Desbloquea tu teléfono con ... ¿tu oreja?

Un sistema experimental utiliza la pantalla capacitiva del teléfono inteligente como un sensor de baja resolución que escanea distintas partes del cuerpo como método de autenticación.

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Foto de Christian Holz

Algún día podrás desbloquear tu teléfono al sostenerlo contra la oreja en vez de posar tu dedo en el sensor biométrico.

Esa es la meta de Bodyprint, un sistema de autenticación creado por Yahoo Labs que convierte la pantalla capacitiva de una smartphone en un escáner biométrico. Pero, debido a que el dispositivo de escaneo es mayor que un escáner de huellas dactilares, el sistema permite a los usuarios de los smartphones desbloquear los mismos usando distintas partes de su cuerpo además de los dedos, como la oreja cuando se quiere contestar una llamada.

"Mientras que la resolución de entrada de una pantalla táctil es de 6 dpi, el área de la superficie es mucho mayor, permitiendo que el sensor táctil escanee las partes del cuerpo del usuario, como las orejas, los dedos, los puños y las palmas de las manos al presionar los mismos contra la pantalla", escribió el equipo de Yahoo Labs en el sitio Web del proyecto.

Desde emails y mensajes de texto hasta entradas en la agenda telefónica y fotos, tu teléfono contiene mucha información personal que puede caer en malas manos. Los códigos de seguridad son efectivos pero muchas veces tediosos. Los escáneres de huellas dactilares son una manera conveniente de asegurar los teléfonos, pero son costosos y con frecuencia se encuentran presentes sólo en dispositivos de primera clase, según señaló el equipo de Yahoo, que es encabezado por Christian Holz.

Mientras que una pantalla capacitiva tiene una resolución demasiado baja para captar las finas líneas y curvas de una huella dactilar, puede captar impresiones más grandes de otras partes del cuerpo. Por ejemplo, un teléfono puede escanear la forma de la oreja de un usuario mientras que este sostiene el teléfono contra la cabeza cuando conteste una llamada.

"Bodyprint compensa por la baja resolución con un aumento en el porcentaje de falsos rechazos, pero esto no compromete la precisión de la autenticación", escribió el equipo. "En nuestro análisis de 12 participantes, Bodyprint clasificó las partes corporales con una precisión del 99.98 por ciento e identifica a los usuarios con una precisión del 99.52 por ciento, con un porcentaje de falsos rechazos del 26.82 por ciento de precisión para prevenir los falsos positivos".

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Foto de Christian Holz

El equipo puso a prueba el sistema y lo comparó con una variedad de impresiones. Las impresiones incluyen la de la oreja, los nudillos y los dedos cuando el usuario presiona el puño contra la pantalla, la forma que se crea cuando el usuario enrosca los dedos y presiona las falanges intermedias contra la pantalla, la forma de la palma de la mano del usuario, y los dedos del usuario cuando agarran el teléfono por detrás.

Estas impresiones se obtuvieron al analizar imágenes de los patrones táctiles sobre la pantalla, en vez del mapeo bidimensional de la ubicación, que es la forma en que los dispositivos móviles monitorizan y procesan los gestos.

Los resultados fueron precisos: "En el escaneo de las orejas de los usuarios como forma de identificación, Bodyprint alcanza una precisión en la autenticación del 99.8 por ciento con una tasa de falsos rechazos de 1 de 3, lo que brinda un sistema de autenticación biométrica confiable a un gran número de dispositivos".

En un video que demuestra la tecnología, Bodyprint se puede configurar para varios usuarios en un solo dispositivo. En el caso mostrado en el video, el dispositivo requería del permiso de dos usuarios para acceder un documento. Es posible que esta tecnología mejore en el futuro.

El próximo paso en el desarrollo de Bodyprint es la mejora del algoritmo de reconocimiento, antes de que procedan a la etapa de pruebas a una escala mayor.