El futuro de cohetes reutilizables, más cerca: dron de SpaceX logra aterrizaje perfecto

Luego de que los primeros cuatro intentos terminaran en explosiones, la compañía de cohetes de Elon Musk hizo historia el viernes, en la costa de Florida.

Un cohete Falcon 9 se posa sobre la barcaza de SpaceX en el Océano Atlántico.

Captura de video por Eric Mack/CNET

Hay un solitario cohete Falcon 9 posado orgullosamente encima de una barcaza de aterrizaje en medio del Océano Atlántico en este momento. El cohete es el primero en la historia en completar una misión espacial y luego aterrizar en una sola pieza recuperable en el mar.

Los cuatro intentos previos de SpaceX por utilizar una de sus barcazas de aterrizaje para recuperar sus naves no tripuladas terminaron en dramáticas explosiones de fuego.

Ser capaz de recuperar y reciclar los cohetes es una gran parte del plan de la compañía para reducir el costo de acceso al espacio. La mayoría de los cohetes ha caído en el océano luego de ser usados una vez, para nunca volver a volar.

SpaceX lanzó con éxito su nave espacial Dragón dirigida a la Estación Espacial Internacional en lo alto del cohete Falcon 9 desde Cabo Cañaveral, Florida, el viernes a las 1:45 pm PST. El aterrizaje del dron tuvo lugar unos 10 minutos más tarde.

El Falcon 9 alcanzó una velocidad máxima de 6,437 kilómetros por hora durante el lanzamiento; luego tuvo que ser frenado en su retorno a la Tierra y guiado a Of Course I Still Love You, nombre de la pista de aterrizaje para drones que lo estaba esperando, ubicada en la costa de Florida en el Océano Atlántico.

El módulo Dragón está realizando una misión de reabastecimiento de carga a la estación espacial, en la que se incluye una serie de experimentos científicos --como una entrega de ratones vivos, por ejemplo-- que serán usados por los astronautas de la estación espacial.

Si la misión de reabastecimiento se completa sin ningún problema y el módulo Dragón es capturado con éxito por la tripulación de la Estación Espacial Internacional el domingo, 10 de abril, será un éxito tan importante para SpaceX como para el desarrollo de aterrizaje de drones en misiones espaciales.

La última misión de reabastecimiento planificado de la compañía explotó justo después de su lanzamiento en junio pasado.

SpaceX también aterrizó con éxito un cohete en tierra después de una exitosa misión en diciembre.

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