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Deportes

Costa Rica en Rusia 2018: Los 23 que quieren volver a sorprender al mundo

La selección centroamericana cuenta con la base que consiguió los cuartos de final en Brasil 2014. Se trata de un grupo cuya mayor virtud es la experiencia.

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La selección de Costa Rica en noviembre de 2017 durante un amistoso contra Hungría en Budapest.

Attila Kisbenedek / AFP/Getty Images

Como si de una película se tratara, Costa Rica clasificó en el último minuto gracias a un cabezazo de Kendall Waston. El empate 1 a 1 ante Honduras le permitió al equipo que dirige Óscar Ramírez asegurar el boleto a Rusia 2018, después de México, en la eliminatoria Concacaf. 

Ahora sueñan con emular lo conseguido hace cuatro años, cuando bajo todo pronóstico terminaron invictos en su grupo, superando a Uruguay, Italia y empatando con Inglaterra. En cuartos de final y por la vía de los penales, los Países Bajos se impusieron 4-3, acabando con el sueño de los liderados por el joven Keylor Navas, quien posteriormente recalaría en el Real Madrid. 

La base de aquella selección dirigida por Jorge Luis Pinto hoy se mantiene y necesitará de esa experiencia para trascender en un grupo muy difícil que completan Brasil, Serbia y Suiza. (Y esto es lo que dicen de la selección tica nuestros colegas de CBSSports.com -- en inglés).

Los 23 elegidos de Costa Rica

Porteros

  1. Keylor Navas (31 años - Real Madrid) 
  2. Patrick Pemberton (36 - Alajuelense)
  3. Leonel Moreira (28 - Herediano)

Defensores

  1. Cristian Gamboa (28 - Celtic)
  2. Ian Smith (20 - IFK Norrkoping)
  3. Ronald Matarrita (23 - New York FC.)
  4. Bryan Oviedo (28 - Sunderland)
  5. Óscar Duarte (28 - Espanyol) 
  6. Geancarlo González (30 - Bologna) 
  7. Francisco Calvo (25 - Minnesota) 
  8. Kendall Waston (30 - Vancouver)
  9. Johnny Acosta (34 - Aguilas Rionegro)

Centrocampistas

  1. David Guzmán (28 - Portland)
  2. Yeltsin Tejeda (FC. Lausanne)
  3. Celso Borges (26 - Deportivo La Coruña)
  4. Randall Azofeifa (33 - Herediano)
  5. Rodney Wallace (29 - New York FC)
  6. Bryan Ruiz (29 - Sporting Lisboa) 
  7. Christan Bolaños (34 - Deportivo Saprissa)

Delanteros

  1. Daniel Colindres (33 - Saprissa)
  2. Johan Venegas (29 - Saprissa) 
  3. Joel Campbell (25 - Betis)
  4. Marco Ureña (28 - Los Angeles FC)

¿Cómo juega Costa Rica?

Bajo el mando de Keylor Navas, recién ganador de la Champions League, los "Ticos" repiten a jugadores que conocen muy bien las fortalezas y debilidades de esta selección, como Celso Borges , Óscar Duarte , Bryan Ruiz y Christian Bolaños (quien jugará su tercer Mundial). 

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A Costa Rica lo viste la marca New Balance.

Puma

Tomando en cuenta esta columna vertebral, lo ideal es que se repita el 3-4-3 que le funcionó a Pinto en 2014. Sin embargo por la madurez y la falta de ritmo de algunos lesionados, es probable que el estratega "Machillo" Ramírez opte por el 4-4-2 o 5-3-2, que le permite retroceder más rápido y a la vez aprovechar la conducción de Bolaños (quien superó milagrosamente una fractura de tobillo) y Ruiz. 

Posible 11 de Costa Rica

Costa Rica clasificó empatando sus últimos tres partidos, por lo tanto es un equipo que ahorra en despliegue físico y control de balón. Se resguarda y ataca y, según esa filosofía, este podría ser un 11 probable: Navas; Gamboa, Gi. González, O. Duarte, Acosta, Oviedo; Bolaños, Borges, Tejada; Ruiz y Ureña.

Pinto dejó una riqueza táctica de la que aún queda tintes. Para Costa Rica estar en el Mundial es un triunfo, pero el recuerdo de lo logrado y el hecho de debutar ante Serbia y no Brasil (que debería finalizar primero), alimentan las ambiciones.