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Ciencia

Estos cuervos son tan listos que planean como seres humanos

Un grupo de cuervos mostró sus habilidades de planificación y trueque en experimentos que muestran que las aves inteligentes pueden pensar en el futuro.

Este cuervo, llamado Juno, fue parte de un estudio reciente.

Lund University

La ciencia nos ha estado diciendo por años que los cuervos son muy inteligentes. Pueden sentirse paranoicos. Son al menos tan inteligentes como los chimpancés y pueden reconocer a los tramposos. Pues ahora un nuevo estudio, publicado este mes en la revista Science, muestra que los cuervos pueden mantener un ojo en el futuro planificando con anticipación, intercambiando y exhibiendo el autocontrol a la par con simios y niños pequeños. 

El estudio utilizó sujetos de prueba emplumados en una serie de experimentos. Comenzó con el entrenamiento de los cuervos para utilizar una herramienta para abrir una caja de rompecabezas. Abres la caja, consigues una recompensa. Luego, los investigadores dieron a los cuervos la caja, pero no la herramienta. Después de una hora, los investigadores sacaron la caja y le dieron al cuervo la herramienta junto con varios otros artículos que no eran la herramienta. "Casi todos los cuervos escogieron la herramienta correcta para abrir el aparato: al ser presentados con la caja 15 minutos después, utilizaron la herramienta para abrirla, con una tasa de éxito del 86 por ciento", señalan los investigadores.

Cuando se les dio la opción entre una recompensa de comida inmediata menos deseable, una variedad de artículos no relacionados y la herramienta de apertura de caja (con la caja retenida hasta más tarde), los cuervos eligieron tomar la herramienta y esperar la recompensa. Eso es más autocontrol que muchos humanos. La recompensa de comida era un pedazo de comida para perros. 

Los científicos también trabajaron con cuervos en un sistema de trueque donde se les pidió a los pájaros que intercambiaran una ficha (una tapa de botella de plástico azul) por una recompensa de comida. El pequeño grupo del estudio incluyó a cinco cuervos adultos, tres hembras y dos machos. Todas las aves fueron criadas en la Lund University Corvid Cognition Station en Suecia.

"Todos los sujetos participaron en las pruebas de forma voluntaria, de manera que pudieron optar por acudir a los compartimentos experimentales cuando se les llamó y pudieron elegir interactuar con los experimentadores y los materiales. Cualquier signo de angustia habría causado que la sesión de prueba fuese terminada", observan los investigadores. 

Los investigadores dicen que la habilidad de los cuervos para intercambiar y planificar con anticipación su uso de herramientas es similar a la observada en los estudios sobre los simios. Estos son también comportamientos muy humanos. Las habilidades de los cuervos y de los simios pueden ser paralelas entre sí, pero evolucionaron independientemente. 

"Las conspicuas similitudes en el desempeño de grandes monos en tareas como éstas abre el camino para la investigación de los principios evolutivos de la cognición y muestra de lo que son capaces los cerebros de algunas aves", concluye el estudio