Cricket Wireless: 'Queremos crecer mucho -y muy rápido'

Jennifer Van Buskirk, presidenta ejecutiva de la telefónica, habló con CNET en Español, sobre la importancia -y la urgencia- de expandir su marca.

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Cricket Wireless

LAS VEGAS -- Es un momento interesante para ser cliente de telefonía celular en Estados Unidos, y es que las telefónicas parecen no ceder en su empeño por seducir a los usuarios con planes, descuentos agresivos y ofertas especiales.


T-Mobile, por ejemplo, anunció el miércoles que, muy pronto, sus usuarios podrán llamar y mandar textos por Wi-Fi sin usar su plan de datos. Sprint, por su parte, anunció el lunes que igualaría cualquier oferta de crédito por la cancelación de un contracto con otra operadora para los clientes que decidan cambiarse a Sprint. Y, tras el evento de Apple del martes, Verizon Wireless dijo que regalaría un iPhone 6 de 16GB con el canje de un iPhone usado.

Cricket Wireless, una subsidiaria de AT&T, no quiere quedarse atrás y se ha unido con entusiasmo a la locura de los descuentos y planes especiales que ofrecen las otras operadoras inalámbricas. Especializada en telefonía celular de prepago, Cricket Wireless anunció también esta semana que duplicará la cantidad de datos a sus usuarios y que será la primera operador en vender el teléfono inteligente HTC Desire 510 con LTE.

Esta movida por parte de Cricket es parte de una estrategia más grande para crecer y asegurarse cuota de mercado en el súper competitivo negocio del prepago y llega días después de otro anuncio importante: una colaboración estratégica con GameStop para distribuir teléfonos y planes de la telefónica en casi 3,000 tiendas de la cadena de videojuegos.

"Yo no veo el acuerdo [con GameStop] en términos financieros, pues nosotros les pagamos a ellos para vender nuestros productos," dijo Jennifer Van Buskirk, presidenta de Cricket Wireless, a CNET en Español. "Yo lo veo, en cambio, como un tema de rapidez [...] Queremos tener una huella nacional lo más pronto posible, porque lo que nosotros vendemos es acceso a una red inalámbrica nacional. Queremos llegar al nivel nacional con una distribución en las minoristas que antes no teníamos".

La colaboración con GameStop permitirá que los usuarios de Cricket puedan ir a unas 2,800 tiendas de GameStop para conectar y pagar su servicio. Además, podrán comprar un móvil ahí directamente, pagarlo a plazos, canjear uno viejo por un crédito hacia otro nuevo e incluso hasta canjear una consola u otro dispositivo de juegos y recibir un crédito hacia un nuevo celular.

El acceso a casi 3,000 tiendas independientes a través de GameStop es clave para esa expansión rápida y nacional que busca Cricket Wireless, pero eso es apenas una estrategia para crecer. Van Buskirk dice también que su compañía abrirá más tiendas de su propia marca, muchas de las cuales, por ejemplo, están en localidades con una concentración alta de hispanos.

"Tenemos muchas tiendas Cricket en comunidades principalmente hispanas", dijo Van Buskirk, y añadió que en algunos mercados como Los Ángeles y Dallas hay más tiendas de Cricket que de AT&T, por ejemplo. "Donde pones tus tiendas, y la comunidad que sirven, va afectar quiénes serán tus consumidores".

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Cricket cambió el look de sus tiendas tras ser adquirida por AT&T. Cricket Wireless

Para finales de 2013, Cricket sólo tenía el 7 por ciento del mercado de prepago, según una presentación para inversionistas de GameStop. Sin embargo, GameStop vio una gran oportunidad con Cricket porque generalmente el 86 por ciento de los consumidores de prepago siempre van a una tienda para mantener sus teléfonos activados, según PwC (anteriormente PriceWaterhouseCoopers). Y eso podría generar más tráfico porque personas que normalmente no entrarían a una tienda de videojuegos ahora tal vez lo hagan para mantener su cuenta con Cricket.

Mediante el acuerdo, los representantes de GameStop aprenderán a vender productos y servicios de Cricket Wireless, algo que podría también atraer a los videojugadores a la operadora, añadió Janna Ducich, vicepresidente y gerente de mercadeo para Cricket Wireless.

"Hay una sinergia entre los jugadores que quieren la mejor y última tecnología y nuestros consumidores, que también quieren lo mismo", dijo Ducich. "Y nuestros consumidores están donde están las tiendas de GameStop".

Efectivamente, cada vez hemos visto más evidencia de la creciente intersección entre los dispositivos móviles y la industria de videojuegos, incluyendo los anuncios de Samsung durante la feria de electrónica IFA 2014, donde lanzó las gafas de realidad virtual Samsung Gear VR que se usan específicamente con el nuevo tabléfono Samsung Note 4.

"Los videojuegos se descargan más que cualquier otra aplicación en [las tiendas] de Android y iOS. De hecho, el 40 por ciento de todas las descargas son juegos", dijo Van Buskirk. "La intersección entre gaming y móvil está delante de nosotros".

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