El futuro de Android Wear: lleno de desafíos y promesas

Hay más de media docena de relojes inteligentes que ejecutan el sistema operativo de 'wearables' de Google, pero aún no se han ganado el favor del consumidor. Para lograr el éxito, Google tiene que tomar los siguientes pasos.

Sarah Tew/CNET

Ya ha pasado casi un año desde que Android Wear debutó en una serie de relojes inteligentes poco memorables. Ahora, un año después, existen una media docena de smartwatches con Android Wear, un montón de apps y unas cuantas personas que en efecto quieren comprarse un reloj inteligente.

La conferencia anual de desarrolladores de Google, llamada I/O, iniciará el jueves, 28 de mayo, en San Francisco. (CNET en Español cubrirá el evento en vivo). La agenda oficial del evento es aún un misterio, pero es casi seguro que Android Wear formará parte de la conferencia. Al menos, eso es lo que espero -- el sistema operativo para wearables de Google es muy prometedor, pero tiene que ponerse las pilas y avanzar al siguiente nivel si quiere mantenerse como una opción viable.

Después de la llegada del reloj inteligente Apple Watch -- que en sí es un dispositivo dispar en cuanto a sus funciones -- ¿cuál es el siguiente paso que tomará Google con sus smartwatches? ¿Podrá una segunda versión de Android Wear dar el siguiente paso dentro de esta categoría? Hasta el momento, he utilizado casi todos los relojes Android Wear, y a continuación les presento mi opinión de lo que tiene que hacer Google para que su estrategia dentro de la industria de la tecnología de vestir avance hacia un futuro prometedor.

El Huawei Watch. Sarah Tew/CNET

Relojes más baratos

He observado una tendencia: relojes inteligentes de lujo. Y no me gusta, especialmente cuando suben los precios de manera exorbitante. El LG Watch Urbane, que cuesta US$350, marca el más reciente rango de precios. El año pasado, los relojes con Android Wear tenían un precio inicial de US$200. El Huawei Watch, que tiene zafiro, aún no tiene precio, y el reloj Tag Heuer, con un precio de US$1,400, están marcando la dirección de los relojes con precios estratosféricos.

El Apple Watch, por su parte, es demasiado costoso. Yo no compraría uno por más de US$399, y ese precio aún me parece elevado. Google debe seguir la ruta que ha allanado Android: omnipresente y barato. Esto es lo que quiero ver: un reloj Android Wear de US$99.

Los relojes deben funcionar con iOS

Hasta el momento, los relojes Android Wear sólo funcionan con teléfonos Android, de la misma manera en que Apple Watch sólo funciona con iPhones. Pero la compatibilidad con iPhone para Android Wear parece asomarse en el horizonte. No sabemos cuán bien funcionarán los relojes Android Wear con los iPhones, pero el hecho de que funcionarán -- si es que Apple lo permite -- son excelentes noticias. Sería un buen comienzo el contar con notificaciones, monitor de actividad física, comandos de voz de Google Now y hasta apps compatibles con Android Wear. Los relojes inteligentes deben funcionar con la mayor cantidad de teléfonos posible.

Permitir que los relojes sean independientes de los teléfonos

La versión más reciente de Android Wear tiene respaldo para Wi-Fi, pero no es lo que te imaginas. El reloj en sí es aún una "terminal tonta" para acceder a tu teléfono, que sirve como el puente hacia Internet. Pueden conectarse entre sí, en ubicaciones separadas, no solamente por Bluetooth, en la misma habitación. Pero, el teléfono tiene que estar encendido y tener conexión celular o Wi-Fi, y el reloj tiene que estar conectado a una red Wi-Fi reconocida que has configurado con anterioridad.

Quiero ver que estos relojes se comuniquen directamente con la Web a través de Wi-Fi, sin la necesidad de un teléfono. Esto es lo que la mayoría de la gente asume que hacen los relojes. Pues, no es así. Pero, para que estos dispositivos se conviertan en gadgets esenciales y útiles, este es el objetivo que deben alcanzar. Típicamente, llevo el teléfono conmigo, pero también quiero que el reloj sea una alternativa para reemplazar mi teléfono.

Samsung exploró esta posibilidad con el Gear S del año pasado, pero el reloj requería de su propia tarjeta SIM para servicio celular, y tenía pocos apps buenos. No necesito conexión celular en mi reloj, pero me gustaría acceder Wi-Fi sin la necesidad de un teléfono.

Sarah Tew/CNET

Dejen de inundarme con tarjetas de Google Now

Una gran parte de Android Wear está basada en Google Now, y su manera de lanzar tarjetas con base en lo que cree que es la información que te interesa -- o no: el estado del tiempo, el horario de los trenes, los puntajes de los partidos. Estas tarjetas reaparecen sin importar cuántas veces deslices sobre la pantalla para deshacerte de ellas.

Para experimentar Google Now está bien; le doy una probada. Pero, denme una manera más fácil de desactivarlo o busquen otra manera de mostrar información en el reloj. Pueden hacer algo similar a lo que realiza el Apple Watch: información sencilla que puedo ver cuando yo quiera.

Hagan cosas más lindas con los relojes redondos

Los relojes con caras redondas parecen aún ser la novedad: el Moto 360, el LG G Watch R y el Watch Urbane tienen pantallas redondas. Estos smartwatches redondos parecen rendirle homenaje a la forma de los relojes analógicos. Sin embargo, en estas pantallas redondas, Android Wear se ve recortado de una forma rara, como si estuvieras viendo un televisor a través de una ventana redonda.

Hay muchos apps Android Wear, pero muy pocos parecen tomar ventaja de la pantalla redonda. Y esto se debe quizá a que el mercado de relojes Android, que tiene grandes desafíos en el sector de ventas, tiene sólo un pequeño sector de dispositivos que son redondas. Que los desarrolladores hagan apps atractivos y únicos para las pantallas redondas puede significar más trabajo de lo requerido en otros casos.

Los relojes con pantalla redonda se seguirán sintiendo raros hasta que puedan tener apps que tengan un mejor aspecto.

Los relojes inteligentes redondos tienen un buen aspecto, pero ¿qué de sus apps? Sarah Tew/CNET

Creen mejores apps

Tanto Android Wear como Apple Watch tienen un montón de apps, muchos de los cuales no son tan buenos. En el caso de Android Wear, muchas de las aplicaciones son un poco lentas para cargarse, o son difíciles a la hora de la interacción. Muchos requieren que los revises en tu teléfono.

Los relojes inteligentes, en su mayoría, aún carecen de apps excelentes. Google ha mejorado sus apps Android Wear: Google Fit finalmente permite monitorización de actividad física y reproducción de música offline; aunque sea molesto de configurar, funciona. Pero, para mi gusto, no presenta funciones completas y no es tan fácil de inicializar.

Quiero apps de mejor calidad, apps que harán del reloj un excelente dispositivo. De lo contrario, sólo usaré el reloj para ver las notificaciones, que es lo que termino haciendo de todos modos.

El 28 de mayo: Android Wear tiene la oportunidad de reivindicarse

No tendremos que esperar mucho para que Google hable de Android Wear de nuevo... al menos eso es lo que espero. Pero en esta ocasión, los desafíos son mayores. Ahora que la gente está familiarizada con los relojes inteligentes, Google tiene que convencer a la gente que en efecto necesitan tener un smartwatch. Y esa no es tarea fácil.

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