Intel integrará sus chips en dos 'smartphones' 4G de Lenovo

Se espera que la fabricante de chips extienda su alianza con Lenovo, presentando dos teléfonos para China y el mundo en las próximas semanas.

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Se espera que Intel mantenga sus operaciones para móviles en 2015, pese a haber reportado pérdidas en ese negocio.Foto de Ben Fox Rubin/CNET

Intel está dando un paso adelante en su marcha hacia la relevancia móvil.

Lenovo planea anunciar dos nuevos teléfonos inteligentes con Intel en los dos primeros meses del próximo año, según una persona familiarizada con los dispositivos. Intel proporcionará tanto su procesador Atom de 64 bits como los chips LTE-Advanced módem para los teléfonos de Lenovo,uno de los cuales apunta únicamente a China (el que llega en febrero) y otro centrado en otros países emergentes, (que llegará en enero).

La información se produce tan sólo semanas antes de la Feria de Electrónica de Consumo (CES) que se llevará a cabo en Las Vegas a principios del próximo mes, cuando se espera que Intel, Lenovo y otras empresas importantes de tecnología hagan una serie de anuncios de productos. Las victorias de diseño, dijo la fuente, marcan el primer smartphone 4G de Intel en China - con mucho, el mayor mercado de teléfonos inteligentes por número de usuarios actuales en el mundo - y representan un hito importante para Intel ya que el país se mueve rápidamente en la tecnología 4G de alta velocidad.

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El acuerdo se produce tras dos smartphones anteriores impulsados por Intel liberados por el proveedor chino Lenovo. Los teléfonos 4G siguen el anuncio de Intel en octubre de su primer smartphone 4G en EE.UU., el Asus PadFone X Mini.

Aunque este tipo de anuncios de productos son avances útiles para el fabricante de chips, Intel sigue estando muy por detrás de Qualcomm - que controla dos tercios del mercado mundial módem móvil - y de MediaTek como proveedor de chips para teléfonos inteligentes y tabletas.

En una entrevista reciente, Aicha Evans, vicepresidente de Intel enfocado en tecnologías inalámbricas, dijo que Intel tiene la intención de ser un "actor creíble" en China y en todo el mundo en el móvil, y agregó que la compañía está bien posicionada para crecer en el espacio. "Estamos decididos", dijo. "Esto va a ser un maratón con una gran cantidad de sprints en el medio."

Intel se enfrenta a una dura competencia en su lucha por posicionarse en el mercado móvil, un mercado al que ignoró durante años, ya que en cambio se centró en su negocio principal de suministro de chips para computadoras personales y centros de datos. Pero, ya que el crecimiento del móvil se ha disparado y más clientes han pasado de PCs a las tabletas, Intel se ha desplazado a empujar con fuerza en el sector móvil con la esperanza de mantener su crecimiento. Hasta ahora, la compañía ha perdido miles de millones de dólares tratando de expandirse en ese espacio, y sabe que seguirá perdiendo dinero en su negocio móvil hasta el 2015. Sin embargo, los ejecutivos de Intel continúan expresando su firme compromiso con el negocio móvil, aun cuando otros fabricantes de chips - tales como Broadcom y Nvidia - se han alejado de suministrar procesadores para smartphones.

Intel a principios del próximo año presentará su primer sistema 4G en un chip con el nuevo nombre de SoFIA. Estos chips incluyen un procesador y un módem juntos y son muy solicitados por los fabricantes de teléfonos móviles porque son de menor tamaño y consumen menos energía. Ese chip podría ayudar a Intel a acercarse a igualar la franquicia Snapdragon de Qualcomm, pero eso solo si los fabricantes le dan la bienvenida a SoFIA.

"Es realmente demasiado pronto para decir" si Intel puede tener éxito en China y en otros lugares", dijo Christopher Rolland, un analista de chips para FBR Capital Markets. "No sabemos qué tan buen producto 4G va a ser." Rolland dijo que Intel sigue estando "muy lejos" en el negocio móvil, pero que podría hacerse un hueco en China con fuertes victorias de diseño y asociaciones.

Intel llega tarde al mercado chino, dijo Ian Ing, analista de MKM Partners, pero gracias a la expansión de 4G en ese país, "tienen una buena oportunidad de participar en algunos de los años de fuerte crecimiento".

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