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Ciencia

Curiosity de la NASA vuelve a taladrar en Marte

El equipo diseñó un nuevo método para taladrar después de que el 'rover' experimentó ciertos problemas con uno de sus motores.

Curiosity taladró este hueco en una roca marciana llamada Duluth.

NASA/JPL-Caltech/MSSS

Por primera vez en más de un año, el rover Curiosity de la NASA ha vuelto a taladrar la superficie de Marte. 

Una roca conocida como Duluth fue la víctima del taladro de Curiosity que está probando un nuevo método diseñado para superar los problemas mecánicos que presenta un motor encargado de extender el equipo entre dos estabilizadores.  

El motor dejó de funcionar en 2016, por lo que el equipo de Curiosity apostado en la Tierra diseñó una nueva técnica de taladrar que se asemeja a como lo haría un humano. El equipo pudo por fin probar la técnica este fin de semana y el rover pudo taladrar con éxito 2 pulgadas de roca. 

La nueva técnica se llama "Feed Extended Drilling" y utiliza la fuerza del brazo robótico para empujar el taladro hacia adelante. 

"El equipo hizo uso de mucho ingenio para diseñar un nuevo método para taladrar e implementar en otro planeta", dijo Steve Lee, subdirector de proyecto de Curiosity. "Esas son dos pulgadas clave de innovación a 60 millones de millas de distancia". 

Los próximos desafíos involucran refinar el nuevo proceso y llevar la roca pulverizada al laboratorio que se encuentra dentro del rover para realizar análisis. El equipo de Curiosity planea probar un nuevo método de entrega de muestras más adelante esta semana.