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Hogar inteligente

Ecobee quiere ahorrarte dinero con una nueva función

El fabricante de termostatos inteligentes ha lanzado un programa piloto que automáticamente ajusta la temperatura con base en los cambios de la tarifa del costo de energía.

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El termostato inteligente Ecobee4.

Chris Monroe/CNET

Si buscas aún más ahorros de energía por parte de tu termostato inteligente, Ecobee tiene una nueva función que seguramente te gustaría probar.

La compañía le dijo a CNET que está probando una nueva función llamada Peak Relief, la cual permite a los clientes reducir automáticamente su uso de calefacción y aire acondicionado cuando las tarifas de energía sean más elevadas y aprovechen cuando las tarifas sean más baratas. Ecobee dice que su nueva función podría ayudar a los usuarios a ahorrar hasta 10 por ciento en sus facturas, además del 23 por ciento de ahorro que los termostatos Ecobee ya ofrecen (es decir, el ahorro total sería de 33 por ciento).

Oficialmente, Peak Relief fue lanzado el lunes con un selecto grupo de clientes del termostato Ecobee en California, Arizona y Ontario, Canadá, pero sólo está disponible para personas que utilicen tarifas flexibles de energía. Además, necesitarías un sistema eléctrico de calefacción o refrigeración para que Peak Relief funcione. La función, de cualquier modo, estará disponible a más usuarios a principios del año entrante.

El nuevo programa es parte de la misión de Ecobee de ayudar a sus usuarios a conservar energía y generar ahorros mediante sus termostatos inteligentes, apagadores de luz y sensores. Sumar nuevas funciones como Peak Relief a sus modelos existentes de termostatos ayuda a la compañía de Toronto a ganarle más clientes al líder de mercado, Nest, propiedad de Alphabet.

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¿Cómo trabaja Peak Relief? Digamos que fijas tu termostato en 74 grados Farenheit. Con Peak Relief, el termostato automáticamente refrescará el lugar a 71 o 72 grados cuando las tarifas de energía sean más bajas, para luego permitir que la temperatura suba lentamente a 74 grados cuando las tarifas sean más altas.

La función ofrece dos peculiaridades, por lo que tu termostato podría enfocarse más en tu confort y mantenerse más cerca de la temperatura que hayas fijado o bien, enfocarse en los ahorros y mantener la temperatura, quizá, un poco menos precisa a lo que la fijaste cuando cambie la tarifa.

Stuart Lombard, presidente ejecutivo y cofundador de la empresa, comparó Peak Relief a una versión mucho más barata del Tesla Powerwall, una batería que almacena energía mediante paneles solares residenciales para usarla por las noches.

"Tu casa ya es una batería; es una batería térmica", agregó.

Lombard dijo que Ecobee desarrolló la función hace un año y medio y el programa funciona mediante software de inteligencia artificial, al igual que mediante lecturas de temperaturas interiores y exteriores para poder ajustar el uso de Peak Relief en cada casa.

Cada vez más empresas de energía están adoptando tarifas flexibles de tiempo de uso, mediante las cuales cobran a sus clientes diferentes tarifas, dependiendo de la hora del día. Algo similar a lo que hace Uber, por lo que las tasas más altas entran en vigor durante los períodos de mayor demanda. Las tarifas estándar, también conocidas como escalonadas, cobran una tarifa fija que aumenta cuando se usa más energía.

La tarifa de tiempo de uso tiene el potencial de ahorrarle dinero a los clientes y ayudar a que los servicios públicos eviten los picos en la demanda. Sin embargo, muchos clientes tienen dificultades para realizar un seguimiento de las diferentes tarifas de tiempo de uso, lo que resulta en un menor ahorro de energía y un costo potencialmente mayor para los clientes. Peak Relief puede solucionar ese problema.

"Podemos quitarle gran parte de esa carga de trabajo a los clientes al hacerlo automáticamente para ellos", dijo.