Dentro del clóset de Neil Armstrong, un tesoro de la aventura espacial

Un bolso que contiene artefactos que estuvieron presentes en la misión Apollo 11 a la Luna ven la luz del día después de que la viuda del afamado astronauta lo encontrara en el armario.

Armstrong camera
Esta cámara ayudó a grabar el aterrizaje sobre la Luna. Museo del Aire y el Espacio del Smithsonian

El astronauta Neil Armstrong se convirtió en el primer humano en posar sus pies sobre la Luna cuando viajó más de 385,000 kilómetros en la misión Apollo 11 de la NASA en 1969. Armstrong falleció en 2012, pero dejó un amplio legado lleno de aventura e inspiración.

También dejó atrás una colección de objetos relacionados a sus viajes. Una bolsa llena de artefactos ahora acapara la atención en el Museo del Aire y del Espacio del Smithsonian en Washington, D.C. -- y contiene una pieza hasta ahora oculta en la historia de la exploración espacial.

El Apollo Lunar Surface Journal (el diario de la superficie lunar Apollo), un archivo de la NASA que se dedica a conservar y compartir información acerca de las misiones a la Luna de la NASA, tiene una página web dedica a la bolsa de tela blanca que Carol Armstrong, la viuda del astronauta, encontró en el clóset después de su muerte.

El contenido de la bolsa está bajo préstamo en el Smithsonian. La bolsa de tela blanca se identificó como un repositorio de almacenamiento temporal, también conocido como el bolso McDivitt por los astronautas. El bolso se diseñó para que se adjuntara dentro del módulo lunar. Se abre como una cartera de mano o como una maleta de médico. El bolso contenía objetos útiles como una cámara, un ronzal para la cintura, un montaje para una bombilla de luz, una cinta para ajustar el casco, una red, un espejo y una llave inglesa de emergencia.

Una de las razones por las que nos emocionan estos objetos es que viajaron en el módulo lunar Apollo 11 conocido como Eagle. Cuando los astronautas regresaron a la Tierra, dejaron al Eagle flotando en el espacio. Gradualmente, la órbita del módulo fue decayendo y se destruyó cuando se estrelló con la Luna.

Se requirió de todo un equipo de expertos para investigar si estos objetivos estuvieron en efecto en el módulo. "Los expertos fueron capaces de determinar con casi total certeza que todos los objetos venían del Eagle", escribió Allan Needell, un curador en el museo del Smithsonian, en un blog.

Las transcripciones de la misión hacen mención del bolso, así que se sabía que el contenido venía de regreso a la Tierra con la tripulación. Armstrong dijo que "era un montón de basura que queremos traer de vuelta". Desde ese entonces, Needell señala, "hasta donde sabemos, Armstrong nunca ha hablado de la existencia de estos artículos y nadie los ha visto en los 45 años desde que regresó de la Luna".

La cámara para la recolección de datos y el ronzal para la cintura del Eagle están en exhibición como parte de una muestra temporal llamada "Outside the Spacecraft: 50 Years of Extra-Vehicular Activity"(Fuera de la nave espacial: 50 años de actividad extravehicular) en el Museo del Aire y del Espacio en Washington, D.C. El Smithsonian está en el proceso de documentar y registrar el resto de los artefactos y, quizás, en algún momento los exhiba al público.

En 1969, tres hombres ayudaron a trazar un nuevo rumbo en la exploración espacial. En ese entonces, los artefactos del módulo lunar se hubiesen considerado como un montón de basura. Pero la tripulación del Apollo 11 se molestó en traerlos de vuelta a la Tierra. Ya han transcurrido décadas, y estos artefactos son evidencia de la genialidad y el esfuerzo que impulsó al humano a posar sus pies sobre la Luna.

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