AT&T entra oficialmente al mundo del 'streaming' con DirecTV Now

El servicio consta de varios planes y promete más de 100 canales por un precio mensual que oscila entre los US$35 y los US$70.

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NUEVA YORK -- Con bombo y platillo, AT&T presentó hoy de manera oficial su servicio DirecTV Now, una alternativa al cable o satélite tradicionales, dirigida a aquellos consumidores que han abandonado su suscripción a la televisión de paga.

DirecTV Now consta de varios planes, empezando por el más básico de US$35 al mes con más de 60 canales hasta el más costoso, de US$70, que tiene más de 120 canales. Un periodo de prueba gratuito por 7 días estará disponible en su lanzamiento el 30 de noviembre.

"Esta nueva plataforma está dirigida a los más de 20 millones de hogares que no están en el ecosistema de televisión de paga", dijo John Stankey, presidente ejecutivo de AT&T Entertainment Group, durante una presentación a los medios el lunes por la tarde.

En cuanto a contenidos, DirecTV Now incluirá canales y contenidos de Disney, NBCUniversal, Viacom, Starz, Scripps Networks Interactive y Discovery, entre otros. Ausente en esta lista está CBS, la compañía matriz de CNET y CNET en Español.

Las opciones de video para quienes han cortado el cable han proliferado en los últimos tres años, incluyendo Netflix, HBO Now y servicios de streaming en vivo como Sling TV, pero crear y mantener todos estos servicios puede terminar siendo un proceso costoso y complicado. El paquete básico de Sling, que consta de 25 canales, cuesta US$20 al mes. Playstation Vue, de Sony, tiene un paquete de US$40 al mes por más de 45 canales, el más barato del servicio.

El mercado cada vez es más competitivo. Hulu espera lanzar el próximo año un elemento de televisión en directo para complementar su servicio a la carta, que funciona de manera similar a Netflix. YouTube, Apple y Amazon ya trabajan también en esfuerzos similares.

El aumento en las opciones de video en línea ha sido acompañado por una avalancha de suscriptores que abandonan los servicios de televisión tradicionales. Las ocho mayores compañías públicas de televisión de pago han perdido un total de 926,000 suscriptores en los primeros nueve meses de este año, según cálculos del analista Rich Greenfield de BTIG, publicados a principios de este mes. Esto se compara con 533,000 pérdidas de miembros en el mismo período del año anterior.

En un intento por robar parte de la atención de DirecTV el lunes, Sling anunció que comenzaría a probar una función de DVR que permite a los miembros grabar algo de programación para ver más tarde.

Con la oferta de servicios como DirecTV Now disponibles ahora en Internet sin necesidad de una suscripción a la TV por cable o satélite, los consumidores podrán elegir los canales o servicios que les interesan. En inglés, este fenómeno se llama "cord cutting" (cortando el cable) y se basa en la idea de que la dependencia en la TV de paga se está acabando en favor de más opciones individualizadas que se pueden comprar por separado. Esto, por cierto, ya es posible en algunos países europeos, pero es algo que en EE.UU. ha encontrado férrea oposición por parte de loas empresas de TV por cable y otros operadores de televisión pagada.

Esta es una noticia en desarrollo...