Lo que quieres saber del agua salada en Marte que no te atrevías a preguntar

CNET en Español habló con la colombiana Diana Trujillo, líder de la misión Curiosity de la NASA, sobre el descubrimiento y las posibilidades de vida en el Planeta Rojo.

Ciencia
NASA/JPL/University of Arizona

Primero se encontró hielo en los polos de Marte, y este lunes la NASA anunció el descubrimiento de agua salada líquida en el Planeta Rojo. Pero ¿qué significa esto para nosotros, los terrícolas?

CNET en Español tuvo la oportunidad de hablar con Diana Trujillo, líder de la misión Curiosity en la NASA, para entender más sobre cómo se halló la existencia de agua salada en Marte y el impacto que esto tiene para la exploración espacial. A continuación una versión editada de la entrevista:

CNET en Español: ¿Qué evidencia encontraron para probar la existencia de agua líquida salada en Marte?

Diana Trujillo: Hemos encontrado evidencia de que hay agua líquida fluyendo intermitentemente en Marte. Pudimos confirmar esto porque encontramos moléculas de sal con agua cristalizada, y lo que hemos visto es que cuando las moléculas se calientan el agua es descargada de estas moléculas.

Mirando fotografías de Mars Reconnaiscance Orbiter (MRO, por sus siglas en inglés) nos muestran que hay unos canales, que eran como unos canales misteriosos que contenían éstas moléculas de sal y agua y a los que llamamos Recurring Flow Lineal (RFL, por sus siglas en inglés). Nos dimos cuenta que durante el verano [en Marte] esos canales aparecían como rayas negras, y durante el tiempo del invierno estos canales desaparecían.

CNET:¿Qué misiones contribuyeron a este descubrimiento?

DT: Hemos visto varias pistas durante varios años por medio de diferentes misiones. MER y Curiosity, por ejemplo, han dicho que hubo agua en Marte; Phoenix encontró agua congelada y ahora MRO [envió] estas fotos. Recopilando la información de todas estas misiones nos damos cuenta de que hubo agua y hay agua en este momento [en Marte] y la podemos ver.

CNET:¿Qué instrumentos utilizaron para ayudarlos a comprobarlo?

DT: MRO tiene dos instrumentos que nos ayudaron a realizar este descubrimiento. Uno de ellos es el Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM, por sus siglas en inglés). Este instrumento nos ayuda a encontrar minerales que hubo en algún momento en la superficie y que fueron formados en presencia de agua. CRISM nos ayuda a hacer como un mapa de minerales. Adicionalmente utilizamos HiRISE que es un instrumento que toma imágenes de alta resolución. Combinando estas imágenes pudimos ver la relación entre los minerales que aparecían en ciertos lugares de Marte.

CNET:¿Qué impacto tiene estedescubrimiento en la exploración del Planeta Rojo?

DT: Siempre hemos hablado de que hubo vida en Marte y ahora vamos a empezar a hablar de que posiblemente hay vida en Marte.

Ya empezamos a pensar que tenemos que enviar gente a Marte, tenemos que mandar astrobiólogos, o hay que mandar científicos de los planetas para que empecemos a hacer más descubrimientos. Por otra parte, una de las cosas que nos preocupa en la industria del espacio es que para poder llevar gente a Marte tienes que llevar la comida, agua [y] varias cosas que son sumamente pesadas. Sí hay agua en Marte probablemente ya no tenemos que preocuparnos tanto por el peso.

CNET: Siendo que Marte es tan parecido a la Tierra, ¿puede este descubrimiento darnos una idea de lo que sería el futuro de nuestro planeta?

DT: Exactamente. Algunas de las razones por las que estamos intentando entender más a Marte son [para] entender nuestro universo, entender el planeta que está más cerca de la Tierra y [entender] qué le pasó a ese planeta. Curiosity ha encontrado que Marte se parecía mucho a la Tierra. Gracias a la atmósfera, Marte tenía océanos y ríos de agua y hemos encontrado evidencia de eso, pero ¿qué fue lo que pasó con la vegetación, con el agua, con la atmósfera? Entender lo que pasó en el ambiente marciano nos puede posiblemente ayudar a prevenir que a la Tierra le pase eso también.

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