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Tecnología automotriz

El carro autónomo de Google chocó contra un autobús en California

Por primera vez desde que inició el proyecto, uno de los autos autónomos de Google fue parcialmente responsable de un accidente. Afortunadamente, no hubo reporte de heridos en el lugar de los hechos.

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Un auto autónomo de Google como este modelo Lexus fue responsable del primer accidente parcial adjudicado a un vehículo de la flotilla de autos autónomos de la empresa este 14 de febrero.

Seth Rosenblatt/CNET

Para un empleado de Google, el Día de San Valentín de 2016 será un día que posiblemente nunca olvidará. Ese día, un auto autónomo de la empresa fue parcialmente responsable de un accidente en un choque contra un autobús.

Es la primera vez que Google reconoce que uno de sus autos autónomos fue en parte responsable de una colisión.

En una copia adelantada del reporte mensual de Google sobre su flotilla de vehículos autónomos, el equipo que lidera ese esfuerzo para la gigante de tecnología admitió que unos de sus carros autónomos chocó con un autobús público en una de las calles principales de la ciudad de Mountain View, California -- que es donde se ubica la sede de la empresa.

El accidente ocurrió después de que el vehículo desistió en su intento por dar una vuelta a la derecha en una esquina tras hallar algunas bolsas de arena en su carril. Al intentar seguir sobre el otro carril, el carro autónomo chocó contra el autobús, que venía por su izquierda.

Es importante explicar que actualmente la ley requiere que todos los vehículos autónomos lleven un humano dentro para que pueda tomar el control del carro de ser necesario, y así evitar accidentes. En el informe de Google que se publicará el 1 de marzo, la empresa explicó que el conductor pensó que el autobús iba a parar. El chofer del autobús, por su parte, pensó que el carro lo iba a dejar pasar.

"Desafortunadamente, todos esos supuestos nos llevaron al mismo punto, en el mismo carril, al mismo tiempo. Este es el tipo de malentendido que ocurre todos los días en las carreteras entre los conductores humanos", dice el informe.

Una portavoz del departamento local de transporte público confirmó que no hubieron heridos en el lugar de los hechos y que el autobús sufrió daños menores. Después del accidente, que ocurrió a las 3:20 p.m. hora local el 14 de febrero de 2016, los quince pasajeros del camión fueron trasladados a otro autobús de la ruta No. 22 que viaja por la avenida Camino Real, la más larga de Silicon Valley.

El informe del accidente, que Google entregó a las autoridades de transporte de California, identificó el carro autónomo como un modelo Lexus RX450h año 2002, uno de los modelos más comunes entre la flotilla de autos autónomos de Google. La empresa también ha puesto a prueba en las calles de Mountain View los carros más pequeños diseñados específicamente para este proyecto.

A finales de enero, Google tenía quince carros autónomos Lexus en Mountain View y 26 de los nuevos prototipos. Hay otros 14 de ambos tipos recorriendo las calles de Austin, Texas.

En todos los demás choques de autos autónomos que Google ha reportado, la empresa ha dicho que se determinó que el accidente fue causa del otro conductor. Google dijo que tras una revisión exhaustiva ha refinado su software para que sus vehículos autónomos sepan de ahora en adelante que es posible que un autobús no les dé paso.

"Este es un ejemplo clásico de la negociación que es una parte normal del conducir -- todos estamos tratando de predecir los movimientos de los demás. En este caso, claramente tenemos algo de la responsabilidad porque si el coche [autónomo] no se hubiera movido, no hubiera habido una colisión", dice el informe.