Curiosity descubre mejores condiciones para la vida en Marte

El vehículo de la NASA halló pruebas de componentes que permitirían que la humedad -- en forma de agua salada -- se acumulara en la superficie del Planeta Rojo, a pesar de sus hostiles condiciones.

La superficie del Planeta Rojo sería capaz de acumular la humedad, según resultados de un estudio del vehículo Curiosity en Marte.

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El sistema REMS del vehículo Curiosity de la NASA incluye sensores de humedad y temperatura. NASA

La NASA publicó un comunicado el lunes en el que indica que las condiciones del clima y de la tierra en Marte, según medidas del Curiosity, podrían permitir que un cierto tipo de agua salada se acumulara sobre la superficie en las noches.

La presencia de perclorato -- sales de ácido perclórico que contienen cloro en estado de oxidación -- combinado con el clima y las características de la tierra marciana podría provocar la acumulación de salmuera sobre ésta en las noches marcianas.

Anteriormente, dice la NASA, la misión Phoenix ya había identificado el componente en Marte, el cual tiene la capacidad de absorber vapor de agua de la atmósfera y reducir la temperatura helada del agua. Desde hace años, se ha sugerido que este podría ser el mecanismo bajo el que posiblemente se encuentre agua salada a mayores alturas en Marte actualmente, a pesar de su clima helado y sus condiciones áridas.

Los cálculos, dice la NASA, se basaron en un año de medidas de la temperatura y humedad de Marte por parte del Curiosity.

No es la primera vez que se habla de la posibilidad de agua en la superficie marciana. Por ejemplo, los científicos de NASA han analizado restos de agua en la atmósfera de Marte para determinar que el planeta tuvo un océano más grande que el océano Ártico en la Tierra. Ya hace un año, fotos de la agencia espacial muestran las llamadas slope lineae recurrentes, que podrían explicarse con la presencia de agua en el Planeta Rojo.

"El agua líquida es un requisito de la vida como la conocemos, y una meta de las misiones de exploración a Marte", dijo el líder del informe, Javier Martín Torres, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España. "Las condiciones cerca de la superficie del Marte actual son difícilmente apropiadas para la vida microbiana como la conocemos, pero la posibilidad de salmuera líquida en Marte tiene implicaciones más amplias por los procesos relacionados a la habitabilidad y la geología".

Curiosity es la primera misión a Marte que logra medir humedad relativa en la atmósfera del Planeta Rojo, cerca de la superficie durante todo un año.

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