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El avión espacial Unity de Virgin Galactic bate nuevo récord de velocidad

El avión espacial realiza su tercer vuelo de prueba y alcanza una velocidad que rompe la barrera del sonido.

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El avión VSS Unity bate récord. 

Virgin Galactic

Si no eres un piloto militar, las posibilidades de que rompas la barrera del sonido a bordo de un vuelo supersónico son casi nulas. 

Pero Richard Branson podría cambiar este panorama y llevar a ciudadanos comunes y corrientes al espacio. El jueves, su empresa Virgin Galactic dio un paso más para hacer realidad ese sueño con el tercer vuelo de prueba de su avión espacial VMS Unity. 

Después de haber sido lanzado del avión de carga VMS Eve a una altura de 46,500 pies sobre el desierto de Mojave, en California, el Unity, potenciado por un cohete, se elevó casi verticalmente hasta una altura de 170,800 pies. Fue la primera vez que Unity alcanzó la mesosfera, una capa de la atmósfera terrestre que está por encima del rango por el que viajan los aviones tradicionales.

Después de utilizar el cohete durante 42 segundos, los pilotos Dave Mackay y Mike "Sooch" Masucci llevaron al Unity a su velocidad máxima de Mach 2.47, lo que equivale a dos veces y medio la velocidad del sonido. La velocidad máxima del Concorde era de Mach 2.02.

"El vuelo fue emocionante y sinceramente hermoso", dijo Masucci. "Pudimos completar un gran número de pruebas que nos da buen conocimiento a medida que avanzamos hacia nuestra meta de proveer el servicio comercial".

Virgin retomó su programa de vuelos espaciales con pasajeros en abril, tres años y medio después del choque mortal del SpaceShipTwo de Virgin Galactic