E3 2014: El chaleco sensitivo de KOR-FX te hará vibrar de emoción

La compañía de hardware Immerz, Inc., hará que tu cuerpo se sienta como parte del videojuego a través de pulsaciones y vibraciones en tu pecho.

 
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El chaleco KOR-FX te permite sentir las vibraciones del videojuego y percibir si se acerca un enemigo.Foto de Crédito: Zach Heath
LOS ÁNGELES, California — Ahora podrás sentir los videojuegos a flor de piel — literalmente.

Con el chaleco KOR-FX, que anunció la compañía Immerz, Inc. el martes durante el primer día de la feria de videojuegos E3 en Los Ángeles, podrás experimentar el estremecimiento que provoca la caída de un edificio o los espeluznantes pasos de un villano que se te acerca por detrás.

A través de la tecnología háptica y acústica el chaleco transmite las vibraciones al pecho del jugador.  

Tuve la oportunidad de probar el chaleco en el estante de Immerz y jugar CounterStrike, un videojuego de disparos en perspectiva de primera persona. Con el chaleco KOR-FX pude "sentir" mis pasos al caminar por un edificio como también los pasos del enemigo antes de verlo.

Esta sensación es posible gracias a la tecnología acústica y háptica (esta última consiste de una serie de interfaces tecnológicas que interactúan con una persona a través del sentido del tacto). Y es que el cerebro humano reacciona a las vibraciones acústicas del videojuego, dice el físico Shahriar Afshar, inventor del chaleco KOR-FX. Por ejemplo, si cruzas los brazos sobre el pecho y pronuncias las palabras "zum zum", sentirás la vibración.

Y éste es el principio básico que se utiliza en el chaleco. El KOR-FX tiene unos receptores de Wi-Fi que reciben las direcciones acústicas y hápticas del videojuego transmitidas por una caja conectada a la entrada de audio de tu consola, televisor, PC y hasta móvil. Estas direcciones hacen vibrar el chaleco y el jugador reaccionará de acuerdo a las pulsaciones que recibe. Así, el jugador empezará a sentir que su cuerpo es parte del videojuego.

"Es como ir de blanco y negro a tecnicolor", dijo Afshar, quien es ex profesor de la Universidad de Harvard. "El pecho actúa como una caja de resonancia ... tu cuerpo es el hardware principal".

Afshar no reveló qué tecnología se utiliza en la caja que transmite las vibraciones al chaleco por frecuencia inalámbrica, ya que es propiedad intelectual de la empresa. Sin embargo, sí compartió que el chaleco no es solamente útil para jugar sino también para escuchar música y ver películas —algo que pude comprobar.

Immerz, Inc. también anunció una campaña de recaudación de fondos en Kickstarter para comercializar el chaleco KOR-FX. Los que contribuyan a la campaña tendrán la oportunidad de obtener el chaleco por US$135. La versión comercial saldría algún tiempo después. Immerz no divulgó el precio, pero la empresa piensa lanzar un kit para desarrolladores para crear otras funciones para el chaleco.