El efecto Apple Watch: de cómo una pantalla diminuta está desatando grandes cambios

Prepárate para ver diseños más sencillos y nuevas funciones en los apps de tu teléfono, pues los desarrolladores aplican las lecciones aprendidas en la creación de apps para el Apple Watch.

El Apple Watch tendrá miles de apps.Foto de James Martin/CNET

Cuando estaba desarrollando una aplicación para el Apple Watch, Mikael Berner y su equipo en EasilyDo se dieron cuenta rápidamente de que su trabajo se podía transferir al iPhone.

Los desarrolladores de EasilyDo se dieron cuenta de que le tomaba bastante tiempo a los usuarios encontrar la información que necesitaban en el app de la empresa que lleva el mismo nombre. El app es un asistente virutal que administra tu correo electrónico, el calendario, información de viajes y servicios como LinkedIn. Cuando te pones un smartwatch, deberás poder ver tu muñeca y encontrar lo que necesitas sin tener que ponerte a buscar la información que quieres.

Al concluir que este concepto podía aplicarse en el iPhone, los desarrolladores reestructuraron su aplicación para el smartphone para que mostrara rápidos vistazos de información que sea relevante a lo que estés haciendo en un momento en particular, dijo Berner, el presidente ejecutivo de EasilyDo. Por ejemplo, si vas de vacaciones, el app no va a mostrar un menú con toda tu información de viaje, como hacía antes el app. Ahora, en cambio, EasilyDo te notificará de cambios en la puerta de embarque o te mostrará tu boleto de embarque cuando estás en el aeropuerto. Después, te mostrará la dirección del hotel una vez aterrices en tu destino y te dará la información que necesitas en ese momento.

Una experiencia más simple para el usuario

Apple Watch no ha llegado aún al mercado, pero su pequeña pantalla ya está cambiando la forma en que los apps del iPhone se ven y se sienten. Algunas de las funciones que son fáciles de visualizar que se encuentran en el primer dispositivo de tecnología de vestir de Apple hallarán camino dentro del terreno de apps para teléfonos inteligentes, como también diseños más minimalistas. Pero no se trata solamente de que los apps del reloj y del teléfono funcionen juntos de manera fluida, sino de incorporar las funciones del reloj -- como las nuevas funciones y nuevos esquemas de diseño-- en el iPhone. El resultado, según esperan los desarrolladores, será una experiencia simplificada para el usuario.

No todas las compañías realizarán ajustes a los apps del iPhone, pero otras, como EasilyDo, American Airlines, BetterWorks, Citi y Evernote están haciendo cambios a su principal software para el teléfono a raíz del reloj inteligente.

Apple Watch, que fue presentado por primera vez en septiembre, y que tendrá un precio de entre US$349 y hasta US$17,000, llegará a las tiendas el 24 de abril. El dispositivo -- que viene en tres modelos, dos tamaños, con varios acabados de metal y una selección de correas -- requiere de un iPhone 5 o un modelo superior para que pueda funcionar e, independientemente, su capacidad es limitada.

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El app de EasilyDo para el iPhone (derecha) provee una interfaz más sencilla que la versión anterior del app (izquierda).Foto de Capturas de pantalla por EasilyDo

Apple está esperando que su primer reloj inteligente se convierta en un producto con fuertes ventas como el iPhone, y un producto que motive a los usuarios a comprar más teléfonos inteligentes. La clave del éxito o del fracaso de Apple radica en las aplicaciones que están disponibles en el dispositivo. Mientras que no existe un app estrella que hará del Apple Watch un dispositivo imprescindible, Apple y sus socios de aplicaciones le han dado a los usuarios muchas razones para que al menos consideren comprarse un wearable con un alto precio.

Apple presentó su caso durante una conferencia de prensa al mostrar cómo podrás pedir un taxi de Uber con tu reloj o abrir la puerta de tu habitación de hotel con el Apple Watch. También podrás registrarte para un vuelo o apagar las luces de tu casa con sólo darle un toque al reloj.

Los primeros apps del reloj inteligente son mayormente una extensión del app principal de iPhone, y brindan a los usuarios notificaciones rápidas y capacidades más bien limitadas. La simplicidad es la clave y, hasta el momento, existen pocas cosas que puedes hacer con un Apple Watch que no puedas hacer con tu teléfono. Pero las funciones que fueron creadas para el reloj también encontrarán un espacio en el iPhone.

Una aproximación minimalista

Tomamos el ejemplo de BetterWorks -- un app que te permite establecer metas en tu trabajo, monitorizar tu progreso y mantener a otras personas al tanto. La compañía está incorporando algunos cambios de diseño en su software de iPhone gracias a su trabajo en el app para el Apple Watch. En una futura actualización del app del iPhone, esta incluirá animaciones y nuevas formas de presentar datos, dijo el presidente ejecutivo de BetterWorks, Kris Duggan. En vez de presentar una larga lista de metas, el app adopta una aproximación más minimalista.

"Es una pequeña cosa de diseño, pero nos está impulsando a pensar en formas de hacer la información más concisa, procesable y más fácil de consumir", dijo. "No nos hubiésemos obligado a tomar esas difíciles decisiones de no tener que ajustarnos a la forma del reloj".

BetterWorks quizás hasta rediseñe la versión Web de su programa basado en las lecciones de diseño que aprendieron del reloj, dijo Duggan.

American Airlines, uno de los creadores de apps que se resaltaron durante los eventos de Apple, ha creado un app que le da da los usuarios actualizaciones de sus vuelos y muestra la tarjeta de embarque. Una de las funciones llamada "Travel Cue" incluye una cuenta regresiva de los vuelos y muestra información relevante. La aerolínea está cambiando una de sus pantallas principales en su app para el iPhone para que también muestre Travel Cue, dijo Kevin MacFarland, el director de estrategia en Internet y dispositivos móviles de American Airlines.

"Se trata en realidad de encontrar maneras de facilitar la experiencia del cliente", dijo. "Se trata de mostrar la información correcta en el momento apropiado".

Evernote, el popular app para tomar apuntes, también ha desarrollado una nueva función para su app en el Apple Watch que también aparecerá en el iPhone. Una nueva lista de apuntes personalizada intenta predecir los cinco primeros apuntes que querrás ver basado en la ubicación en que te encuentres, tu calendario de evento y tus patrones de uso. Por ejemplo, uno de los principales apuntes puede ser información de las tarjetas de presentación para los participantes de una junta en la que participarás.

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"Para nosotros se trata de cómo podemos tomar tu propio contenido y presentarlo de una manera que es significativa para ti", dijo la vicepresidenta de productos móviles de Evernote, Jamie Hull.

La lista personalizada de apuntes aparecerá en el Apple Watch y también se puede integrar al widget "today" de Evernote, que se despliega del centro de notificaciones del iPhone y iPad. Anteriormente, el widget sólo mostraba los objetos más recientes, pero ahora también incluirá los apuntes que el app predice necesitarás. Si a los usuarios les acaba de gustar esta función, Evernote consideraría expandir esta función a otras áreas.

El desarrollar aplicaciones para wearables ha llevado al equipo de Evernote a dialogar si deben repensar el diseño de cómo disponen los apuntes, dijo Hull. Si la compañía puede realizar buenas predicciones, reorganizaría las listas de apuntes dependiendo de lo que considera necesitas, ofrecerá una sección especial en el app de Evernote para que puedas obtener los apuntes en vez de tener que buscarlos.

"Intentar predecir lo que los usuarios necesitan antes de que lo necesiten es donde vemos el futuro del app en todas nuestras plataformas", dijo Hull. "Esta función es uno de los primeros lugares en donde estamos probando este concepto, pero anticipo que influirá lo que hagamos en todos nuestros apps a largo plazo".

Un app más elegante

Otras desarrolladoras de apps para el Apple Watch -- como CNN, Expedia, Starwood Hotels Group y Trivia Crack -- no están realizando cambios significantes a sus apps para el iPhone.

Expedia no ha hecho nada distinto a su app para el iPhone, al menos por el momento. El app para el Apple Watch básicamente provee itinerarios que muestran la información de tu vuelo, hoteles y alquiler e autos. Eso es algo que ya hace el app de Expedia para el iPhone, aunque los datos se presentan de una manera más sencilla en el Apple Watch.

"No queríamos tomar la experiencia de iPhone y transferirla al reloj", dijo Jerald Singh, el director de productos móviles de Expedia. "Queríamos una nueva experiencia".

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El app de Citi incluye una barra que cambia de color para indicar el estado de tu límite de gastos.Foto de Citi

CNN ha realizado algunos ajustes a su app para smartphones, al permitir que se hagan enlaces más profundos de contenido para enviarte videos en vivo o artículos vinculados a un resumen de noticias que puedes ver desde tu reloj.

El diseñar para wearables puede "informar e influenciar la manera en como desarrollamos los apps para teléfonos y televisores, pero por ahora es más importante que se sienta que forman parte del ecosistema y que se comuniquen de una manera sustancial", dijo el director de productos de CNN, Alex Wellen.

Pero otros desarrolladores de apps planean rediseñar completamente su software para teléfonos. En el caso de Citi, el banco creó un app totalmente nuevo para el iPhone para que intectúe con el Apple Watch. Se llama Citi Mobile Lite, pero el banco planea eliminar el app después de rediseñar la aplicación principal para iPhone, Citi Mobile, dijo Heather Cox, una ejecutiva de Citi.

Los consumidores que están acostumbrados a usar apps simples y elegantes de compañías como Uber y Nest esperan las mismas características en sus apps de bancos, dijo. Citi planea incorporar funciones de Citi Mobile Lite -- como una fuente más grande, menos datos atiborrando la pantalla y un diseño más plano -- en su app principal en los próximos meses. Es algo que la compañía había querido hacer durante un tiempo, y el lanzamiento del Apple Watch representó el momento perfecto.

"Es nuestra oportunidad de efectuar un cambio", dijo Cox.

Citi también ha creado una nueva función que muestra cuán cerca estás de alcanzar tus límites de gastos. Una barra azul de notificaciones en el app del reloj se torna naranja cuando hayas alcanzado el 80 por ciento de tu límite. La barra cambia a rojo cuando hayas alcanzado el límite completo. La función de los límites de gastos debutará primero en el app para el Apple Watch pero aparecerá en los apps de Citi para iPhone un poco después.

"Nadie está totalmente seguro de dónde irá el mercado de los wearables, por lo que usaremos esto como nuestra prueba", dijo Cox. "Pero tengo mucho optimismo".