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DVR+ se abre paso en la grabación digital por aire

La grabadora, creación de un latino de Arizona, busca dar más opciones a las personas que no quieran estar atadas a una compañía de cable.

 
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Joe Bingochea, vicepresidente ejecutivo en Channel Master, muestra la DVR+, que fue honrada durante CES 2014 en Las Vegas (Crédito: Claudia Cruz/CNET en español)
      

Dicen por ahí que “la necesidad es la madre de los inventos”; y un latino que encontramos durante la feria internacional de electrónica Consumer Electronics Show es un claro ejemplo de esto.

Joe Bingochea, vicepresidente ejecutivo de Channel Master, dirigió el equipo que creó una caja grabadora de video digital (DVR, por sus siglas en inglés) que graba contenido digital de alta definición mediante una antena, es decir que entra gratis a tu hogar por el aire. Además, la caja puede recibir programación por Internet. Esta cajita podría eventualmente hacerle competencia a las propias compañías de cable, a TiVo y posiblemente a las cajas de streaming de video como Roku.

"La gente que tiene antenas quiere tener las mismas funciones sin tener que pagar una mensualidad", explica Bingochea. “Pero no debería ser así. Yo quiero hacer que las antenas se vean como algo chévere”.

Denominada DVR+, la grabadora fue honrada por los organizadores de CES 2014 por su diseño e ingeniería y fue parte de la exhibición en el salón de Pepcom Digital Experience el lunes.

La DVR+ cuesta US$249.99 y funciona igual que otras grabadoras digitales, pero no requiere el pago de una mensualidad. Una grabadora TiVo, por ejemplo, vale US$199.99 y luego requiere de un pago de US$14.99 cada mes (cuesta US$499.99 comprar una caja sin mensualidad). Una compañía de cable, por su parte, cobra por el alquiler de la caja y una mensualidad que varía según la oferta de canales y el mercado. La grabadora de TiVo tiene Wi-Fi y una antena integrada. Channel Master vende un adaptador Wi-Fi por separado.

Bingochea reconoce que el precio de la DVR+ es un poco alto para muchas personas, especialmente si hay que comprar una antena y si el usuario quiere además el adaptador Wi-Fi, pero de otra manera tendrían que cobrar más por el aparato.

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El DVR+ tiene entradas para un cable coaxial, HDMI, USB, energía, entre otras. (Crédito: Claudia Cruz/CNET)
 
El DVR+ se conecta a una antena – ya sea a una existente que tenga el usuario o una que puede comprar también en Channel Master por US$49.99. Con eso el usuario puede recibir y grabar cualquier canal digital de alta definición transmitida gratis por el aire. Y son muchas, explica Bingochea.

"Por ejemplo, en Los Ángeles hay una docena de canales en español disponibles", explica. "Y pronto habrá más en Nueva York y en otras ciudades como Miami”.

Bingochea tiene años trabajando con transmisión de programación por aire. Originario de la comunidad de Superior, Arizona, este hijo de padre mexicano empezó a trabajar en tecnología desde joven, cuando sus padres compraron un satélite. Sin embargo, como no tenían el dinero para mantenerlo, su papá le dijo que observara cómo lo hacían los técnicos con las de los vecinos y que aprendiera de ellos. Así lo hizo y fue tan bueno su trabajo, que la compañía de cable local no quería que siguiera manteniendo los satélites de la competencia y mejor le ofreció un empleo.

En 1997, Bingochea se fue a trabajar a Dish Network y después de nueve años allí se fue a trabajar a Channel Master, una fabricante de antenas y cajas de cable en Phoenix, Arizona como gerente de proyectos. Bingochea tiene seis años como vicepresidente ejecutivo y unos de sus proyectos fue el desarrollo de la DVR+.

Al conectar el DVR+ al Internet, el usuario puede recibir contenido de Vudu — la compañía de streaming de video que compró WalMart. Además, Bingochea explica que el DVR+ podrá algún día ofrecer más contenido digital por Internet y que Channel Master está en conversaciones con algunos proveedores de streaming de video. Actualmente, cajas como Roku ofrecen Hulu Plus, Netflix, Amazon Instant Video y HBO Go.

Otra cosa que ofrece DVR+ es una interfaz y guía de canales muy simple.

“Mis padres no saben cómo usar [una caja de streaming de video]”, dice. “Ellos quieren ir a la lista de canales y usar el control remoto para desplazar la lista hacia abajo o hacia arriba”.

Normalmente los canales con afiliados locales – muchos en las grandes ciudades – como Univision, Telemundo, ABC, NBC, FOX, CBS y PBS tienen canales de alta definición gratis por aire. Es más difícil recibir una señal en área rurales. No obstante, hay algunos sitios de Internet que te pueden ayudar a encontrar qué canales están disponibles en alta definición gratis por antena. Uno de ellos es Antenna Web, donde puedes buscar usando tu código postal o tu dirección. 

El DVR+ está disponible por Internet en la página web de Channel Master. La compañía dijo también estar buscando distribuidores en México, aunque no ofreció más detalles al respecto.

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