¿Cuál es el mejor teléfono para cambiar de compañía celular?

Las operadoras han eliminado contratos y subsidios a dispositivos, así que ahora toca pagar de nuestro bolsillo el teléfono. ¿Eso nos da libertad para irnos a otra telefónica a otra? Te contamos todo lo que necesitas saber para tomar la mejor decisión.

Los contratos con las telefónicas son cosa del pasado, y ahora tienes más flexibilidad que nunca para elegir entre operadoras de telefonía celular. ¿Es todo eso tan bueno como suena?

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Espejito, espejito, ¿qué teléfono me conviene más, ahora que lo tengo que pagar yo solito?

César Salza

No del todo. Tal vez te tengas que quedar con una operadora que no te encanta debido a que tu teléfono no es compatible con la red de otra compañía. Por fortuna, el panorama de los dispositivos está cambiando.

Ahora que las compañías telefónicas están eliminando sus programas de subsidios y sus contratos de dos años, es muy probable que te estés planteando la posibilidad de cambiar de compañía. Pero hay algo clave que tienes que tomar en cuenta: no todos los dispositivos son compatibles con todas las redes celulares. Incluso si no estás obligado a cumplir con un contrato, tendrías que quedarte con tu actual telefónica si ese nuevo dispositivo que acabas de comprar por US$650 funciona solamente con una compañía en específico.

Sin embargo, las cosas están cambiando. Hay varios dispositivos disponibles que funcionan con las redes de las cuatro operadoras de telefonía móvil más importantes del país.

El iPhone 6S es uno de varios teléfonos que pueden operar con las cuatro compañías de celular más importantes de EE.UU.

Sarah Tew/CNET

Antes de hablar de dichos dispositivos, te vamos a explicar por qué esto es un problema. Cuando nació el mercado de la telefonía inalámbrica, las operadoras en EE.UU. se dividieron en dos campos. Uno de ellos (ahora formado por AT&T y T-Mobile) daban soporte a la tecnología llamada GSM, que es aceptaba a nivel global. El otro campo (ahora formado por Verizon y Sprint) eligió otra tecnología, llamada CDMA y que tiene menos penetración.

Ambas tecnologías incompatibles aún son utilizadas principalmente para dar servicio de voz y mensajes de texto.

Cuando llegó la tecnología 4G, las principales operadoras en todo el mundo acordaron usar la misma tecnología, llamada LTE. Pero debido a que cada operadora usa una frecuencia de radio distinta para ofrecer su servicio, no todos los teléfonos son compatibles con LTE.

Afortunadamente, los fabricantes de dispositivos han estado trabajando para resolver estos problemas. Ahora varios dispositivos incluyen tanto la tecnología GSM como la CDMA, lo que hace que tanto el envío de mensajes de texto como el servicio de voz sean compatibles en las cuatro redes celulares más importantes. Hay muchos aparatos que también incluyen varias bandas de frecuencia para LTE, haciéndolos compatibles con el servicio de Internet de alta velocidad en las cuatro compañías principales.

Para asegurarte de que el teléfono que tienes funcionará con la red de otra operadora, deberías revisar las especificaciones para ver con qué bandas de frecuencia LTE puede trabajar. Hemos creado esta tabla que muestra las diferentes bandas LTE que tienen soporte en las cuatro operadoras celulares más importantes de EE.UU. Sprint también ofrece esta útil lista de preguntas más frecuentes para ayudar a la gente a incorporar sus dispositivos a su red celular.

A chart showing the LTE frequency bands that the four major US carriers support.

Esta tabla muestra las bandas de frecuencia LTE que tienen soporte en las cuatro operadoras celulares principales de EE.UU.

Marguerite Reardon/CNET

¿Qué teléfonos funcionan con las cuatro operadoras principales de EE.UU.?

Y ahora, la respuesta que estabas esperando. Aquí está una lista de dispositivos, de tres fabricantes, que deberían trabajar tanto en AT&T como Sprint, T-Mobile y Verizon.

Apple
iPhone 6S, iPhone 6S Plus, iPhone 6, iPhone 6 Plus

Lenovo
Moto X Pure Edition

Google
Nexus 6, Nexus 5, Nexus 5X, Nexus 6P

Una ausencia notable en esta lista son los populares dispositivos de Samsung Galaxy S y Galaxy Note. Desafortunadamente, Samsung aún modifica ligeramente su teléfono para que funcione con cada operadora. Consulta las especificaciones particulares de tu dispositivo o pregunta a un representante de tu operadora acerca de cualquier posible problema de compatibilidad antes de tomar la decisión de cambiarte de compañía.

Bloqueado vs. desbloqueado

Una cosa más a tener en mente es que, incluso si tu teléfono es técnicamente compatible con la red de otra compañía, debe estar desbloqueado. Verizon es la única operadora de EE.UU. que vende dispositivos 4G LTE desbloqueados tal como salen de la caja. Los aparatos ofrecidos por el resto de las operadoras, incluso si estás pagando el precio total de tu dispositivo, incluirán candados en el software.

Many different smartphones on display at a retailer.

De tin marín, de do pingüé...

Hiya Images/Corbis

Dicho esto, la Comisión Federal de Comunicaciones obliga a las operadoras a desbloquear los dispositivos que sean propiedad total de los usuarios. Aun así, es probable que la operadora tenga otros requisitos que debas cumplir antes de darte un código para desbloquear tu teléfono. Por ejemplo, el dispositivo que estés deseando desbloquear no debe haber sido reportado como perdido o robado y la cuenta debe estar al día en cuanto a pagos. T-Mobile también estipula en su política que el dispositivo debe haber estado activo en su red durante al menos 40 días.

Aquí están los enlaces a las políticas de desbloqueo de AT&T, Sprint y T-Mobile.

Tanto el Moto X Pure Edition como los dispositivos Google Nexus se venden únicamente como teléfonos desbloqueados. Esto significa que no los puedes comprar a través de una operadora telefónica y que están desbloqueados de origen y que trabajarán con todas las telefónicas. Apple vende una versión desbloqueada de sus iPhones. Las versiones que aparecen en la lista de arriba, y que se venden a través de las diferentes compañías celulares, también deberían trabajar con todas las operadoras una vez desbloqueadas.

Es importante hacer notar que otras compañías venden "dispositivos desbloqueados" --por ejemplo, compañías de bajo costo como ZTE o Alcatel OneTouch-- pero por lo regular estos teléfonos desbloqueados sólo funcionan con AT&T y T-Mobile.

Lo más importante

Si estás buscando comprar un nuevo teléfono, y si estás buscando un teléfono que te ofrezca opciones de cara al futuro, esta lista de dispositivos es un buen punto de partida.

Con la colaboración de Antonio Ruiz Camacho.

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