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Tecnología automotriz

¿Cuál es el vehículo adecuado para ti: híbrido o eléctrico?

Esta es la máxima guía de CNET para este amplio universo de vehículos híbridos, eléctricos y más.

Smith Collection/Gado, Getty Images

La electrificación ––la adición de baterías y motores eléctricos al tren de potencia de tu automóvil–– ya no es sólo una idea de un mercado de nicho. La tendencia que comenzó con el Insight de Honda y el Prius de Toyota ha crecido hasta llegar a vehículos de todas las formas y tamaños, con innumerables tecnologías paralelas enfocadas, principalmente, en un objetivo: conducción eficiente y con bajo nivel de emisiones. Así que, a menos que tengas US$1 millón para un superauto híbrido, esta es tu opción.

Los híbridos y los vehículos totalmente eléctricos tienen muchos otros beneficios, desde incentivos fiscales federales, estatales y locales hasta permiso para transitar por los carriles HOV. Claro, también tienen desventajas, como la posibilidad de que gastes más por reemplazos muy caros de las baterías (sólo si son muy raras).

Pero, con tantos tipos de nuevos vehículos eléctricos que entran al mercado cada día, es importante tener en cuenta sus diferencias en este universo tan amplio. Por ello, aquí te detallamos los diferentes tipos de vehículos electrificados que hay en el mercado actualmente, explicamos sus ventajas y desventajas, y presentamos ejemplos de cada uno de ellos.

La nueva línea CLS de Mercedes-Benz usa una batería de 48 voltios que funciona como un sistema híbrido suave.

Mercedes-Benz

Híbrido suave

El sistema híbrido suave es la manera más simple y rentable de agregar componentes de transmisión eléctrica a un vehículo impulsado por un motor de combustión interna (ICE, por sus siglas en inglés). En un sistema híbrido suave, el ICE normalmente se apaga por completo en condiciones de no-carga, como al bajar una pendiente o al detenerse. El sistema híbrido permite que el ICE se reinicie de forma casi instantánea y puede alimentar muchos sistemas auxiliares del vehículo como el estéreo o el aire acondicionado. Algunos sistemas híbridos suaves tienen frenado regenerativo, encendido asistido o arranque a la par del ICE, pero todos carecen la capacidad de funcionar exclusivamente con energía eléctrica.

Ventajas

  • Puede alimentar muchos de los sistemas eléctricos de un automóvil.
  • El sistema de Encendido/Apagado ahorra combustible durante el tiempo de inactividad.
  • Reduce el retraso del turbo al rellenar el torque hasta que el motor arranca.
  • Tiene un peso más ligero en comparación con otros vehículos electrificados.
  • Menor complejidad.
  • Costo más bajo.

Desventajas

  • Mayor costo y complejidad en comparación con los que sólo son motores de combustión interna.
  • No hay modo EV completo.

Ejemplos

El Prius de Toyota es, probablemente, el ejemplo más conocido de una serie híbrida.

Antuan Goodwin/Roadshow

Serie híbrida

La serie híbrida ––también conocida como híbrido de potencia dividida o paralela–– es en lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en un vehículo híbrido. Estos utilizan un ICE de tamaño reducido para proporcionar energía a velocidades más altas y en condiciones de mayor carga, y un sistema de batería y electricidad para mover el vehículo en bajas velocidades y en condiciones de baja carga. Esto permite que el ICE trabaje en su rango de eficiencia ideal, proporcionando así un excelente ahorro de combustible, especialmente en las condiciones de conducción en la ciudad.

Ventajas

  • Excelente eficiencia en velocidades promedio de la ciudad.
  • Gasolina para operación del ICE para mayor alcance (y viajes más largos).    
  • Ofrece una buena relación entre eficiencia, usabilidad y costo general.

Desventajas

  • Típicamente es más costoso que un vehículo puramente ICE del mismo tamaño.
  • Maximizar la eficiencia significa reducir la potencia.

Ejemplos

La Pacifica de Chrysler es la primera minivan electrificada y resulta que es una plug-in híbrida.

Wayne Cunningham/Roadshow

Los híbridos 'enchufables'

Los modelos híbridos plug-in son el paso lógico que sigue al sistema híbrido. Estos autos se acercan más a los vehículos completamente eléctricos, con la capacidad de recorrer distancias más largas sólo con energía eléctrica. Su nombre, es decir plug-in o 'enchufable', proviene de su capacidad para enchufarse a una estación de carga de un vehículo eléctrico, en lugar de sólo depender del ICE y del frenado regenerativo para obtener energía de la batería, lo que realmente elimina la ansiedad del alcance que tendrá. Otra área en donde los híbridos plug-in son diferentes de los híbridos suaves o a la serie híbrida es en el tamaño de su batería. Esto es lo que les da mayor rango.

Ventajas

  • Mayor alcance en comparación con los vehículos eléctricos de batería (BEV, por sus siglas en inglés) debido al motor de gasolina que se extiende por rango.
  • Menor precio de compra en comparación con los BEVs.
  • Menor costo de funcionamiento en comparación con la serie híbrida.

Desventajas

  • Más caros que los híbridos o los híbridos suaves.
  • Baterías más grandes significan más peso.
  • Más complejos que los híbridos suaves.

Ejemplos

Cada uno de los modelos Tesla es un vehículo de batería eléctrica.

Tim Stevens/Roadshow

Batería eléctrica

Los vehículos de batería eléctrica son básicamente lo que dice su nombre: una gran batería con al menos un vehículo de motor eléctrico conectado a ella. Ah, y un montón de software increíblemente complejo que se necesita para administrar los miles de células individuales que componen esta gran batería. En términos mecánicos, los BEVs son los vehículos menos complejos de todos los que estamos analizando, considerando que incluso el motor de combustión interna multicilíndrico más simple tiene cientos de piezas móviles, mientras que un motor eléctrico sólo tiene su rotor. Los vehículos puramente eléctricos son cada vez más comunes gracias a la innovación de compañías relativamente nuevas como Tesla y empresas incondicionales de la industria como General Motors y Nissan.

Ventajas

  • La simplicidad mecánica implica menos mantenimiento que los de ICE.
  • Toneladas de torque instantáneo.
  • Operación casi silenciosa.
  • La electricidad es barata, por ahora.
  • Sin tubo de escape, por lo tanto, no hay emisiones ni pruebas de emisiones.
  • Su centro de gravedad tan bajo es excelente para el manejo del vehículo.

Desventajas

  • Más caros que los híbridos tamaño similar o los vehículos con ICE.
  • Rango limitado.
  • Tiempos de carga muy largos.
  • La infraestructura de la estación de carga es muy cara y aún se sigue desarrollando. 
  • No es práctico para la mayoría de las personas a menos que tengas una carga de nivel 2 de 240 voltios en tu casa o lugar de estacionamiento.
  • Mayor peso que los vehículos de tamaño similar.
  • Impacto ambiental incierto por el desecho de la batería al final de su vida útil.

Ejemplos

El modelo Clarity de celdas es uno de los pocos vehículos de este tipo disponibles a la venta actualmente.

Honda

Celda de combustible de hidrógeno

Una celda de combustible toma hidrógeno y lo oxida para crear una carga eléctrica, que luego se canaliza en una batería y es utilizada por motores eléctricos. Esta tecnología ha existido en los automóviles durante algunas décadas, pero debido a los costos, el tamaño de los componentes y la relativa falta de infraestructura, no hay muchas empresas que sigan trabajando con ella. La miniaturización de la tecnología en los últimos años ha hecho que los vehículos de celdas de hidrógeno sean más viables comercialmente, y estamos comenzando a ver más interés de fabricantes como Honda y Hyundai.

Ventajas

  • No es necesario cargarlo, simplemente llena tu auto con hidrógeno y listo.
  • Funcionamiento silencioso, muy parecido a un BEV.
  • Su única emisión es de agua.

Desventajas

  • Los precios del hidrógeno fluctúan mucho, a menudo son más caros que los combustibles fósiles.
  • La red de reabastecimiento de combustible es muy limitada, principalmente fuera de algunas ciudades como Los Ángeles o San Francisco .
  • Los tanques de hidrógeno pueden eliminar lugares de los pasajeros o espacio de cajuela si el vehículo no fue diseñado desde cero para las celdas de combustible.

Ejemplos