Disney inventa un robot que escala muros

La división tecnológica de Disney y la Escuela Politécnica de Zúrich crearon en conjunto un vehículo robótico llamado VertiGo que puede moverse por las paredes.

Las hélices y la estructura ligera permiten el ascenso

Disney Research/ETH Zúrich

El martes Disney Research -- como se conoce a la división tecnológica del estudio de cine -- en conjunto con la Escuela Politécnica (ETH) de Zúrich, en Suiza, anunciaron el lanzamiento del robot VertiGo, un vehículo que puede desplazarse por las paredes.

El video difundido muestra al vehículo robótico haciendo la transición del suelo al muro sin ningún problema, gracias a dos hélices centrales: la trasera suministra el empuje para escalar la pared mientras que la frontal alza del vehículo del piso, hacia arriba.

VertiGo también logra desafiar la gravedad gracias a que su estructura de fibra de carbono es ligera. El robot posee cuatro ruedas y -- según se lee en el documento de la investigación suministrada por Disney Research -- es operado a control remoto.

Además, tiene dos sensores infrarrojos de distancia colocados al frente que le permiten al vehículo estimar hacia dónde dirigirse. Según indica la página Web de VertiGo, su "objetivo es crear un robot capaz de desplazarse tanto en el suelo como en las paredes, incluso si el muro no es perfectamente liso". En un futuro, es posible que VertiGo pueda movilizarse también de las paredes al techo.

Los jefes del equipo que inventó al robot VertiGo son el Dr. Paul Beardsley (Disney Research) y Michael Bischoff (ETH Zúrich). Ellos desarrollaron muchos componentes del vehículo con piezas creadas en una impresora 3D. Siendo un robot con ocho puntos de movimientos controlados individualmente, fue necesario colocar una computadora en la base de VertiGo para permitir que fuese dirigido fácilmente a control remoto.

Al tratarse de Disney, pudiera pensarse que la intención del robot es ser utilizado en la industria del cine o del entretenimiento. Pero, como se indica en la página Web de Disney Research, "nuestras aplicaciones de investigación son experimentadas por millones de personas. Honramos el legado de Walt Disney al innovar y desplegar nuestras innovaciones en una escala mundial".

VertiGo está hecho con fibra de carbono

David_Krummenacher/Disney Research

Walt Disney era un entusiasta de la tecnología. Bajo su tutela, el estudio de cine desarrolló la cámara multiplano, la animatrónica y los sistemas Circle-Vision 360 (pantallas de 360 grados) y Fantasound (la película Fantasía fue la primera proyectada con sonido estéreo, en 1940). Disney fue el estudio que creó la primera cinta animada a color (1937) y fundó el primer parque temático de la era moderna (1955).

En 2006, con la adquisición de Pixar, Disney decidió crear una división de tecnología que llamó Disney Research. Esta unidad coordina a una red internacional de laboratorios, enfocados en labores de investigación e innovación tecnológica.

La Escuela Politécnica de Zúrich es un centro universitario dedicado al estudio de las matemáticas, la ingeniería, la ciencia y la tecnología.

Se ignora todavía si Disney Research tiene planes de comercializar a VertiGo en 2016. Lo cierto es que luego de ver cómo Disney popularizó al robot BB-8 en Star Wars: The Force Awakens -- Lucasfilm pertenece al estudio del ratón Mickey --, no sería de extrañar que VertiGo termine siendo una figura común en un futuro cercano.

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