​La distribución de 'wearables' sube gracias a la baja en precios

Los relojes inteligentes y pulseras de actividad física fueron muy relevantes durante el primer trimestre del año, según IDC. Ahora tendremos que ver el efecto del Apple Watch en el mercado.

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Los productos de tecnología de vestir se anotaron su octavo trimestre consecutivo con sólidas ventas, de acuerdo con un reporte publicado por la firma de investigación de mercado IDC.

Durante el primer trimestre del año, se distribuyeron un total de 11.4 millones de dispositivos de vestir, el triple de los 3.8 millones que se distribuyeron durante el mismo trimestre de 2014, dijo el miércoles IDC. El aumento es aún más significativo porque el primer trimestre usualmente ve una disminución en ventas y unidades distribuidas después de la época de vacaciones en el cierre de año.

El mercado de tecnología de vestir, que incluye relojes y pulseras inteligentes, se ha demorado un poco en ganarse el cariño de la gente. Entre más productos llegan al mercado, los consumidores observan mayor diversidad, que genera mayor interés. La demanda de estos dispositivos también está en aumento en mercados emergentes. Sin embargo, IDC atribuye el incremento gracias a la baja en los precios de estos productos.

"Como con cualquier otro mercado joven, la baja en precios ha sido bastante drástica", dijo en el comunicado Jitesh Ubrani, investigador principal de IDC. "Ahora vemos el 40 por ciento de dispositivos por debajo de los US$100, y esa es una de las razones por las que los cinco vendedores principales han podido incrementar su dominio de dos tercios del mercado en el primer trimestre de 2014, a tres cuartos este trimestre".


La gran prueba que viene es la respuesta de los consumidores al Apple Watch y su precio premium -- el reloj de Apple tiene un precio de US$349 y va en incremento. Otros vendedores seguirán confiando en precios bajos para ganarse a los consumidores. Pero los compradores no esperan que los vendedores de relojes resurjan para competir con el Apple Watch.

"Lo que queda por ver es cómo los competidores de Apple cambian el panorama", dijo Ramón Llamas, investigador especializado en wearables en IDC. "El Apple Watch será el referente contra el cual se comparará a otros productos, les guste o no. Esto hará que la competencia se esfuerce y mejore para mantenerse al filo del mercado".

Las ventas del Apple Watch comenzaron el 24 de abril, por lo que las cifras del reloj no figuran en los números de IDC. Apple, por su parte, no ha dado las cifras de unidades vendidas de su reloj inteligente. Durante el anuncio del segundo trimestre a fines de abril, Tim Cook, presidente ejecutivo de Apple, mantuvo el silencio y no dio cifras, aunque dijo que la aceptación de los consumidores fue "muy buena" y reconoció que la demanda sobrepasó sus expectativas y unidades disponibles.

Un reporte publicado el martes por Global Equities Research dice que Apple ha recibido 7 millones de reservaciones de compra para el Apple Watch, pero sólo han podido poner en manos de los consumidores 2.5 millones de unidades. Se espera que Apple distribuya 5 millones de Apple Watch para el final de este trimestre, que finaliza el 30 de junio, una cifra que duplica las primeras estimaciones de Trip Chowdhry, director en Global Equities Research. Si esas cifras son ciertas, Apple sería el nuevo líder en el mercado de tecnología de vestir.

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Fitbit sigue a la cabeza del mercado de 'wearables' con casi 4 millones de unidades distribuidas.Foto de IDC

Fitbit también hace lo suyo. La compañía logró distribuir 3.9 millones de unidades de wearables, según IDC. La compañía lideró el trimestre gracias a tres nuevos productos -- Charge, Charge HR y Surge -- mientras que la demanda continuó por su modelo anterior Flex y otros similares.

En el segundo lugar Xiaomi, que distribuyó 2.8 millones de unidades de su Mi Band con precio de US$13. La cifra lograda por Xiaomi es sorprendente, pues como dice IDC, el reloj se comenzó a distribuir a fines de 2014 y casi exclusivamente en Asia, aunque hasta hace poco el reloj ya se puede comprar en EE.UU.

Garmin se apoderó del tercer puesto con 700,00 unidades de sus dispositivos. Garmin se enfoca principalmente en dispositivos para deportistas, y la mayoría están equipados con GPS para medir la ubicación y distancia.

Samsung distribuyó 600,000 unidades durante el trimestre, un aumento de los 300,000 dispositivos en el trimestre de 2014. IDC acredita el incremento a la línea Gear de Samsung, tales como el Gear, Gear 2, Gear Fit, Gear 2 Neo, Gear S y Gear Live. Una de las limitantes de los Gear, sin embargo, es que sólo se pueden enlazar con los teléfonos más nuevos de Samsung.

Finalmente, Jawbone se emparejó con Sony y Pebble en el quinto puesto con un total de 500,000. El aumento de estos dispositivos se dio gracias a la nueva línea de dispositivos Up de Jawbone así como a la alta demanda del Up24.

Con la colaboración de Óscar Gutiérrez.