¡El astronauta Scott Kelly ya está de regreso en la Tierra!

Tal como estaba planeado, la nave Soyuz aterrizó en Kazajistán cerca de la medianoche del martes con Kelly y los cosmonautas Mikhail Kornienko y Sergey Volkov.

Scott Kelly siendo extraído de la cápsula, en el video que la NASA transmitió en vivo

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A las 11:26 p.m. hora del Este del martes 1 de marzo, con absoluta puntualidad, la nave Soyuz TMA-18M descendió en Kazajistán como estaba previsto, trayendo consigo a los astronautas Scott Kelly y Mikhail Kornienko, quienes pasaron 340 días consecutivos en el espacio. Junto con ellos viajó el cosmonauta Sergey Volkov, comandante de la nave Soyuz.

La nave aterrizó en una región remota de Kazajistán, por lo que no fue posible tener de inmediato imágenes o video de los astronautas. En Kazajistán la hora local marcaba las 10:25 a.m. del miércoles 2 de marzo. Una mañana clara y fría, sin viento, según reportó la NASA, que transmitió en vivo el aterrizaje a través de su página Web.

El video de la NASA mostró cómo el equipo de rescate ruso extrajo primero al piloto de la Soyuz, el comandante Volkov; luego salió el astronauta estadounidense Kelly y finalmente al cosmonauta Kornienko.

Kelly se mostró sonriente todo el tiempo. Los tres astronautas fueron trasladados hasta unas sillas ubicadas a pocos metros del lugar de aterrizaje, donde recibieron las primeras atenciones médicas antes de ser llevados a la carpa médica.

La misión de Scott Kelly a bordo de la Estación Espacial Internacional es quizás una de las operaciones de la NASA más populares, pues el astronauta se mantuvo en contacto diario con el público a través de las redes sociales, usando la etiqueta #AYearInSpace en Twitter e Instagram, red social en la que publicó casi 1,000 fotografías hasta el momento de abandonar la Estación Espacial Internacional el martes a las 4:15 p.m. EST.

El astronauta estadounidense impuso un récord para un piloto de la NASA al permanecer 340 días consecutivos en el espacio.

El objetivo de su misión era participar en experimentos sobre cómo el cuerpo humano sobrelleva periodos largos en ambientes de gravedad cero. Los resultados de estas pruebas son esenciales para la planeación de futuras misiones tripuladas a Marte de la NASA.

Otro factor importante en la misión de Kelly es que posee un hermano gemelo, el también astronauta Mark Kelly, que podía servir de referencia en varias pruebas científicas sobre los efectos de la ingravidez en un ser humano.

Kelly y Kornienko efectuaron más de 400 experimentos en estos 340 días que permanecieron en la Estación Espacial Internacional.

Kelly -- oriundo de New Jersey y antiguo piloto de la Marina -- ha viajado cuatro veces al espacio. En otra oportunidad, pasó 159 días en la EEI. En total, Kelly ha pasado 540 días en el espacio. Su #YearInSpace es un récord para un astronauta de la NASA, superando con creces los 215 días seguidos que Michael López-Alegría pasó en el espacio entre 2006 y 2007.

Está planeado que Kelly llegue a Houston, Texas el martes 2 de marzo a las 11:45 p.m. EST, donde lo recibirá la plana mayor de la NASA y su hermano gemelo.

La tripulación del Soyuz TMA-18M

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