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Ciencia

Dos planetas parecidos a la Tierra resguardan grandes promesas

Dos de los primeros exoplanetas parecidos a la Tierra en ser descubiertos y confirmados por el telescopio Kepler dan pistas de ser más habitables de lo que se creía.

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Kepler 186f fue uno de los primeros exoplanetas confirmados con el tamaño de la Tierra y potencial de ser habitable. 

NASA/JPL-Caltech/T. Pyle

Kepler 186f encendió la imaginación de los fanáticos del espacio en todo el mundo hace cuatro años cuando NASA anunció que era el primer planeta confirmado del tamaño de la Tierra, con potencial de ser habitable y que se encuentra fuera de nuestro Sistema Solar. Un nuevo estudio indica que el exoplaneta que se encuentra a 500 años luz de distancia puede tener estaciones del tiempo y condiciones climáticas similares a las nuestras. 

Hasta el momento, los científicos creen que Kepler 186f orbita en la zona habitable de una estrella enana que se encuentra en la dirección de la constelación Cygnus. Eso significa que las temperaturas son las adecuadas para que se acumule agua líquida sobre la superficie. El tamaño de y la masa del planeta indican que tiene una superficie rocosa, tal y como la Tierra. 

Ahora, una nueva investigación de la Universidad Tecnológica de Georgia ha analizado el giro y la inclinación del eje del planeta, y encontró que su inclinación es tan estable como la de la Tierra, lo que indica que es muy probable que Kepler 186f tiene estaciones regulares y un clima estable. 

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Y esto es un factor importante al determinar si un planeta es apto para el desarrollo de la vida. Como dice la coautora del estudio y profesora en Georgia Tech Gongjie Li, las grandes fluctuaciones en la inclinación de Marte podrían ser parte de la razón por la que se secó y se convirtió en un planeta árido. 

El equipo dice que Kepler 62f, un exoplaneta que se encuentra un poco más lejos y que tiene el potencial de ser habitable, también tiene una inclinación estable. 

La inclinación de la tierra está estabilizada en parte por otros planetas y nuestra Luna, algo de lo que carece Marte. No está claro lo que está ayudando a mantener estable la inclinación de estos dos planetas, o si requieren de alguna asistencia.

"No sabemos si tienen lunas, pero nuestros cálculos muestran que aun sin satélites, los ejes de giro de Kepler 186f y 62f se hubiesen mantenido constantes a lo largo de decenas de millones de años", dijo Li.

Aún no existe información suficiente para afirmar con seguridad que cualquiera de estos dos planets tiene agua líquida o vida, pero a medida que pasen los años, ambos planetas ameritan un vistazo más de cerca.

Ambos planetas fueron descubiertos por el telescopio espacial Kepler

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Una puesta de sol en Kepler 186f parece ser más opaca, pero su Sol sería más grande. 

University of Puerto Rico at Arecibo / PHL
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Con la colaboración de Suan Pineda.