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eBay, PayPal se separarán en dos compañías en 2015

La separación, impulsada por el inversionista Carl Icahn en enero, resultará en una nueva gerencia para los equipos de ambas compañías.

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PayPal y eBay se van a separar.Foto de eBay

La casa de subastas en línea eBay dijo el martes que piensa dividir su unidad de PayPal en una compañía completamente separada el próximo año.

La separación traerá a dos líderes nuevos. Devin Wenig, el presidente del mercado de eBay, será el nuevo director ejecutivo de eBay. Dan Schulman, el presidente del American Express Enterprise Growth Group, ejercerá como el nuevo director ejecutivo de PayPal.

El actual director ejecutivo de eBay John Donahoe y su director de finanzas Bob Swan ayudarán con la transición pero ya no servirán como ejecutivos en ninguna de las dos compañías. Se espera que la separación se realice durante la segunda mitad de 2015.

Esta movida marca el fin de lo que se consideraba como una colaboración incómoda desde que eBay adquirió PayPal en 2002 por US$1,500 millones. El acuerdo se destacó inicialmente como una manera para que eBay impulsara las transacciones de PayPal al motivar a los participantes de las subastas en línea a utilizar el servicio de pagos digitales. Pero eBay aparentemente no pudo obtener beneficios de esta adquisición fuera del aumento de tráfico.

"Una revisión concisa y estratégica con la junta demuestra que el mantener a eBay y PayPal juntos más allá del 2015 es claramente una desventaja para cada negocio, estratégicamente y competitivamente", dijo Donahoe en un comunicado. "El ambiente en la industria está cambiando y cada negocio enfrenta oportunidades competitivas y retos diferentes".

La división sigue el plan respaldado por el inversionista activista Carl Icahn, quien comenzó a impulsar la idea de una separación en enero después de que eBay proveyó un pronóstico débil. La compañía no mencionó a Icahn en su comunicado. En marzo, él ofreció un plan alternativo para vender el 20 por ciento de PayPal a través de una oferta pública.

Esta acción representa un giro inverso para una compañía que hace pocos meses decía que ambos negocios estaban mejor juntos, y posiblemente es en respuesta a la presión de los inversionistas, según el analista John Blackledge, de la firma financiera Cowen & Co. Blackledge piensa que la separación tiene sentido porque permite que ambos lados se enfoquen mejor en enfrentar su competencia.

Las acciones de eBay el martes subieron 8.2 por ciento a US$56.95 en ventas antes de que oficialmente abriera el mercado.

Otro tema que motivó la ruptura fue el declive en la colaboración entre eBay y PayPal. eBay representa menos de un tercio del volumen total de PayPal, dijo Donahoe en una llamada de conferencia con los inversionistas. Él cree que el volumen caerá al 15 por ciento en el futuro. Añadió que él y la junta exploraron la idea de la separación en 2008, pero dijo que no tenía sentido en aquel entonces porque eBay representaba la mitad del volumen de pagos de PayPal.

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Un quiosco de PayPal y eBay en Barcelona.Foto de Josep Lago/AFP/Getty Images

eBay ha crecido de una simple casa de subastas de cosas usadas a un mercado digital completo. eBay dijo que tiene 149 millones de "compradores activos" en su mercado y que han generado US$8,700 millones en ingresos durante los últimos 12 meses -- de los US$9,900 millones en ingresos totales para eBay. Mientras tanto, eBay está desarrollando su unidad para empresas que gestiona la presencia en línea de otras marcas. eBay dijo que administró casi US$85,000 millones en el volumen de mercancía bruta durante los últimos 12 meses, que representa un aumento del 13 por ciento año tras año. Scott Schenkel, el director de finanzas del mercado de eBay, será el nuevo director de finanzas de la compañía.

Pero la unidad del mercado podría enfrentar obstáculos en lo que el analista Michael Graham llamó un ambiente dificultoso. La empresa se enfrenta a la gigante minorista Amazon. Graham redujo su calificación de la acción porque ve ventajas limitada en ser accionista.

Por otro lado, PayPal ha ido de ser un negocio de pagos en línea a uno que aspira a ser tu monedero digital. El negocio ha jugado con las maneras en que el público usa PayPal para transacciones de vida real, además de la transferencia de fondos en línea o por su app. En los últimos tres años, la compañía ha trabajado para aumentar su presencia en los smartphones a través de los pagos móviles. En 2013, PayPal procesó US$27,000 millones en pagos móviles de un total de US$203,000 millones de todos sus pagos.

eBay dijo que PayPal tiene más de 152 millones de cuentas registradas y activas, con ingresos en los pasado 12 meses de US$7,200 millones. Eso representa un aumento del 19 por ciento año con año. PayPal administra US$1 de cada US$6 que se gasta en línea hoy en día, dijo eBay.

Schulman, quien se une a PayPal de American Express, cuenta con experiencia tanto en la industria de los móviles como de los pagos. Antes de trabajar para American Express ejerció como el director ejecutivo de Virgin Mobile y trabajó para AT&T y Priceline. Servirá como el presidente de PayPal cuando se realice la separación.

"Dan tiene un trayecto establecido de liderar negocios grandes de tecnologías complejas, de impulsar el crecimiento sostenible y de entender cómo innovar para aumentar las ventajas competitivas y entregarle experiencias cautivadoras a los consumidores", dijo Donahoe.

Con dos compañías separadas, eBay asegura que Wenig y Schulman podrán moverse más rápido para expandir sus negocios.

Donahoe descartó la idea de que la división posicionará a uno o ambos negocios para una posible venta, y dijo que eBay y PayPall tienen " huellas fuertes y atributos orgánicos para seguir adelante".