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La realidad de Daydream VR en vísperas de su primer aniversario

Google aún necesita encontrar una combinación ideal de contenido y celulares compatibles para que su plataforma de realidad virtual sea acogida por las masas.

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Así luce el interfaz de la plataforma de realidad virtual Daydream.

Google

Las grandes compañías de tecnología continúan apostando en que la realidad virtual será una de las próximas grandes plataformas informáticas del futuro, y Google no es la excepción. Aunque entró un poco tarde al campo de batalla, la gigante sigue en la lucha por ganar la atención del público y la industria.

¿Pero qué tanto sabes de Daydream VR, la plataforma de Google para la realidad virtual? Yo apuesto a que muy poco.

Atraer a más usuarios, desarrolladores y fabricantes a acoger la plataforma Daydream VR es uno de los retos, y al mismo tiempo una de las oportunidades, que tiene por delante Google en vísperas de su conferencia I/O 2017 para desarrolladores, que arranca este miércoles en Mountain View, California. Según la agenda, Google dedicará el jueves, 18 de mayo a compartir información sobre el estado actual y el futuro de Daydream VR, iniciando el día con el discurso de los líderes de los equipos de realidad virtual y realidad aumentada de la compañía.

Lo que sabemos de la plataforma Daydream hasta el momento es que el sitio oficial de Daydream VR tiene una lista de 74 aplicaciones compatibles que ofrecen diferentes experiencias; algunos apps permiten a los usuarios ver momentos destacados de los partidos de la NBA, NFL y MLB; otros, sumergen a los espectadores en las noticias del día de la mano del New York Times, The Wall Street Journal y USA Today. Otros son juegos como Need for Speed: No Limits, Hungry Shark VR, y Wands.

El mayor rival de Daydream VR es la plataforma a Oculus VR, una unidad de Facebook. Oculus VR es la plataforma nativa de las gafas de realidad virtual Samsung Gear VR y el sistema Oculus Rift. Hay más de 770 experiencias en Oculus VR disponibles para la Gear VR, 10 veces la cantidad del contenido en Daydream VR.

Convencer a más desarrolladores a crear apps para Daydream, y facilitarle el proceso, seguramente está en la agenda de Clay Bavor, el director del departamento de realidad virtual de Google, cuando dé su discurso del jueves.

Poco hardware compatible

Pero la falta de apps no es la única valla que Google debe superar. Para poder disfrutar de la realidad virtual con las gafas Daydream, los usuarios deben tener uno de nueve celulares actualmente disponibles y que son compatibles con la plataforma Daydream VR. Estos incluyen los teléfonos Google Pixel y Pixel XL; el Huawei Mate 9 Pro y Porsche Design Mate 9; el ZTE Axon 7; el Moto Z, Moto Z Droid y el Moto Z Droid Force; y el Asus ZenFone AR que también es compatible con la tecnología de realidad aumentada Tango desarrollado de la mano de Google.

Cada uno de estos celulares requiere de una certificación por parte de Google para ejecutar Daydream VR porque la gigante de tecnología quiere asegurarle a los usuarios una experiencia uniforme.

"El teléfono tiene que cumplir con estas especificaciones. Si cumple con ellas, el teléfono puede incursionar en lo que denominamos modo VR. Si no, no podrá hacerlo", le dijo Bavor a CNET en una entrevista justo antes de revelar a plataforma en I/O 2016.

Cuando Google anunció Daydream, también había dicho que Alcatel, HTC, LG, Samsung y Xiaomi fabricarían celulares compatibles con la plataforma de VR. Este I/O 2017, es posible que Google anuncie más celulares compatibles para Daydream VR.

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Finalmente, aparte del contenido y los teléfonos, también están las gafas Daydream View fabricadas por Google para disfrutar la realidad virtual como la imaginan en ellos.

Lanzadas en noviembre de 2016 a un precio de US$79, las Daydream View no se han distribuido en las mismas cantidades que las Samsung Gear VR. Según la firma de investigación IHS Markit, sólo unas 120,000 unidades llegaron a manos de usuarios en el 2016, en comparación con aproximadamente 4.6 millones de las Gear VR.

No obstante, IHS Markit pronostica que unas 2.23 millones de unidades de la Daydream View se distribuirán en 2017 aunque esa cifra no será suficiente para tumbar a las Gear VR, que llegará a distribuir 4.1 millones de unidades.

Es solo con una combinación ideal entre una plataforma de software con hardware compatible que Google posicionará mejor Daydream VR para enfrentarse directamente a Oculus VR de Facebook.

CNET en Español estará presente en I/O 2017, donde seguramente conoceremos más sobre la apertura de la plataforma Daydream VR a terceros para el desarrollo de contenidos y acerca de cómo la integración de los apps de realidad aumentada de Tango y la actualización al sistema operativo Android O podrían darle una ventaja a Daydream VR en esta batalla.