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El café puede ayudarte a vivir más tiempo, así que ¡a beber se ha dicho!

Dos nuevos estudios médicos ofrecen una buena noticia sobre tu rutina matutina favorita.

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¿Te gusta el café? Bébelo, sin remordimientos.

Andrew Hoyle/CNET

Adelante, sírvete otra taza de café... es más, que sean dos. Podrías estar agregando años a tu vida, de acuerdo con dos nuevos estudios publicados esta semana en la revista especializada Annals of Internal Medicine.

El primero, el estudio más extenso jamás hecho sobre mortalidad y café, incluyó a más de 520,000 personas en 10 países europeos. ¿La conclusión de la investigación multinacional? El consumo de café se asocia con un menor riesgo de muerte por causas como enfermedades cardíacas, cáncer, enfermedades respiratorias, accidentes cerebrovasculares, diabetes y enfermedad renal.

El segundo estudio se enfocó en poblaciones más diversas, incluyendo afroamericanos, japoneses-americanos y latinos. Siguió a unas 185,000 personas por un período de 16 años. 

En ese estudio, las personas que bebían una taza diaria de 8 onzas (240 mililitros), en comparación con las que no tomaban café, tenían un riesgo 12 por ciento menor de ciertas dolencias mortales, mientras que las que tomaban de dos a tres tazas tenían un riesgo 18 por ciento menor. El estudio no mencionó si el café tenía crema o azúcar, o lo fuerte que era la mezcla. 

"El café contiene una gran cantidad de antioxidantes y compuestos fenólicos que desempeñan un papel importante en la prevención del cáncer", dijo V. Wendy Setiawan, autora principal del segundo estudio y profesora asociada de medicina preventiva en la Universidad del Sur de California. (Ella bebe de una a dos tazas de café al día). 

"Aunque este estudio no muestra la causalidad o señala qué productos químicos en el café pueden tener este 'efecto elixir', está claro que el café puede ser incorporado en una dieta saludable y estilo de vida", dijo.

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¿Tal vez debes quedarte con el descafeinado? No importa. Los estudios mostraron que el café descafeinado parecía ofrecer los mismos beneficios. 

"Algunas personas se preocupan porque el beber café puede ser malo para ellos, ya que podría aumentar el riesgo de enfermedades del corazón o conducir a úlceras de estómago y acidez", dijo Setiawan. "Sin embargo, la investigación sobre el café no ha mostrado mayor daño a la salud de las personas". 

Pero, ojo, el café no es una cura milagrosa. "Por supuesto que hay efectos secundarios a la cafeína, como el reflujo ácido; puedes tener acidez, padecer de palpitaciones", dijo Jon LaPook, corresponsal médico de CBS. (CBS es la compañía matriz de CNET y CNET en Español). "Aunque es prematuro decirlo, prescribamos café por sus beneficios para la salud", dijo. "Al menos es agradable saber que hay una creciente evidencia de que el consumo moderado de café puede tener un papel importante en una dieta saludable".

No esperes que atragantarte de todo el Starbucks posible de repente te hará un centenario, pero esto es una buena noticia para aquellos de nosotros que podríamos habernos sentido culpables sobre nuestro hábito de tomar café. 

"Si te gusta beber café, ¡bébelo!", dijo Setiawan. "Si no eres un bebedor de café, entonces debes considerar si debes empezar".

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