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Ciencia

Director de la FCC: Hay que aprobar ya el sistema de Internet vía satélite de Elon Musk

SpaceX, la empresa de Elon Musk, quiere enviar casi 11,000 satélites en la baja órbita. Y el director de la FCC, Ajit Pai, apoya el proyecto.

El director de la Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos urge la aprobación del sistema de satélites para proveer Internet de SpaceX.

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Un Falcon 9 de SpaceX lleva consigo satélites de telecomunicaciones.

SpaceX

El respaldo el miércoles del director de la FCC, Ajit Pai, llega días antes del lanzamiento de dos satélites destinados a probar el propuesto servicio de Internet de banda ancha de la empresa de Elon Musk.

"Le he pedido a mis colegas que se unan a mí en el apoyo de esta solicitud y así desencadenar el poder de las constelaciones de satélites para proveer Internet de alta velocidad a los estadounidenses que residen en las áreas rurales", dijo Pai en un comunicado

SpaceX se rehusó a dar un comentario acerca del respaldo de Pai.

La solicitud de SpaceX propone desplegar una constelación de 4,425 satélites en la baja órbita, entre 1,100 km y 1,325 km sobre la Tierra. El plan de SpaceX también contempla el despliegue de una segunda constelación de 7,518 satélites en muy baja órbita, a 340 km sobre la Tierra. 

El objetivo es proveer conexión de banda ancha de baja latencia a regiones rurales y remotas que tiene poco o ningún acceso a Internet, y así mejorar las velocidades y la cobertura en lugares con acceso de calidad media. El servicio tiene actualmente el nombre de Starlink. 

Sin embargo, la solicitud de SpaceX, propiedad de Elon Musk, ha sido criticada por rivales como OneWeb, de Richard Branson, que ya ha recibido la aprobación de la FCC para su propia constelación de satélites proveedores de Internet el año pasado. Una carta enviada a la FCC por los abogados de OneWeb alegando que SpaceX ha fallado en "detallar los riesgos a la seguridad de operar en una proximidad orbital tan cercana a OneWeb y otros sistemas".

SpaceX respondió a estas alegaciones con su propia carta, diciendo que sus planes cumplen con todos los requisitos de seguridad y que los sistemas de SpaceX y OneWeb estarían separados por al menos 50km de distancia en el espacio. 

Otras grandes empresas de Silicon Valley tienen ambiciones de mejorar la conectividad a Internet desde grandes alturas, como Google y Facebook, cuyo satélite de banda ancha para África explotó en su ascenso en un cohete Falcon 9 de SpaceX. 

Aún no se sabe cuándo se realizará el voto para aprobar la propuesta Starlink de SpaceX. 

Si SpaceX obtiene la aprobación de la FCC, aún tiene que superar otros obstáculos, ya que operar un servicio mundial requiere de la aprobación de otra institución regulatoria, la Unión Internacional de Telecomunicaciones. 

Con la colaboración de Suan Pineda.