están a la vista, y los que usan los teléfonos para tomar fotografías tendrán algo que les llame la atención una vez más.

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