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Industria de la tecnología

Los deportes en vivo impulsarán el futuro de la realidad virtual

Compañías como NextVR, StriVR y Jaunt desarrollan tecnología para que ligas profesionales, jugadores y aficionados por igual echen mano de la realidad virtual.

NextVR muestra videos de la NFL grabados en 360 grados durante una convención para aficionados en anticipación al Super Bowl 50.

Claudia Cruz/CNET

SAN FRANCISCO -- Los boletos en reventa para el Super Bowl 50 ya están en por lo menos US$3,000 (sí, leyeron bien, tres-mil-dólares). Pero no se atormenten: en un futuro no muy lejano será posible asistir a eventos deportivos de esa magnitud pagando apenas una fracción de esa suma.

Al menos ésa es la promesa de NextVR, una compañía de Laguna Beach, California, que quiere convertirse en una plataforma donde los aficionados de los deportes podrán ir para ver partidos en vivo -- y mediante realidad virtual. Aunque este año NextVR no ofrecerá en vivo la gran final de la liga NFL (que se llevará a cabo el domingo 7 de febrero en esta ciudad), desea demostrar que la tecnología ya existe para darle a los aficionados una experiencia bastante similar.

"La transmisión en vivo aún es importante, especialmente para los deportes", dijo David Cramer, vicepresidente principal de estrategia corporativa de NextVR, en entrevista con CNET en Español. "Y desde que comenzamos a crear contenido lo hicimos con el enfoque de desarrollar experiencias inmersivas para la realidad virtual en vivo".

Se trata de un reto considerable, ya que la mejor experiencia deportiva es, efectivamente, en vivo, y si la tecnología no alcanza las expectativas de las personas que disfrutan del deporte en vivo, puede no sólo defraudar a los usuarios de la realidad virtual, sino también a los socios en las ligas profesionales.

Según Cramer, los fundadores de NextVR crearon una tecnología para que la realidad virtual se vea como el mundo en que vivimos. Ellos utilizan cámaras que hacen tomas en modo gran angular; graban 80 imágenes por segundo en resolución 6K y captan objetos en 3D. Además, la empresa tiene software para inmediatamente encajar las imágenes de las cámaras de tal manera que no pierdan su calidad aun cuando se transmiten mediante una red Wi-Fi o una red celular.

En una demostración durante la exposición NFL Experience en esta ciudad -- y usando un Samsung Gear VR -- pude ver cómo sería disfrutar de un partido de fútbol americano en vivo. Como parte de los segmentos en VR que disfruté hubieron algunos relacionados con tres partidos de la NFL que grabó NextVR. Pude ver un calentamiento antes de un partido; ver y escuchar a los jugadores haciendo corro y una que otra jugada importante.

Reproduciendo: Mira esto: El Super Bowl 50 al estilo de Silicon Valley
2:04

Quedé sorprendida por la alta calidad no sólo de la resolución de la imagen, sino también porque no se puede notar donde las imágenes de las diferentes cámaras - que normalmente son más de dos - se conectan entre sí. La única distracción que noté fue que algunas de las experiencias no fueron grabadas en 360 grados. Cramer explicó que la razón es que piensan que los usuarios estarán más interesados en el partido mismo y no lo que está ocurriendo en las gradas.

Con la llegada de la realidad virtual al público con dispositivos como el Samsung Gear VR y próximamente las Oculus Rift y HTC Vive disponibles para todos, crecen los esfuerzos de las empresas de tecnología por crear contenidos que atraería a personas que no necesariamente juegan videojuegos.

Además de la NFL, NextVR ya ha grabado videos para la NBA, el torneo U.S. Open y Nascar. Otras empresas nacientes en este segmento incluyen a StriVR y Jaunt. Juant también participó en la exposición NFL Experience, mientras que StriVR se dedica más al uso de la realidad virtual para entrenar a jugadores.

Compañías como NextVR necesitarán monetizar este esfuerzo cerrando acuerdos con las ligas profesionales para distribuir este contenido. Esto, dice Cramer, podría hacerse mediante la oferta de partidos a la carta o bien con un modelo basado en suscripciones. Sin embargo, por el momento, la experiencia en VR que ofrece NextVR es gratuita.