¿Cuáles son los límites del Kindle Unlimited?

El nuevo servicio de suscripción de Amazon da acceso ilimitado a 600,000 libros por US$9.99 al mes. Pero no todo es color de rosa. Aquí, cinco factores a considerar antes de suscribirte.

Medios digitales
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La Kindle Paperwhite. Sarah Tew/CNET

El nuevo servicio de suscripción a libros electrónicos de Amazon, llamado Kindle Unlimited, parece ser una ganga para los bibliófilos que quieren un acceso ilimitado a la vasta colección de e-books de la tienda digital. Pero antes de comprometerse a pagar una mensualidad, los consumidores deben considerar las limitaciones de este programa.

La compañía lanzó el programa el viernes, ofreciendo acceso a 600,000 títulos por US$9.99 al mes. Es sorprendente que Amazon hubiese escogido lanzar un servicio que compite directamente con su programa Prime, que ofrece a los usuarios de Kindle acceso a su biblioteca además de envío en dos días gratis. Aunque hoy la compañía es la tienda digital más grande del mundo que vende una variedad de productos, el presidente ejecutivo de Amazon Jeff Bezos construyó su imperio minorista a base de libros, y su enfoque se sigue manteniendo en el contenido.

La biblioteca Kindle, que debutó a finales de 2011, no causó tanto furor como Kindle Unlimited debido a una selección limitada de e-books y a la ausencia de competidores. Amazon parece haber lanzado su servicio ilimitado en respuesta directa a la creciente popularidad de servicios de suscripción a medios.

La compañía no ha dicho oficialmente por qué está lanzando Kindle Unlimited, pero Russ Grandinetti, el vicepresidente de Kindle, señaló que el programa es la manera "más rentable" de acceder tanto libros electrónicos como libros de audio a través de un solo servicio.

La pregunta es: ¿qué tan bueno es Kindle Unlimited? Te damos cinco puntos a considerar antes de suscribirte al servicio.

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Josh Miller/CNET

1. Amazon no tendrá todos los libros más populares en su inventario. Hay 600,000 títulos disponibles a través de Kindle Unlimited, que incluyen series populares como El señor de los anillos, Harry Potter y Los juegos del hambre. También posee libros más recientes como Flash Boys: A Wall Street Revolt y Capital in the Twenty-First Century, que fueron publicados este año.

Sin embargo, si quieres leer novelas que están actualmente en la lista de best sellers del New York Times, no los podrás leer a través de Kindle Unlimited. Así que, por ahora, no se tiene acceso a libros como Act of War, Unbroken y otros títulos de grandes casas editoriales como Simon & Schuster, Penguin Random House y Hachette. De hecho, parece que la nueva biblioteca de Amazon no tiene ningún libro de las cinco mayores casas editoriales en la industria.

2. Si eres miembro de Prime, ya tienes acceso a la biblioteca de Kindle. Esta biblioteca contiene más de 600,000 títulos también pero no tiene el mismo catálogo que la biblioteca de Kindle Unlimited, según Amazon. Esto significa que habrá libros que tiene la biblioteca de Kindle que no tiene la de Kindle Unlimited, y viceversa. Además, el programa Prime permite a los usuarios tomar prestado sólo un libro por mes y no incluye el servicio de libros de audio.

Puedes acceder Kindle Unlimited desde cualquier app Kindle, mientras que la biblioteca Kindle con el servicio Prime sólo funciona en dispositivos de Amazon. Prime cuesta US$99 al año (e incluye otros servicios como envío gratis y streaming de películas), mientras que el costo de Kindle Unlimited es de US$120.

3. Existen alternativas. Existen otras plataformas que ofrecen servicios por suscripción, como Oyster y Scribd, las cuales tienen acuerdos con al menos dos casas editoriales prominentes: Simon & Schuster y HarperCollins. Oyster, que se lanzó en 2013, da acceso a sus suscriptores a 500,000 libros por US$9.95 al mes. La plataforma es compatible con la Nook HD, Kindle Fire y la mayoría de dispositivos con Android y iOS. Scribd tiene 400,000 títulos por un costo de US$8.99 al mes y funciona en cualquier dispositivo.

4. ¿Y qué de los audiolibros? Amazon posee una ventaja cuando se trata de los fanáticos a los libros en audio. El nuevo servicio de Amazon ofrece acceso ilimitado a 2,000 audiobooks. Con la ayuda de Audible, que Amazon compró en 2008, esta función sincroniza los audiobooks con tus e-books. Además, Amazon añadirá una membresía a Audible de tres meses a todos los que se suscriban a Kindle Unlimited. La membresía de Audible tiene un costo inicial de US$14.95 al mes y su biblioteca cuenta con 150,000 títulos.

5. Kindle Unlimited no beneficia a los escritores independientes. De la misma manera en que servicios de streaming de música han cambiado la manera en que ganan dinero los músicos, los servicios de suscripción a e-books podrían dificultar más la situación de los escritores independientes. Una de las plataformas de autopublicación de Amazon no le permite a los escritores publicar sus obras en otros medios y le permite a Amazon incluir esas obras en la biblioteca de Kindle Unlimited de forma automática. Esto podría reducir el potencial de ventas del libro.

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