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El Apple Car es viable, aunque no llegará pronto: analistas

Analistas de Sanford C. Bernstein dicen que Apple podría fabricar un auto eléctrico y autónomo. Pero no esperan que llegue al mercado en menos de cinco años.

James Martin/CNET

Los rumores que dicen que Apple trabaja en un vehículo eléctrico para competir con Chevrolet y Tesla parece que llegaron para quedarse. Ahora, un grupo de analistas les ha dado más fuerza con un reporte que dice que Apple podría fabricar ese auto.

Los analistas de la firma de inversión Sanford C. Bernstein dieron este martes cinco razones por las que consideran que Apple podría por lo menos estar considerando fabricar un auto. La principal es, según los expertos encabezados por el analista principal Toni Sacconaghi, el tamaño de la industria automotriz.

"Pocos mercados existentes tienen el tamaño suficiente para impactar los ingresos de Apple -- el mercado de los relojes en total es apenas de 60 por ciento de los ingresos de Apple -- pero el mercado automotriz (de cerca de US$1.1 billones en ingresos) es enorme", dijeron los analistas en una nota para inversionistas. Escribieron que el "5 por ciento del mercado global de autos" podría representar el 25 por ciento de los ingresos estimados de Apple para todo 2015.

"Ya que la mayoría del crecimiento de Apple en años recientes ha sido impulsado por el iPhone, y que la gama alta del mercado de los smartphones está proyectado a tener un crecimiento muy leve, el mercado automotriz ofrece una enorme oportunidad de mercado que podría mover la aguja para Apple en el futuro", dijeron los analistas.

Desde hace meses han surgido rumores sobre la posibilidad de que Apple esté trabajando en un auto eléctrico que competiría contra Tesla y otras prominentes empresas automotrices. En febrero, la agencia de noticias Bloomberg citó a gente que dijo tener conocimiento del asunto cuando reportó que el equipo de vehículos de Apple había crecido a 200 personas que incluyen expertos en baterías y robótica. El reporte dijo que Apple podría comenzar la producción de un auto en 2020. La noticia vino después de que Apple contratara a algunos expertos de la industria automotriz, como Johann Jungwirth, presidente ejecutivo de la unidad de investigación y desarrollo de Mercedes-Benz en Norteamérica.

El año pasado, surgieron informes que decían que Apple había sostenido conversaciones para adquirir Tesla. Aunque ninguna de las empresas confirmó las discusiones, el presidente ejecutivo de Tesla, Elon Musk, confirmó que sí había tenido charlas con Apple.

Los analistas de Bernstein dicen que Tesla podría servirle como inspiración a Apple en el negocio de los autos, indicando que Tesla logró su éxito con un presupuesto relativamente bajo. Apple, mientras tanto, "tiene recursos financieros casi ilimitados" que podrían ayudar a la empresa a crear su propio negocio de autos e invertir los miles de millones al año necesarios para tener éxito en la industria automotriz.

Más allá de eso, Bernstein dice que Apple es de las pocas compañías que no están preocupadas de crear un negocio en un mercado "consolidado" donde las jugadoras actuales han participado durante años.

"Sospechamos que un auto de Apple sería eléctrico y (posiblemente) autónomo, en parte porque Apple históricamente ha sido muy arriesgada con las características del diseño de sus productos, empujando los avances tecnológicos (a veces en detrimento de la conveniencia de los consumidores)", escribieron los analistas.

Más allá del camino por el que apueste Apple, le tomará algo de tiempo entrar en la industria automotriz. Los analistas dicen que Apple no lanzaría un vehículo en menos de cinco años y le podría tomar siete años o más tener un auto en las carreteras. Apple, dicen los analistas, "ha sido muy paciente en llevar sus productos al mercado" y no cambiaría de curso con un carro.

Apple no respondió a una solicitud de comentario.

Con la colaboración de Gabriel Sama.

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