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Educación y acceso a la web: ¿qué hay detrás de Acceso Latino?

Una página web lanzada recientemente por la Fundación Carlos Slim busca más que solo informar a los hispanos de EE.UU. Hablamos con su director general.

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Acceso Latino es la página web lanzada recientemente por la fundación del multimillonario mexicano Carlos Slim Helú. Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET


Acceso Latino, un portal en español lanzado recientemente por la Fundación Carlos Slim, no tiene nada que ver con la llegada de miles de niños de América Central a Texas, como le han preguntado a sus creadores con frecuencia. Por el contrario, la idea de servir a la comunidad hispana de EE.UU. ya tenía tiempo en desarrollo.

Así lo explicó el Dr. Roberto Tapia Conyer, el director general de la Fundación Carlos Slim, sobre el nuevo portal que provee contenido gratuito con temas que van desde educación, inmigración, salud y cultura para los latinos que viven en EE.UU.

Y es que independientemente de su estatus migratorio, dice Tapia Conyer, los más de 50 millones de habitantes de origen latinoamericano que ya viven en este país necesitan información sobre educación, salud y empleo. "Estos son los tres pilares que los conectan con Acceso Latino", dijo Tapia Conyer sobre la primera incursión de gran magnitud de la Fundación en la comunidad hispana. "Es una ventana más didáctica [de aprendizaje]".

Con un presupuesto total de US$5 millones -del cual ya han invertido US$2 millones-, la Fundación Slim comenzó a construir el portal hace un año y medio con el objetivo de fortalecer las capacidades de los inmigrantes concentrando las herramientas que necesitan en un solo lugar.

Por ejemplo, el contenido educativo lleva a los usuarios directamente a las páginas web de Khan Academy, Coursera y de la prestigiosa universidad MIT. Estas organizaciones ofrecen cursos académicos para personas en diferentes fases de aprendizaje -para aquellos que no han estudiado o para quienes quieren avanzar sus estudios.

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Roberto Tapia Conyer es el director general de la Fundación Carlos Slim. Cortesía Fundación Carlos Slim


Para la sección de capacitación de empleo, la fundación produjo 22 videos sobre trabajos que los inmigrantes, sin importar su nivel educativo, pueden considerar en EE.UU. Hay, por ejemplo, un video sobre cómo capacitarte para ser un planchador de tintorería, pero hay otros para profesiones más técnicas. En total, la Fundación quiere tener unos 40 videos colgados en el sitio.

"La parte educativa del portal es muy completa. Estoy fascinado con todo lo que pudimos lograr", dijo Tapia Conyer, quien recalcó que toda esta información está disponible en video porque, como explica, sabemos que no todas las personas saben leer". Una aclaración: los videos provistos por MIT están en inglés.

Internet para todos

La incursión de la Fundación Carlos Slim en EE.UU. no comenzó con la planificación de una página web. Es más, Tapia Conyer dice que la organización estaba consciente de la brecha digital que existía en EE.UU. Y, aunque el 78 por ciento de los hispanos en este país tiene acceso a Internet, según una encuesta del centro de investigación Pew, no todos tienen acceso a éste todos los días.

"Claro, un 20 por ciento [de los latinos] no tiene ningún tipo de acceso [a la web]", dice Tapia Conyer. "Todo esto es un reto y por eso queremos trabajar con organizaciones locales y abrir un espacio en que la comunidad puede llegar y usar Internet gratis". En México, por ejemplo, dice que la Fundación tiene 3,000 plazas comunitarias donde las personas pueden acceder a la web, un concepto que buscan duplicar en EE.UU.

Con el objetivo de cerrar esta brecha la Fundación ha participado desde varios años y sin mucha fanfarria en el esfuerzo Connect to Compete, una iniciativa del gobierno de EE.UU. y las proveedoras de Internet para llevar Internet gratis, o de bajo costo, a personas de bajo recursos. El propio creador de la Fundación, el multimillonario mexicano Carlos Slim Helú es miembro de la junta directiva de Connect to Compete.

Cuando la Fundación ya estudiaba cómo proveer Internet a más personas, se encontró con que, a pesar de los recursos disponibles por Internet para la comunidad Latina, aún habían lagunas de información y, en ocasiones, la información no estaba bien estructurada.

Durante el año y medio que demoró lanzar Acceso Latino, la Fundación tomó varios pasos de investigación y de ejecución. En una primera fase, se enfocó en estudiar qué tipo de contenido ya existía o faltaba en Internet. Después, la idea fue aprender más sobre las necesidades concretas de los latinos en EE.UU. Finalmente, la Fundación estableció conexiones con consulados y otras organizaciones para fomentar una colaboración de ayuda mutua sobre el contenido.

Para la siguiente etapa, Tapia Conyer le dijo a CNET en Español que la Fundación estaba por firmar un acuerdo con el Consejo Nacional de la Raza (National Council for La Raza) y la Asociación Católica de Líderes Latinos para ampliar su red comunitaria en EE.UU.

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