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Cámaras

Esta loquísima cámara podría ser una bendición para cineastas de RV

Investigadores han encontrado la manera de fabricar una cámara de 360 grados que es compacta pero captura video de alta calidad. Podría ser justo lo que necesitaba la realidad virtual.

La PMast de cinco lentes, aquí en una ilustración hecha por computadora.

Distant Focus

Si estás intentando crear video inmersivo para realidad virtual en la actualidad, tienes una disyuntiva: elegir entre una cámara compacta o una más voluminosa pero que ofrezca imágenes nítidas.

No obstante, investigadores de la Universidad de California en San Diego, han encontrado la manera de obtener lo mejor de ambos mundos. Se trata de una cámara llamada PMast.

La cámara es apenas un prototipo actualmente, un cubo del que sobresalen lentes y enlazados con cables de fibra óptica. Pero el diseño terminará llevando el video inmersivo a las películas, deportes y conciertos. Eso es clave ahora que la realidad virtual -- la tecnología para transportarte digitalmente lo mismo a un safari en África que a una cresta de los Himalayas -- comienza a despegar con impulsores de alto perfil como Facebook, Google y Samsung, quienes están invirtiendo en diferentes equipos.

Hollywood también está incursionando en la realidad virtual, buscando formas originales de contar las historias de siempre. En el Festival de Cine de Sundance de este año, la realidad virtual fue una de las atracciones, presente en películas como Dear Angelica, que busca llevarte al interior del cerebro de un pintor.

Pero si bien hay varios tipos de equipos, desde las Oculus Rift de alta gama, que cuestan US$600, propiedad de Facebook, hasta las Google Daydream de US$50, sigue habiendo poco contenido de RV que atraiga a los consumidores masivos. Mientras que un puñado de compañías está comenzando a fabricar cámaras de 360 grados más pequeñas y convenientes, PMast es tan compacta como un puñado de económicas cámaras de acción GoPro pero puede capturar ricas imágenes de alta resolución, que son lo que necesitan los profesionales, dijo Joseph Ford, un profesor de UCSD que ayudó a liderar el proyecto.

La PMast de cinco lentes, en la esquina superior derecha, tiene casi el mismo tamaño que una cámara SLR convencional pero puede capturar más megapixeles y video envolvente.

UCSD

"A final de cuentas, nos encantaría trabajar con un desarrollador de cámaras", dijo Ford. "Cuando han alcanzado el punto en el que el lente es una parte significativa del peso y el volumen y lo que hace estorbosa a una cámara, entonces nuestro lente se convierte en una solución".

La frontera de las cámaras

Los creadores de PMast, el Laboratorio de Integración de Sistemas Fotónicos y Distant Focus Corporation, no son los únicos que están buscando resolver los problemas del video de 360 grados.

La tecnología Jump de Google está diseñada para facilitar a los videógrafos el que puedan construir sus propios diseños de cámaras para RV. GoPro es un prominente socio de Jump con su equipo de cámara GoPro Odyssey, e Imax y Yi también tienen diseños de Jump. Otros fabricantes de la cámara envolvente son Jaunt y Nokia, cuyo modelo Ozo de alta gama cuesta US$60,000.

No queda claro si el video de 360 grados se popularizará más allá de los usos específicos de la actualidad, como el turismo virtual. Puedes mirar videos panorámicos en sitios como Facebook y YouTube, pero puede ser difícil saber adónde debes mirar cuando la acción está ocurriendo en todas partes alrededor tuyo al mismo tiempo. Las gafas de realidad virtual ofrecen una mejor manera de ver el video envolvente, ya que es fácil girar la cabeza para ver qué está pasando, pero poca gente tiene unas y la calidad de la imagen por el momento no es muy alta.

Dado el impacto visceral del medio, sin embargo, muchas compañías de tecnología y creadores de video están viendo qué es posible hacer.

Es difícil calcular el precio del diseño PMast; fue diseñado para la Agencia de Proyectos de Investigación de Defensa Avanzados (DARPA, por sus siglas en inglés) y no como un proyecto comercial. Pero barato no será. Las cámaras para grabar cine suelen costar decenas de miles de dólares.