CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Ciencia

El Chang'e 4 de China envía las primeras fotos del otro lado de la Luna

Tras una histórica llegada a donde ninguna nave lo había hecho antes, el Chang'e 4 envió fotos desde el otro lado de la superficie lunar.

CHINA-CHANG'E-LUNAR PROBE-MOON-LANDING (CN)

Esta es la primera imagen del lado opuesto de la luna, tomada por la sonda Chang'e 4 de China.

China National Space Administration/Xinhua News Agency via Getty Images

Los seres humanos han llevado una nave espacial del otro lado de la Luna, por primera vez en la historia.

La nave espacial China, Chang'e 4, alcanzó este hito a las 10:26 am del 3 de enero en Beijing (el 2 de enero a las 6:26 pm hora del Pacífico), con su sonda aterrizando en el cráter Von Kármán, en el misterioso lugar al otro lado de la luna. La confirmación oficial fue a las 12 p.m. hora local (8 p.m. PT) por el servicio CCTV de los medios estatales chinos.

El Chang'e 4 envió la primera foto de la superficie lunar unas horas más tarde, a través del satélite de reenvío Queqiao (Magpie Bridge), de acuerdo con la red estatal de televisión global de China.

change4

El Chang'e llegó a la Luna el 3 de enero.

Xinhua

Lanzada el 7 de diciembre, la nave Chang'e 4 contiene un vehículo de aterrizaje lunar y un vehículo de seis ruedas. La nave espacial entró en la órbita lunar el 12 de diciembre, antes de que los preparativos para aterrizar introdujeran la nave espacial en una órbita lunar elíptica, llegando a una distancia de 15 kilómetros de la superficie.

A diferencia de la misión histórica de la NASA a Marte en noviembre y el sobrevuelo del misterioso Ku69 en el Cinturón de Kuiper el día de Año Nuevo, el aterrizaje histórico de China no fue televisado. Las cuentas de redes sociales del gigante chino Weibo informaron que la sonda tocó la superficie lunar alrededor de las 6:26 p.m. hora del Pacífico, pero la confirmación de los informes fue difícil de conseguir. Después de que los tuits de los medios de comunicación estatales chinos, China Daily y China Global Television Network, se abrieran camino, Twitter ardió en comentarios, aunque los tuits se eliminaron rápidamente.

Según Andrew Jones, periodista que informa sobre el programa espacial chino, el descenso de Chang'e 4 requería "cámaras láser de alcance y ópticas para la navegación, la velocidad y la evitación de riesgos generales". En la práctica, esto significaba que el Chang'e 4 estaba solo cuando tocó superficie.

Los astronautas de la NASA, Neil Armstrong y Buzz Aldrin, pisaron la luna hace casi 50 años, pero llegar hacia el otro lado plantea un desafío de comunicaciones único. A veces conocido como el "lado oscuro" de la Luna —aunque sí recibe luz solar—, aquel lado nunca da la cara a la Tierra debido al bloqueo de las mareas. Eso significa que los exploradores humanos (o robots) que van en misiones deben encontrar una manera de establecer y mantener el contacto por radio.

CHINA-CHANG'E-LUNAR PROBE-LANDING-IMAGE (CN)

La sonda también envió imágenes tomadas durante el proceso de llegada a la superficie lunar.

China National Space Administration/Xinhua News Agency via Getty Images

Para comunicarse con la misión Chang'e 4 en la superficie de la Luna, la agencia espacial china lanzó el satélite de relevo, Queqiao, en una órbita de halo sobre aquel lado de la Luna en mayo. El satélite supera el desafío de las comunicaciones, lo que permite que el módulo de alunizaje y el rover contacten con la Tierra a través de un relevo y envíen así datos científicos.

Tanto el rover como el lander están equipados con un conjunto de instrumentos que permitirán a la agencia espacial china estudiar la geología del cráter Von Kármán. Se cree que el antiguo cráter, que forma parte de una cuenca de 13 kilómetros de profundidad, contiene material proveniente de las profundidades del suelo lunar debido a un impacto en los primeros años de vida de la Luna. 

El estudio de este material proporcionaría nuevas perspectivas sobre lo que conforma el interior del satélite. El módulo de aterrizaje también transporta semillas y huevos de gusanos de seda dentro de un contenedor sellado, que servirán para comprobar si las dos formas de vida pueden prosperar en la Luna.

vonkarmannasa

El lugar de aterrizaje previsto de Chang'e 4 es el cráter Von Kármán, un antiguo cráter de impacto de unos 186 kilómetros de diámetro.

NASA/GSFC/Arizona State University

Otros instrumentos, desarrollados por ingenieros suecos y alemanes, permitirán a los robots lunares estudiar mejor el viento solar y sus partículas cargadas que brotan de la atmósfera. Los socios de los Países Bajos y Arabia Saudita también proporcionaron materiales para el estudio útiles.

El último en posarse sobre la Luna fue el predecesor del Chang'e 4, el Chang'e 3, que llegó a un cráter conocido como Mare Imbrium en diciembre de 2013. En enero de 2014, el rover sufrió un fallo mecánico y dejó de transmitir datos en marzo de 2015. 

En 2019 habrá varias agencias espaciales internacionales listas para explorar el único satélite natural de la Tierra. La misión del Chang'e 4 está programada para durar un año, pero una misión de exploración lunar posterior, el Chang'e 5, se lanzará hacia finales de 2019. Si tiene éxito, sería la primera misión a la Luna en traer a la Tierra muestras desde el Luna 24, en 1976.

Reproduciendo: Mira esto: ¿Qué hace el InSight de la NASA en Marte?
3:11