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Ciencia

Drones con ruedas: Una mirada al futuro de los autos voladores

Investigadores de MIT trabajan en un sistema inteligente de navegación que guía drones urbanos tanto en el cielo como en el aire.

Todo el mundo sabe cómo es un dron. Tiene algunos rotores y se desplaza a través del aire. Lo que es menos común es un dron que también pueda andar por el pavimento y desplazarse sobre ruedas.

Investigadores del Laboratorio de Informática e Inteligencia Artificial (CSAIL) del MIT están trabajando en aviones no tripulados que pueden volar y conducir mientras navegan por una zona similar a la ciudad. Piensa en ello como una especie de miniplataforma de prueba para los coches voladores que un día deberán lidiar con edificios, zonas donde esté prohibido volar, estacionamientos y otros desafíos en ambientes urbanos.

Los vehículos con ruedas son eficientes, pero limitados hacia dónde pueden ir. Los vehículos voladores son ágiles, pero consumen combustible. Si puedes combinar los dos, puedes obtener lo mejor de ambos mundos. "La capacidad de volar y conducir es útil en ambientes con muchas barreras, ya que puedes volar sobre obstáculos de tierra y manejar bajo obstáculos aéreos", dice el estudiante de doctorado de MIT, Brandon Araki.

El sistema de MIT utiliza algoritmos para determinar las vías más eficientes a través de un paisaje urbano. Se aprovecha de las habilidades dobles de los drones para conducirlos con seguridad a su destino. Un modelo reducido, del mundo real, pone todo esto a prueba, y MIT lanzó un video el lunes mostrando ocho de sus drones con ruedas en acción. El sistema puede gestionar hasta 80 drones y evita que choquen contra el otro.

"Si bien es evidente que todavía hay grandes desafíos para ampliar los vehículos que realmente podrían transportar a los seres humanos, estamos inspirados por el potencial de un futuro en el que los coches voladores podrían ofrecer un transporte rápido y libre de tráfico", dice Daniela Rus, una de las desarrolladoras del sistema de drones en CSAIL.

Los investigadores publicaron un documento detallando su trabajo y titulado: "Planificación de trayectos con varios robots para un enjambre de robots que puedan volar y conducir".

Los experimentos de MIT podrían un día servir como la base de un futuro sistema informático inteligente que gestione las rutas de vuelo y conducción de varios vehículos, ya sean aviones de pasajeros o drones autónomos para entregar mercancía. Eso seguro sería mucho mejor que pasar horas atascados en el tráfico.